The Hay Festival Dhaka: The Potemkin Village of the Secular Liberal Elite in Bangladesh


Nuraldeen  argued that our ‘illiberal’ cultural elites and their supportbase are comfortably numb and vulgarly civil when it comes to the celebration of ‘culture’ as they ignore the  turbulent political context  and questionable political process behind the formation of a cultural event. With a special request from a guest writer Jamuna we’re running this article that critically examines the political context of Hay Festival Dhaka and the role of our cultural elites. The Blog was originally published in Khichuri on 15th November,2013.

By Jamuna

In the next few days, Bangladesh’s ‘liberal’ ‘secular’ establishment will convene at the Hay Festival Dhaka. Just like the original  Hay Festival in Wales, the event will assemble a bevy of personalities who dominate the English-speaking public sphere. It is a time for publics to explore, for a chosen few new writers to gain exposure and approval, established columnists to issue compilations, publishers to push their wares and agendas, and intercultural interpretation.

Big names such as Pankaj Mishra, Ahdaf Soueif and Tariq Ali will be joined by more local figures such as Tahmina Anam, who is a co-organiser and a rather dull novelist as well as a key gatekeeper between literary establishments in Bangladesh and Britain. Ms Anam’s father, Mahfuz Anam is the editor of the Transcomm Group associated Daily Star, Bangladesh’s largest English language daily, on-and-off cheerleader of the Awami League regime and – wait for it – the title sponsor.

Cultural inbreeding and nepotism are not a new phenomenon in any society, after all The Krays were brothers and the Redgraves are fabulous, but it makes Hay Dhaka intriguing, worrying and important not to take at face value given Anam Snr’s recent warning that The Sons are Coming. It is intriguing because we can read into its inclusions and silences about Bangladesh’s contested cultural frames, and concerning because – like the debate around the Commonwealth Heads of Government meeting in nearby Sri Lanka – one questions the wisdom of organising such an event in a country that is in the midst of such tumultuous transition, and crackdown on dissent.

Granted, the level and nature of state violence and suppression witnessed this year could hardly have been foreseen in the festival’s planning horizon. But what is concerning is that the festival is in collaboration with the cheerleaders and PR men of the Awami League regime: people who have covered up, justified and even applauded their violent actions. This regime and its client intelligentsia have serious questions to answer for gross human rights abuses, including: the mass killing of unarmed demonstrators in May; the internationally discredited war crimes tribunals; the illegal closure of opposition media; and detention of human rights defenders.

Freedom of (who’s) expression?

One might also ask: why have state censors granted permission for this festival to go ahead while other, more indigenous, non-elite cultural expressions remain suppressed? The annual Mela in honour of the legendary political leader, renowned as the Red Maulana and Father of the Oppressed, Moulana Bhashani in Tangail that was due to commence on his 37th death anniversary next week has been refused permission. Furthermore a demonstration by the community-based religious establishment, demanding investigation of the killings of 6th May in Dhaka, was pencilled in for Friday 15th. But this has been challenged by the government’s own religious puppets hungry for coalition seats in the next parliament.


We might conclude that Hay Dhaka is more than a legitimising PR exercise, but that thought control, patrol and presentation are key functions of it. Indeed, such bread and circuses have their place and provide some relief for the world-weary, but in Bangladesh’s climate of fear, massacre and political illegitimacy, they also need to be read as they are and through the sycophancy, flattery and pretentiousness upon which they are based.

Assembling a Potemkin Village

Legend has it that the aristocrat Grigory Potemkin erected fake settlements along the banks of the Dnieper River in order to impress his lover, the Russian Empress Catherine II during her visit to Crimea in 1787. This ruse is now known as the ‘Potemkin village’, a phrase to describe literal and figurative constructs whose sole purpose is to dupe observers with an agreeable depiction of affairs. So keen was Potemkin to influence his lover, his villages became mobile, were demolished and then rebuilt downstream to keep up with Catherine’s barge, with his own men pretending to be the local peasant population.

Fast forward to two and a half centuries to Dhaka in November 2013 and we see another Potemkin village reassembled by the Dhaka Metropolitan elite for its literary development partners in front of the hallowed grounds of the Bangla Academy. Just like an end of year review put on for parents and school governors, we have the usual assemblage of actors, wealth, echo chambers, clichés, and cronies, courtesy of The Daily Star. No mention of massacres by security forces,  kidnapping and detentions of political opponents, the hounding of dissent and the muzzling of the opposition press, or the controversial war crimes tribunals. Instead, visitors will be treated to the airbrushed Never Never Land of Golden Bengal, the land of tolerance and sophistication, with a smattering of Nazrul Islam, Tagore and Lalon.

The Usual Suspects

Providing media promotion and a fair chunk of economic capital is the aforementioned Mahfuz Anam, school master of ‘right thinking’ secular liberals everywhere and a media baron popular in diplomatic quarters. Another Daily Star luminary, Syed Badrul Ahsan, The Oracle and Keeper of the True Historical Record, makes a cameo appearance, ironically in a session on short stories. His adulation of the Prime Minister and applause for her government’s brutality grows more deranged with every passing day. The model student, co-organiser and schoolmaster’s daughter, Tahmima Anam, graces the stage twice over the festival, including once in a cringingly titled ‘Best Young Novelist’ session. Nepotism? Who? Us?

In a set up whose geopoetics could not be made up, we see Zafar Sobhan, understudy to the school master for so many years, currently trying to edit pro government propaganda sheet, the Dhaka Tribune. At the festival he is moderating a conversation about ‘Egypt and Beyond’ with Ahdaf Soueif and a random Etonian. Soueif’s justification, then tepid explanations of the Egyptian coup and the violence against those deposed – together with Sobhan’s participation in the government disinformation campaign regarding this May’s Dhaka Massacre – are interesting parallels to explore from the point of view of reputational risk management at home and abroad in a time of massacre and injustice. It has been a bloody year in both the Bengal and Nile delta’s, with the origin of fascistic violence clearly emanating from the purportedly secular liberal quarter in both cases. #Tamarod and #Shahbag, in polite and less polite forms, have much in common with each other for those who reflect.

From a technocratic point of view, the programme has much to praise, official diversity guidelines and feedback from the previous festival have been responded to, there are sessions in Bengali, coverage of other languages and dialects, Zafar Iqbal has been let loose on the children and the country’s Shi’i Muslim literary heritage even gets a look in. The highlights promise to be Pankaj Mishra’s interventions, his recent book ‘From the Ruins of Empire: The Revolt against the West and the Remaking of Asia’ offers – ironically – the most interconnected and sympathetic perspectives on pan-Islamism in the subcontinent permitted at the event, and may serve as a safe portal for alternate political imaginaries.

Conclusion: Last Days of Empire

The Hay Festival in Dhaka represents the completion of a narrative which began with Macaulay’s Minute on Indian Education and terminates with the internalisation of Anglo-Saxon culture by the hegemonic establishment elites of Dhaka, as exemplified by the festival’s corporate media backers. This is a process whose ramifications on Bangladesh have been covered extensively by Nurul Kabir, the editor of the New Age newspaper.

However, as any student of Hindu theology will explain, the completion of a cycle or narrative results in its Shiva-like destruction and the creation of new cycle. This dance of Shiva has been and is continuously being played out in the streets of Dhaka, and in the many mufassil towns and villages dotted across the country. Starting with the police firings of 28th Februarythe Long March on 5th April and the 5/6th of May Massacre, the political chemistry and discourse of the country is being transformed by a resurgent expressions of Muslimness, deriving inspiration not just from Westminster, but the hallowed and sacred grounds of Mecca and Medina and the Bengal Muslim’s own heritage. This is visible in the  Bangladeshi Prime Minister’s own recent claim that her government would be run according to the Medinan charter of the Prophet Muhammad. These trajectories of Political Islams in the country have not been set in stone, as all the major political players, from the Awami League, BNP, Jamaat to the ‘new kids on the block’, Hefazot-e-Islam and Tariqat Federation are all trying to capture, fashion and benefit from them.

Hay Dhaka 2013 presents a largely besieged mentality, of an elite trying to hang onto illusory certainties in turbulent times and an absolute failure to connect with the masses in whose names they claim to speak, as epitomised by the program of the festival and its Potemkin-like objectives. We have been here before, several times. The medieval Arab historian Ibn Khaldun gave the average empire/dynasty the lifespan of 150 years. Time travelling back from Dhaka to Delhi just over 150 years, and one might perceive a resemblance with a scene of a decadent outdated elite being replaced by a more contemporary vigorous movement.

The scene is that of 1857, and the last day of the Mughal Empire after the failed Indian Independence War. There is an apocryphal story that the last Mughal Emperor, Bahadur Shah II, called one final session of the court. In full knowledge of the failure of the uprising against the British which he symbolically led, the Last Emperor invited the poet Ghalib to the Empire’s last supper. Amidst the backdrop of a burning city besieged by the British, the Emperor and his courtiers sought solace in their wine cups and each other’s company in the Red Fort. They listened attentively to Ghalib and his panegyrics, reminiscing the past glories.

History has cyclical, linear, multidirectional and cosmic qualities. In 2013 the besiegers have now become the besieged.  In this historical loop in Dhaka, the metropolitan elite, the descendants of earlier besiegers the British Raj, are themselves besieged in the Hay Festival, their version of the Red Fort by the descendants of those who lay besieged in an earlier age. One historical cycle was representing an aggressive Europe, the other a resurgent and ever increasingly confident Muslim identity.

Our ‘Comfortably Numb’ Citizens and Their Vulgar Civility



By Nur Hossain

In reply to my article in ‘Classical Music Festival 2013, India and our vulgar civility,’ published in this blog, writer Tibra Ali in a blog of AlalDulal, borrowing a term from the Czech writer Milan Kundera, accused me of being a Political ‘Misomusist,’ to refer a person who hates arts.

He dismissed my effort of raising an important point about the political process behind this festival as ‘pot-shot,’  that tries to invalidate the rich and shared cultural heritage of South Asia.

Ali, further mentions that against his intention, he had to write criticism of my ‘so called political commentary ’ cause he is worried that people might be misguided with my intention of raising a point about politicisation of our culture space and he stresses that events such as Bengal Music Festival celebrating Indian classical music requires to be evaluate apolitically, otherwise we’ll do a ‘great disservice to us as people.’

I think, Ali’s careless use of words such as ‘pot-shot’  to reject my argument without defining ‘pot-shot,’  his intention of not explaining the historical context behind the emergence of the term ‘Misomusist’  and  how it applies in my case, reveals what I call a ‘fundamentalist’ pattern in his reaction. This pattern underpins emotional not logical reaction of a person who is not willing to accept logical discussion and engage in a respectful debate on an issue or belief that is close to their heart.

We see such reactionary pattern in radical Christians or radical Hindus or radical Islamist who use ‘quotes from Holy Books’ to dismiss opposing views but ignore explaining the historical context behind the emergence of such quote and relevance of using it in present context. Researchers found that in most cases, literal use of quotes or terms, that were emerged in a historical context, does not do any justice to the term itself if  used in present context. Therefore, I am interested to know more about the history of ‘Misomusist’ and relevance and explanation for using the term to define my work.

Before going into the main response, let me clarify two points raised by Ali. Firstly, quoting Afsan Chowdhury, Ali said, usage of Felani in my writing serves ‘narrow political purpose.’ This is an  interesting and a vague statement. If I agree with Ali and Chowdhury, I wonder, would they agree with the argument that the construction of Jahanara Imam as a Shaheed Janani, or Bangabandhu as the Father of the Nation too serves narrow political interests?Even if they agree, one would raise the question, so what?  I’m in support of ‘narrow political interest’ as I think this is the reality in which we have to live, at least at the moment.

Secondly, I think Ali is right in spotting the disconnection between my careless use of ‘public demand’ and ‘a section of upper middle class’ in my writing. Even though I did not mean upper middle classes are excluded from public, my careless use of the two variables gave such impression to Ali. I think this is a fair point. Let me now answer main criticisms’ of Ali.

My Response

This is a useful effort of Ali to raise an important point about the usefulness of cultural exchange across nation states. It is true that without exchanging various languages of cultures i.e music, cinema, drama, visual arts, people across nation states wouldn’t have learned about diverse customs of the world and be respectful of each other. Therefore, I agree with Ali that sharing and celebrating cultural products across nation states is an absolute necessity.

However, I’m afraid that Ali missed the whole point of my writing. While I’ve been trying to raise awareness about the political process behind the organisation of such ‘musical festival,’ Ali seems busy justifying the usefulness about the content or ‘art’ of the festival. I find premise of such criticism is irrelevant, misguided and unnecessary as a reply to my piece as both of us are answering different questions.

However, Ali’s delusional approach about ignoring the political process behind organisation of this ‘musical festival’ makes my point stronger. An audience must know about the political process through which this event was organised. One must also know why they are listening to this genre of music at a period when India- Bangladesh are striking what Badruddin Umar said, ‘unclear deals supporting Indian imperialism in Bangladesh and against the interest of Bangladesh’ and when powerful Bangladeshi liberals decide to cover up/ not questioning dirty tale of political and economic arrangement between AL and India, subverting public interest.

One must know further, who are the key actors behind this festival and what is the broader objective behind this program. Or why pro-government and anti-BNP civil society forces alongside with Indian High Commission officials have seen to be supporting such program. Or what is the key objective behind the promotion of ‘what ITC-SRA,’ one of the organisers of the program, says, ‘propagation of Hindustani Classical Music in Bangladesh?’  and finally why this program is exclusive of  presence of any BNP leader in capacity of guests? Is it incidental? I guess, these are not co-incidence and apolitical arrangement!

Awareness about the nexus between the process of a production and identification of actors involved with production and the nature of the content of production have always been a politically significant question. Otherwise, the liberals of Bangladesh or a section of it, wouldn’t raise questions about the nexus between extremism and some  preaching session or Waz Mahfils, content of which may soothe some listeners’  apolitical spiritual hunger only. The point is, it is plausible to evaluate Waz Mahfils apolitically but that does no rule out the political side of that Mahfil.

Similarly, one must acknowledge that application of an apolitical framework to understand ‘classical music festival’ does not invalidate the political nature of the event or nullify political aspect about heavy engagement of influential political actors of certain quarter behind this program.

I argued that this festival is an event promoting public diplomacy of Bangladesh and India, supported by the partnership of two corporations (Bengal and ITC-SRA), to influence public attitudes in a manner that they become supportive of their foreign policy and national interests. I stand by my point.

I argue that the political intention of this event is to neutralise negative public image of AL-India nexus that has been striking ‘unclear deals’ and now undermining public voice while ready to put peoples’ lives in danger knowing that BNP would unleash a violent protest if AL does not step down even though 90% people of the country said they want an election under a neutral caretaker government. I also defend the using  the death of Felani as a symbol that refers Indian disregard to the  people of Bangladesh. I see there is little scope of disconnecting the timing of this event and political upheaval on the ground as organisers of this festival and mastermind of political doldrums are close allies, if not same actors.

Therefore, my point about our vulgar civility of not protesting double standard of Indian policy is justified.

Finally, I am in full favour of exchanging cultural languages across political boundaries. I am also in favour of celebrating ‘Hindustani Music’ in Bangladesh and Bangladeshi music in India. I think constructive flow of cultural ideas is an important aspect to underpin cultural bondage between two countries  in order to serve common political interest.

However, I am not in support of Ali’s apolitical approach, if it is not intentional, to understand this event. I call Ali’s approach a ‘comfortably numb’ approach, borrowing the title from a famous Pink Floyd song, to underpin his state of delirium detached from reality to justify his disregard to political process of this program. For that matter, his effort of borrowing a term from Milan Kundera to define me as a ‘Misomusist’ is a reflection of his ‘comfortable numbness.’ This is a poor choice to justify his ‘vulgar civility’ by which I mean selfish and unquestionable justification of endorsing a process deeply rooted in a questionable political arrangement which formed a legacy to disregard popular opinion of Bangladesh.

ভারতীয় চেতনানাশক ‘স্বাধীনতার চেতনার’ মাদক ও বিপন্ন গার্মেন্ট শিল্প। বাংলাদেশটাকে বাঁচান প্লীজ!




এদেশের মানুষ প্রকৃত অর্থে স্বাধীন ভাবে গণতন্ত্রের চর্চা করে প্রতি ৫ বছর পর পর একবার। এই পাঁচ বছর পরে একটি দিন মানুষ সত্যিকারভাবেই ক্ষমতার মালিক হয় । এবারকার ভোট পদ্ধতি নিয়ে চালানো এক জরিপে দেখা গেছে, বাংলাদেশের ৯০- ভাগ মানুষ চায় তত্তাবধায়ক সরকারের অধীনে নির্বাচন। অথচ এই একটি দিনের জন্যও শেখ হাসিনা জনগনকে বিশ্বাস করছেনা। যদিও তিনি জনগনের প্রধান মন্ত্রী। তার মানে হচ্ছে শেখহাসিনার ক্ষমতার উত্স আর জনগণ নয়। তার ক্ষমতার মূল হচ্ছে ভারত। এর মানে কি দাড়ালো? নিজ দেশেই এদেশের জনগণ পরাধীন।কারণ তার গণতান্ত্রিক ভোটাধিকারের প্রক্রিয়া ঠিক করে দেয় আরেক দেশ।

ভারতীয় চেতনানাশক মাদক  ‘স্বাধীনতার চেতনা’ 

ভারত চায় যে কোনো মূল্যে শেখহাসিনাকে ক্ষমতায় রাখতে। এর ফলে ভারতের অর্থনৈতিক লাভ অনেক। আর আওয়ামীলীগের লাভ হচ্ছে দেশের সবথেকে বড় প্রতিবেশী ভারতের ছত্রছায়ায় তার শত্রুপক্ষকে নিশ্চিহ্ন করা।এই লক্ষ্যে এখন মনে হচ্ছে ভারত এবং আওয়ামিলিগ কাজ করছে গত কয়েক বছর ধরে।এই লক্ষ্য বাস্তবায়নের ধারাবাহিকতায় চলেছে সংবিধানে তত্তাবধায়ক সরকার ব্যবস্থাকে বাতিল করা যদিও এ ব্যাপারে আওয়ামিলিগ জনগনের কাছ থেকে ম্যান্ডেট নেয় নাই। অর্থাৎ তারা নির্বাচনের আগে তাদের নির্বাচনী ইস্তেহারে এ ব্যাপারটি রাখেনি। একারণে আমরা একে সংবিধান-ক্যু বলতেই পারি।

এ ব্যাপারটি থেকে জনগনের দৃষ্টি সরিয়ে রাখার জন্য তৈরী করা হলো নাটক। নাটকের নাম শাহবাগ। মঞ্চের অভিনেতাদের মধ্যে আছেন এসময়ের তুমুল জনপ্রিয় কিছু শিক্ষক, সংস্কৃতি কর্মী-যাদের মধ্যে বলা হয় বেশ কয়েকজন ভারতীয় এজেন্ট। অবশ্য কোনো প্রমান নেই। উনারা গানের তালে তালে দ্বিতীয় মুক্তিযুদ্ধের ঘোষণা দিলেন এবং স্বাধীনতার ফেন্সি চেতনার নামে তরুণ সমাজকে গৃহযুদ্ধের ফর্মুলা ধরিয়ে দিলেন। টিভিতে, পত্রিকায়, ব্লগে সব জায়গায় দেখা যায় স্বাধীনতার চেতনা। আসলে এটা চেতনানাশক চেতনা। নাহলে যখন দেশে রাজনৈতিক সহিংসতায় দিনের পর দিন লোক মরছে , ব্যবসা-বানিজ্য বন্ধ হয়ে যাওয়ার উপক্রম, স্কুল কলেজ বন্ধ, তখনও চেতনা-নাশক ড্রাগে তরুণ সমাজ ঘুমিয়ে! স্বাধীনতার চেতনা নিশ্চয় ছিলোনা দেশকে মোটামুটি বসবাসের অযোগ্য করে তোলা?১৯৭১ ছিলো দেশ গড়ার যুদ্ধ আর ২০১৩র কথিত দ্বিতীয় মুক্তিযুদ্ধের নাম ভাঙ্গা হচ্ছে দেশ। এর কারণ ভারত চায় বাংলাদেশের অর্থনৈতিক এবং সামাজিক ক্ষতি। লাভ ভারতের। সংকীর্ণ দলীয় চিন্তায় আওয়ামিলীগ ও আটকে পড়েছে ভারতীয় জালে।

চেতনার মাদকের অর্থনৈতিক এবং রাজনৈতিক বাস্তবতা ও আমাদের গার্মেন্ট শিল্পের ভয়াবহ সংকট 

ভারত কেনো আওয়ামীলীগকে একতরফা সাহায্য করছে?দুই কারণে।অর্থনৈতিক সুবিধা এবং নিজ দেশের নিরাপত্তা রক্ষায়। প্রথিতজশা চিন্তাবিদ বদরুদ্দিন উমর বলেছেন,’হাসিনা সরকারের একতরফা নির্বাচন অনুষ্ঠানে মদত জুগিয়ে ভারত আর সাম্রাজ্যবাদী চেহারা উন্মোচন করেছে।’ বদরুদ্দিন উমরের দাবি গায়ের জোরে ক্ষমতায় টিকে থাকার জন্য আওয়ামীলিগ সরকার রাষ্ট্রের স্বার্থের বাইরে যায় এমন অনেক চুক্তি করেছে। সেটা তো আছেই। এছাড়াও আওয়ামী সরকারের ঘাড়ে বসে ভারত বাংলাদেশের সামাজিক ও অর্থনৈতিক ব্যবস্থাকে ধ্বংসের চূড়ান্ত নকশায় মেতে উঠেছে। ব্যাপারটা এখন এমন মনে হচ্ছে- আওয়ামীলীগ ধংস করবে তার বিরোধী পক্ষ আর ভারত ধংস করবে বাংলাদেশ। একটা উদাহরণ হচ্ছে – এদেশের গার্মেন্ট শিল্প।

গত ২৬নভেম্বরে নয়াদিগন্তের এক প্রতিবেদনে বলা হয় যে বাংলাদেশের গার্মেন্ট শিল্পে শ্রমিক অসন্তোষ তৈরী এবং নাশকতার পিছনে ভারতীয় ইন্ধন আছে। বাংলাদেশের তৈরী পোশাক শিল্প খাতে বর্তমানে প্রায় ২৫ হাজার বিদেশী কর্মরত আছেন। এদের মধ্যে ২০ হাজারই ভারতীয়। একেক কারখানায় ১০ থেকে ২০ জন ভারতীয় মিলে গড়ে তুলেছেন শক্তিশালী সিন্ডিকেট। বিজিএমইএর সাবেক সভাপতি আনোয়ার-উল-আলম চৌধুরী পারভেজ নয়া দিগন্তকে বলেন, “কারখানাগুলোর গুরুত্বপূর্ণ অবস্থানে থাকা এসব কর্মকর্তা এতটাই ক্ষমতাশালী যে, অনেক সময় স্বল্পশিক্ষিত মালিকদের তারাই নিয়ন্ত্রণ করে থাকেন। কৌশলে তারাই শ্রমিকদের সাথে মালিকদের সম্পর্ক তিক্ত করেন।” নয়াদিগন্তের অনুসন্ধানে দেখা গেছে, গত আট থেকে ১০ বছরে যেসব কারখানায় শ্রমিক অসন্তোষ হয়েছে তার বেশির ভাগই ছিল কমপ্লায়েন্ট। এসব কারখানায় কর্মপরিবেশ ভালো, নিয়মিত বেতন-ভাতা দেয়া হয়, ওভার টাইম দেয়া হয়, টিফিন থেকে শুরু করে বেশির ভাগ যুযোগ-সুবিধার ক্ষেত্রেই এসব কারখানার শ্রমিকেরা সন্তুষ্ট। অথচ কখনো রাস্তায় সড়ক দুর্ঘটনায় শ্রমিক মৃত্যুর অজুহাতে, কখনো শ্রমিক গুম কিংবা টয়লেটে ভূত থাকার মতো গুজব ছড়িয়ে ভাঙচুর-অগ্নিসংযোগ করানো হচ্ছে এসব কারখানায়। কার লাভ হচ্ছে এসব করে?

যুক্তরাষ্ট্রভিত্তিক ওয়ালস্ট্রিটজার্নাল পত্রিকায় প্রকাশিত গত ২২ মার্চের প্রতিবেদনে দেখা যায় ‘স্বাধীনতার চেতনা’ সংক্রান্ত রাজনৈতিক গন্ডগোলের কারণে বিদেশী ক্রেতারা বাংলাদেশ থেকে ৫০০ মিলিয়ন মার্কিন ডলারের অর্ডার সরিয়ে ভারতে দিয়েছে।গত ৫ ডিসেম্বরের ভারতের ইকনমিক টাইমস পত্রিকার রিপোর্টে বলা হয় বাংলাদেশে রাজনৈতিক গন্ডগোলের কারণে ভারতের পোশাকরপ্তানী খাতের রপ্তানী প্রায় ১৬% বৃদ্ধি পেয়েছে। আশ্চর্যের ব্যাপার হচ্ছে দৈনিক প্রথম-আলোতে যাকে অনেকে গালি দেন ‘ভারতের -আলো’ নামে এসংক্রান্ত কোনো রিপোর্ট নেই।

চেতনার মাদকের ভূ-রাজনৈতিক প্রেক্ষাপট 

ভারতীয়রা অভিযোগ করে ভারতীয় নিরাপত্তা হুমকির মুখে পরে গতবারের  বিএনপি -জামাত সরকারের আমলে। তাদের মতে পাকিস্তান ভারতকে বাংলাদেশের মাটিকে ব্যবহার করেছিল ভারতে সন্ত্রাসবাদ রপ্তানিতে। আর আওয়ামিলীগ অভিযোগ করে বিএনপি-জামাতের  একটিঅংশ হয়তো সরকারের অগোচরে পাকিস্তানের সয়াহতায় ২১শে আগস্টের গ্রেনেড হামলার মত ন্যাক্কার জনক ঘটনা ঘটিয়ে ছিলো। এ অভিযোগের সত্যতা এখনো প্রমান হয়নি। অনেকে বলে এটা একটা অজুহাত।

দেখা যাচ্ছে আওয়ামিলীগ এবং ভারতের সখ্যতার মূল ভিত্তি হচ্ছে শত্রু নিধন। অর্থাৎ নিজেদের রাজনৈতিক প্রভাব প্রতিপত্তি এবং অর্থনৈতিক ইন্টারেস্ট-এ এরা দুজনে দুজনার। আওয়ামিলীগ মারবে বিএনপি-জামাতকে, পাকিস্তানকে মারবে ভারত আবার বাংলাদেশকেও মারবে ভারত। এই আত্মঘাতী বন্ধনে আটকা পরেছে বাংলাদেশ।সমস্যাটা হচ্ছে এরা দেশটার জনগনের জান-মালের তোয়াক্কা করছেনা। স্বাধীনতার (পরাধীনতার) চেতনায় একটা তাবেদার সরকার দেশের কোনো তোয়াক্কা না করে, ভারতের বুদ্ধিতে নিজের দেশ ধংসের খেলায় মেতে উঠেছে, একের পর এক দেশ বিরোধী চুক্তি করছে, রাজনৈতিক স্থবিরতায় দেশকে অচল করে দিয়েছে, তার শত্রুকে ধ্বংশ করার জন্য।আরেদিক বাংলাদেশে পরম শক্তিশালী ভারতীয়রা দেশের গার্মেন্ট শিল্পের ধংসের নীলনকশায় মেতে উঠেছে।

শেষ কথা 

এর মানে কি এই যে আপনি ৭১এর মানবতা বিরোধী অপরাধের বিচার চাবেননা? অবশ্যই চাবেন, কিন্তু এর মানে এই না যে আপনি অন্যায়কে প্রশ্ন করবেননা? এর মানে এই না যে আপনি দুর্নীতিকে প্রশ্ন করবেননা? শ্রমিকের নায্য মজুরি নিয়ে প্রশ্ন তুলবেননা? রাষ্ট্রীয় কাঠামো ব্যবহার করে দলীয় সন্ত্রাস নিয়ে প্রশ্ন তুলবেননা? স্বাধীনতার চেতনা কি ছিল বাংলাদেশে ভারতকে একছত্র আধিপত্য দেয়া? এখনো সময় আছে স্বাধীনতার চেতনার মাদককে না বলুন। বাংলাদেশের পক্ষে দাড়ান দল-মত নির্বিশেষে।ভারতীয়দের দেখেননা তারা কতো দেশপ্রেমিক। আর আমরা? দলপ্রেমিক।দলের জন্য দেশটাকে বিসর্জন দিতে রাজি আছি। ভারতীয় মদদে তৈরী  চেতনা নাশক স্বাধীনতার বিষাক্ত চেতনার বড়ি গিলে সত্যিকারের স্বাধীনতাটাকে  বিকিয়ে দিচ্ছি। যে আবেগটা নিয়ে শাহবাগে গিয়েছিলেন সেই আবেগটা নিয়ে দেশটাকে বাঁচান। প্লীজ। গর্জে উঠে বলুন দেশটা পাকিস্তানকে দেই নাই, ভারতকেও দেবোনা।

মুক্তিযুদ্ধের চেতনায় স্বৈরতন্ত্রের নকশা এবং আপনার মানসিক সুস্থতার পরীক্ষা


A police officer on a street in Dhaka1031100_472316

By Nur Hossain

ছবিগুলো  ভালো করে দেখুন। স্বাধীন দেশটির এরকম রূপ দেখতে কেমন লাগছে? বুকের মধ্যে একটুও কি কষ্ট হচ্ছেনা?যদি না হয় তাহলে এই লেখা আপনের জন্যই লিখছি।

দিন বদলের কথা দিয়েছিলো আওয়ামিলীগ। ঢাকায় বসে যখন একথা লিখছি, তখন উপলব্ধি করলাম আসলেই তো। দিন বদলে দিয়েছে আওয়ামিলীগ। এতো মৃত্যু, এতো কান্না,এতো রক্ত, এতো আগুন আমার ২৫ বছরের জীবনদশায় আগে কখনো দেখিনি। আজকাল ঘর থেকে বের হবার সময় মনে হয় আর কি ফিরে আসতে পারব? আর কি দেখতে পাবো আমার মায়ের এবং বাবার প্রিয় মুখটা?এখন চারিদিকে মানুষের মধ্যে একটা শংকা,তাদের দু-চোখে ধিকিধিকি জ্বলছে চাপা ক্রোধের আগুন। প্রিয় দেশটাকে হারানোরক্রোধ। আসলে দেশটা তো হারিয়েই গিয়েছে।

কিন্তু কিভাবে আমার দেশটা হারালো? মুক্তিযুদ্ধের চেতনার উন্মাদনায়। এই মুক্তিযুদ্ধের চেতনাকে আওয়ামীলিগ ঢাল হিসেবে ব্যবহার করেছে স্বৈরতন্ত্র চালু করার জন্য। এই মুক্তিযুদ্ধের চেতনাকে আওয়ামীলিগ ঢাল হিসেবে ব্যবহার করেছে লুটতরাজ করার জন্য। এই মুক্তিযুদ্ধের চেতনাকে আওয়ামীলিগ ঢাল হিসেবে ব্যবহার করেছে গণমাধ্যমের কন্ঠকে বন্ধ করার জন্য। এই চেতনাকে ঢাল হিসেবে আওয়ামিলিগ ব্যবহার করেছে বিচার-ব্যবস্থাকে সম্পূর্ণভাবে দলীয়করণ এবং পুলিশ প্রশাসনকে দলীয় অঙ্গসংগঠনে রূপান্তর করার যুক্তি হিসেবে।

চেতনার কথা বলে বন্ধ করে দেয়া হয়েছে প্রতিবাদী মানবাধিকার সংঘটনগুলোর মুখ। এই মুক্তিযুদ্ধের চেতনাকে ঢাল হিসেবে ব্যবহার করে এখন মহা সমারোহে ভারতীয় উচ্চাঙ্গ সংগীতের তালে তালে চলছে একদলিয় সরকার গঠনের পায়তারা। হয়ত, দেশের ৯০% মানুষের মতকে বৃদ্ধাঙ্গুল দেখিয়ে, সারি সারি লাশের উপর হেটে মুক্তিযুদ্ধের চেতনার ঢাল এবং ঢাক জোরেশোর বাজিয়ে গায়ের জোরে আওয়ামীলীগ সরকার গঠন করেই ফেলবে। কিন্তু বাংলাদেশটা হারিয়েই যাচ্ছে। এই হারানো আর কেউ ঠেকাতে পারবেনা। যারা সবচেয়ে দরকারী ভূমিকা রাখতে পারতো সেই সাংবাদিক, শিক্ষক, শিক্ষিত তরুণরা ও আজ মুক্তিযুদ্ধের চেতনার উন্মাদনায় পাগলপ্রায় হয়ে পরেছে। স্বাভাবিক বিচার-বুদ্ধি লোপ পাওয়ার যোগাড়। এদের মধ্যে কিছু আছে অবস্য পেইড এজেন্ট। এদের কাজ হচ্ছে ‘নিরপেক্ষ’ থাকা। এবং এই নিরপেক্ষতার তকমা এটে দিনের পর দিন সংবাদপত্রে, ব্লগে, টিভিতে, মুক্তিযুদ্ধের চেতনার নাম আওয়ামীলীগের অন্যায়, অবিচার ও অত্যাচারকে সাপোর্ট করা। সাধারণ ছেলে-পেলে যারা চেতনার উন্মাদনায় পাগল এরা এইসব পেইড এজেন্টদের বিষাক্ত বাণীতে দুষিত হতে হতে স্বৈরাচারের আন-পেইড এজেন্ট -এ রুপান্তরিত হয়েছে।

এখন স্বাধীনতার চেতনা মানে শুধুই বিরোধীদল দমন করা ও গুলি করে হত্যা করা । এক কথায় মুক্তিযুদ্ধের চেতনা এখন পলিটিক্যাল এসাসিনেশনের আরেক নাম। আওয়ামীলিগ জানে যে দলীয় সরকারের অধীনে বিরোধী দল নির্বাচন মেনে নিবেনা। জেনে শুনে দলটি দেশকে ঠেলে দিলো আগুনের মধ্যে। শুধুমাত্র মুক্তিযুদ্ধের চেতনার রানী শেখহাসিনার গদি আগলে রাখার জন্য। মুক্তিযুদ্ধ ছিল স্বৈরতন্ত্রের বিরুদ্ধে। আর আওয়ামীলিগ মুক্তিযুদ্ধের চেতনা ব্যবহার করছে স্বৈরতন্ত্র প্রতিষ্ঠার ঢাল হিসেবে। মুক্তিযুদ্ধের  চেতনাকে দলটি ব্যবহার করেছে মুক্তিযুদ্ধের সাথে বেইমানি করার জন্য।

দেশটা স্বাধীন হয়েছিলো কি এইজন্য? ইতিহাস পড়লে জানা যাবে দেশটা স্বাধীন হয়েছিল সামাজিক, রাজনৈতিক এবং অর্থনৈতিক মুক্তির আশায়। আসুন গত পাঁচ বছরে স্বাধীনতায় উজ্জেবিত সরকার আমাদের দেশে কি করেছে তা দেখে নেই।

স্বাধীন রাষ্ট্রে গত পাচ বছরের সমাজ,রাজনৈতিক ও অর্থনৈতিকজীবনের বাস্তব চিত্র:

ইচ্ছেমত যখন খুশি গুম করা হচ্ছে বাংলাদেশের নাগরিকদের। একটা স্বাধীন দেশে ট্রেন সার্ভিস বন্ধ হয়ে যাবার উপক্রম, প্রতিদিন দূর-দুরান্তের হাঠে-মাঠে এবং ঘাটে মরছে দেশের তরুনরা। মারছে ও তরুনরা। বাসে আগুন দেয়া হচ্ছে, পণ্যবাহী ট্রাকে আগুন দেয়া হচ্ছে। দেশের সবচেয়ে বড় চাকুরীদানকারী ও বৈদেশিক মুদ্রা আয়ের খাত -গার্মেন্ট শিল্পে আজ নজিরবিহীন বিশৃঙ্খলা। প্রায় প্রতিদিনই রাস্তায় নেমে আসে শ্রমিকেরা ন্যায্য মজুরির দায়ে। গার্মেন্ট মালিকেরা রাস্তায় নেমে আসছেন নিরাপদে ব্যবসার সুযোগ চাইতে। একরাতের নোটিসে দেশের সবচেয়ে বড় গার্মেন্টস ফ্যাক্টরি আগুন দিয়ে পুড়িয়ে দেয়া হলো।মধ্যবিত্ত বিনিয়োগ কারীদের কোটি কোটি টাকা হাতিয়ে নেয়া হলো শেয়ার বাজার থেকে। রাতের অন্ধকারে দূর-দুরান্ত থেকে আগত রাষ্ট্রের বিভিন্ন সুবিধা-বঞ্চিত, নিম্নবিত্ত লক্ষ লক্ষ ধর্ম প্রাণ তরুনদের কুকুরের মতো মেরে ধরে রাজধানী থেকে খেদিয়ে দেয়া হলো। রাষ্ট্রায়াত্ত ব্যাংক গুলো থেকে কোটি কোটি টাকা চুরি করা হলো। কোটি লোকের জীবনের এবং ব্যবসার সুবিধা হতো যে সেতুটি হলে, নিজেদের দুর্নীতি ঢাকতে সে পদ্মা সেতুর কাজ বন্ধ করে দেয়া হলো। একটা স্বাধীন দেশের গর্ব হচ্ছে তার সেনাবাহিনী। সেই সেনাবাহিনীর ৫২ জন সেনাকর্মকর্তাকে নির্মমভাবে এবং অত্যন্ত অপমানজনক ভাবে খুন করা হলো। তাদের হত্যার বিচারের নামে করা হলো নাটক।

শেষ কথা
একটা দেশের সরকারের সাংবিধানিক দায়িত্ব থাকে দেশের প্রতিটি নাগরিকের জান-মালের নিরাপত্তা দেয়া। আর সরকার ম্যানেজ করার দায়িত্বে থাকে একটি দল। গত পাঁচ বছর ধরে আওয়ামীলিগ সরকারের প্রতেকটি সংস্থা ব্যবহার করেছে বিরোধী দল দমনের জন্য মুক্তিযুদ্ধের চেতনার নামে। এর ফলে এখন শুরু হয়েছে চোরা-গুপ্তা হামলা। এ হামলা কে করছে তা কেউই বলতে পারছেনা। এটা বিরোধীদল ও করতে পারে, সরকারী দলও করতে পারে বিরোধীদলকে স্যাবোটাজ করার জন্য। মাঝখানে পুড়ছে মানুষ, বাড়ি-ঘর আর কোটি মানুষের মন। একটু খেয়াল করেন, আপনেরও কি এতে ইন্ধন ছিলোনা? আপনি ও কি মুক্তিযুদ্ধের চেতনার উন্মাদনায় পাগল হননি? পাগলের মতো আওয়ামীলীগের প্রত্যেকটি অনৈতিক কাজকে সাপোর্ট করেননি? এখন যখন স্বাধীন বাংলাদেশের মাটি তার সন্তানদের রক্তে লাল হচ্ছে, স্বাধীন বাংলাদেশের বাতাসে শুধু শোনা যায় স্বজন হারার আর্তনাদ, আপনার কেমন লাগছে? আপনি কি এই মুক্তিযুদ্ধের চেতনায় বিশ্বাস করেছিলেন? যদি করে থাকেন তাহলে জেনে নিন আপনি একজন মানসিকভাবে অসুস্থ মানুষ, আপনের পছন্দের দলটির নেতৃত্বের মতই। যিনি সারা বাংলাদেশে আগুন জ্বালিয়ে, ইতিহাসের জঘন্যতম সংবিধান ক্যু করে প্রতিদিন গণতন্ত্রের এবং সংবিধানের জিকির তুলতে তুলতে মুক্তিযুদ্ধের চেতনায় স্বৈরতন্ত্র প্রতিষ্ঠার অশ্লীল চিন্তায় পাগল হয়ে গিয়েছেন।