Is this a party of Liberals?

3

By Shafquat Rabbee:

Bangladesh Awami League is the de-facto choice of Bangladesh’s liberal political class. This write up will seriously question how this party is currently manifesting clear attributes of intolerance, and often fascism. Despite its ever-growing authoritarian tendencies, how the party still maintains the loyal support of educated liberals, should be a topic for an academic undertaking.

To explore whether the Awami League is demonstrating fascist tendencies, one has to read the following excerpt from Wikipedia defining the term “fascism”:

“….Fascists sought to unify their nation through a totalitarian state that promoted the mass mobilization of the national community and were characterized by having a vanguard party that initiated a revolutionary political movement ……. fascist movements shared certain common features, including the veneration of the state, a devotion to a strong leader, and an emphasis on ultra-nationalism …. Fascism views political violence, war, and imperialism as a means to achieve national rejuvenation….

Fascist ideology consistently invokes the primacy of the state. Leaders such as Benito Mussolini in Italy and Adolf Hitler in Germany embodied the state and claimed indisputable power….”

Source: http://en.wikipedia.org/wiki/Fascism

Please check the appropriate references provided in the Wikipedia page on fascism for further theoretical queries and for ascertaining the validity of the above characterization. Now, as per the above characterization of “Fascism”, please see below some of the recent activities of the Awami League to formulate your opinion as to whether this is a fascist party:

“Fascists sought to unify their nation through a …. vanguard party that initiated a revolutionary political movement…” – Awami League is spending enormous energy to achieve this via its relentless reference to its leadership role in the 1971 Liberation war of Bangladesh.

According to the above definition, fascists share the following common features:

a. The veneration of the state: The Awami League Party and its supporters often show jingoism and superficial affection to a mythological state that they refer to as “Bangla”, which some critics struggle to confine within the current geographical region of Bangladesh. The Awami League supporters, and their latest ultra-purist clan known as “Shahabagis”, have a tendency to defy global opinions even on matters related to human rights or civil liberty buoyed by their superficial confidence on the mythological state of “Bangla”.

b. A devotion to a strong leader: Awamis and Shahbagis have Godlike reverence to their political leader Late Sheikh Mujibur Rahman, who is often referred as the “Father of the Nation” and “Friend of the Nation” or Bongobondhu– both at the same time.

Today’s Awamis and Shahbagis end all of their political utterings with the slogan “Joy Bangla” [victory for Bangla] and “Joy Bongobondhu” [victory for Bongobondhu].

The Awamis and Shahbagis are seen using these two chants like religious pronouncements in almost all of their political events, including ceremonial burials of party activists, formal and informal political communications, social media writings, political gatherings, and even during political fightings while they attack their opponents! The uttering of “Joy Bongobondhu” was heard on December 29, 2013, while the Awami-Shahabagis attacked Bangladesh’s supreme court building and inhumanly beat Supreme Court lawyers, many of whom were unarmed females.

The zeal and political importance of these two sentences are so intense that party adherents start quarrels if one of the two sentences is missing in anyone’s speech. For example, only a few days ago, one of the most prominent leaders of the Shahabagis found faults with even the grandson of the Bongobondhu Sheikh Mujibur Rahman for failing to type both “Joy Bangla” and “Joy Bongobondhu” in his Facebook status (the grandson only wrote Joy Bangla!).

c. An emphasis on ultra-nationalism: Awamis and Shahabagis use ultra-Bengali Nationalism as their main political philosophy. Although historically Bengalis have always had a hybrid cultural heritage, borrowing deeply from Arabs, Persians, Portuguese, Spanish, British, Turks or Moguls, Indian-Aryans, Pakistanis etc, the so-called Bengalism propagated by today’s Awami-Shahabagis align itself more with present day Indian heritage, than any of the other cultural lineages of Bangladeshis.

The Awami-Shahbagis go as far as to posit their ultra-Bengali nationalism as a counterpart of Islam- the religion. This particular overreach of a Bengali linguistic-ethnographic heritage against Islam.  Awami-Shahbagi Bengali ultra-nationalism often believes in their ability to even overtake religious identity using an ever-changing Bengali cultural identity.

– “Fascism views political violence, war, and imperialism as a means to achieve national rejuvenation”: This characteristic of Fascism is exemplified in Awami-Shahabagis’ call for another “Mukti Juddho” or “Liberation War” every other week. The Awami-Shahabagi leadership regularly calls for violence against their major political rivals, the latest of this was seen on December 29, 2013, when the following happened:

– Awami-Shahabagi activists attacked Bangladesh Supreme Court premise. This is the first such instance in Bangladesh’s 42 years of history, where party activists of any political party went inside the Supreme Court premise and beat up Supreme Court Lawyers (see video).

http://www.youtube.com/watch?v=2uOyiyh7-sI

– Awami-Shahabagi activists attacked Bangladesh Press Club. This is perhaps the second instance in Bangladesh’s 42 years of history, where political party activists attacked the Press Club. Both the attacks were carried out by Awami League activists, once during the early 70’s and the second time on December 29, 2013. The attackers were carrying Bangladeshi flag, and wearing bandanna made out of the Bangladeshi flags (see video).

http://www.youtube.com/watch?v=-MLILmRZPg4

– Awami-Shahbagi activists attacked female Lawyers, who were completely unarmed. The Awami-Shahbagi activists used Bangladesh’s national Flag stands as weapons for beating the female lawyers, and the attackers were wearing the national flag in their head (an overt example of Ultra-nationalism). See pictures below.

FemaleLawyerBeating

– Awami-Shahbagi activists attacked Dhaka University professors, a very rare occurrence even in Bangladesh’s turbulent political standards.

http://dailynayadiganta.com/details.php?nayadiganta=NjI2OA%3D%3D&s=MTc%3D

The Awami-Shahbagis earlier in the year of 2013 took possession of Shahbag Square of Dhaka (hence the name Shahabagi), and demanded death sentences of key accused of the 1971 War Crimes. All major independent observers like the United Nations, Human Rights Watch, Amnesty International, International Commission of Jurists etc have termed the War Crimes Tribunal flawed and lacking international standards. The US Senate passed a resolution number 318 where the tribunal was termed as lacking international standards. Yet, the Awami-Shahabagis continued for months their so called “Second Muktijuddho” or “Second Liberation War”, where they were demanding “specific verdicts” instead of “proper trial”, as a lynch mob. The trial remained popular across the board in Bangladeshi society, although a vast majority, according to scientific opinion polls, remained skeptical about the fairness of the trial proceedings. The Awami-Shahabagis, disregarded all calls for fairness in the trial proceedings, and found it to be their ultra-nationalistic duty to defy all credible international calls for remedial actions regarding the trial proceedings. Such misguided ultra-nationalism now has squandered Bangladesh’s only chance to render proper justice to the victims of 1971 atrocities.

FemaleShahabaginiswith Stick

Awami-Shahabagis call for violence can be further exhibited in the below incidences:

– Awami League activists for the first time in the history of Bangladesh conducted processions with sticks against Supreme Court Judges back in the early 2000’s

– Awami League activists for the first time in the history of Bangladesh asked its party men to show up in the streets of Dhaka with oar and sticks to beat up their opposition, which ultimately resulted in the first nationally televised live killing of a opposition party men (see video)

http://www.youtube.com/watch?v=6-dRC-NfDNg

–  The fact that Awami-Shahbagis can beat up old folks due to political disagreement, is perhaps worse than even fascism (see pic)

oldman beating2 oldman beating

– Awami League activists for the first and only time in Bangladesh’s history attacked and beaten up Bangladesh Army personnel (see pics), clearly showing the ultra-nationalistic invincibility felt by the Awami-Shahbagi activists

army beatingarmy kick 2

Despite all the historical evidences above, and being a textbook case of fascism, Awami-Shahbagis are still the favorites of Dhaka’s liberal elites! The world needs to study this phenomenon closely.

Is Nazism rising in Bangladesh ? -1

2

by M Chowdhury

Comparative discussion of the characteristics of historic Nazi regime and current Bangladesh regime

I wrote earlier, how the propaganda strategy adopted by the current regime in Bangladesh is stunningly similar to that of the Nazis in 1930s and 40s; I held this view long before the rise of Shahbag.

As a result, I have often receive few kinds words from fellow “sushils” who seems to think of this as a political blasphemy. In my personal opinion this sheer horror is generated by most sushil getting Fascism confused with dictatorship ( a hated one, that is) ; because I often get asked if I have any doubt about the massive public support AL  commanded. “Hey, Hitler was popular too” – is always my simple answer.  The point is, a Fascist regime does not necessarily need have zero public support, in the contrary history shows us that Fascist regime can start off with significant public support or the delusion of so.

19799175316C741A87

Fascism as an ideology is quite hard to define, however it has been proven to display some common characteristics. A close observation of these characteristics, with comparison of current Bangladeshi regime can that the fear of rising fascism in Bangladesh might not be yet another political claim.

“Extreme” Nationalism

Extreme Nationalist, combined with a totalitarian authority is Fascism’s distinctive property. Fascist regimes, throughout the history made constant use of extreme nationalism. This serves the purpose of creating the common ground for creating a “mass movement” in which the middle-class can prevail. This also creates a sense of comradeship, a mindset of being in a “war” with the political opponents and a sense of sacrifice for the mission of  national regeneration.

In post-world war 1 Germany, Hitler’s Nazi used the national regeneration theme with colossal success and sold Nazi party to be the only viable option to regain the lost Germanic pride. While the Nazis used nationalism in the backdrop of a lost war and “humiliating” Versailles Treaty, Bangladesh’s fascist could not have used such tactics in their ground for mass movement because of two problems. Firstly, we don’t have a lost war, we have a war where we were valiantly victorious against all odds.

130234080557829814

The second and much bigger one is that of India; any self-respectful patriotic or nationalist movement is bound to be vocal about the biggest and greatest aggressive entity the nation has been facing for over four decades, in Bangladesh’s case which is India with its border aggression and BSF brutality, water sharing issues and economic and cultural aggression etc. As India also happens to be AL’s greatest foreign ally, the AL intelligentsia needed to conceive a different type of nationalism.

18494650003E86C7CF18391768406C741A87

As a result, a fusion is created where AL, the leftists parties, liberation war, 71, Father of the Nation etc are jumbled in to a fallacy called 71’s “chetona” and the fascist propaganda machine played its part in sanctifying this so called chetona. This does a lot of good for a fascist movement in rise; it gives them a ground for mass movement, takes the focus of any patriotic sentiment away from India, gives AL the right to identify anyone as the enemy of the chetona and gives the young hot-blooded recruits a shadow war to fight against the so called enemies.

18614982557829814

The young generation trapped into this fallacy grows up learning that the chetona is sacred, so much so that a regime can do it whatever it likes in the name of 71. They never stops to ask  why the leftist party leaders today becomes the guardian of 71 when they stayed away from the liberation war describing it as the fight of two dogs, they never ask how media censorship is aligned with the spirit of free democratic Bangladesh. They never hesitate  to call Kader Siddiqui, the 71 war hero as a “razakar” and idolizes certain sci-fi author as national hero and forgets to ask him why wasn’t he in the war front in 1971.  These ultra nationalists are so lost in their fallacy that they forget to demand justice for Bishyajit, they chant “Fashi ” and not “Justice”   and while in the nation is in turmoil, they are happy setting the world record for creating the biggest flag.

This patriotism is extreme, blind and delusive; it teaches young men to dresses up in green and red the regime is killing democracy; it teaches them to shut their eyes and rejoice the coming back of the saviour of chetona while the regime is self electing itself for a second term and moving towards a total authoritarian structure.

-13900090983E86C7CF

Another important aspect of the German Nazi ultra-nationalist is its display through paraphernalia. There were slogans, mottos, songs and flags. A similar trend can be observed in Bangladesh, especially in regime backed rallies, gathering etc; there is a inclination of creating this delusion of unity and a silent  effort of  fuelling the urge to join the common ground of chetona.

-1404623626056FEACD

The way the current regime has created the fallacy of Nationalist and were able to create a cult culture around it is very similar to the ultra nationalist extremism created by Nazi regimes in the past and it does make one to wonder, Is Nazism rising in Bangladesh ?

( Thanks to work of R. Verma and Emilio Gentile)

মার্চ এগেইনস্ট হিপোক্রেসি

2

by শাফকাত রাব্বী অনীকঃ

৭০ বছরের একজন মহিলা, যার হাঁটুতে একাধিক অপারেশন, তিনি কেন রাস্তায় নেমে মিছিল করেন না তা নিয়ে টিক্কা-টিপ্পনী কেটেছেন একদল মানুষ। ঠিক সেই মহিলাই যে মুহূর্তে বললেন আমি মিছিলে যাবো, সাথে সাথে তার বাসাতে মোতায়েন হলো ৩ প্লাটুন পুলিশ, বিজিবি, আর ৩ ট্রাক বালু। যিনি হাঁটেনই খুঁড়িয়ে খুঁড়িয়ে, সেই তাকে বহন করতে যেন আসতে না পারে কোন গাড়ি তা নিয়ে সে কি প্রাণান্ত চেষ্ঠা- যেখানে লাজ-লজ্জার কোন লেশমাত্র নেই। বাই চান্স ভদ্রমহিলা যদি পায়ে হেটে বেড় হতে চান, তাহলে যেন তাকে শাড়ি পরা অবস্থায় ৩ ট্রাক বালু ডিঙ্গাতে হয় সেই ব্যবস্থা করে নিজেদের চেতনার রকেট সায়েন্টিস্ট ভাবছেন নির্বোধের দল। খিস্তি খেউরে অভ্যস্থ নিম্ন রুচির সমর্থকদের খুশি করতে এধরণের চটকদারি আইডিয়াই যে একটি দলের একমাত্র ভরসা, তা তো বলাই বাহুল্য।

মাত্র ক’দিন আগেই পতাকা মাথায় তুলে দাড়িয়ে থাকলো ২৭ হাজার মানুষ। পাকিস্তানীদের হাতে থাকা পতাকার রেকর্ড ভাঙ্গা হলো চেতনার জোসে। আর এই মহান রেকর্ড ভাঙ্গার রেশ কাটতে না কাটতেই, গতকাল থেকে পতাকা বানানোর নিষেধাজ্ঞা জারি হয়ে গেল বিভিন্ন স্থানে। গ্রেপ্তার করা হলো দর্জিকে, পতাকা বানানোর অপরাধে। স্বাধীন দেশে এখন নাকি পতাকা বানাতে পুলিশের পারমিশনও লাগে! এসব দেখে পতাকার রেকর্ড ভাঙ্গা চেতিয়ালের দল শুধুই মুচকি হাসে। এইতো তাদের পতাকা প্রেম!

১৬ই ডিসেম্বরে খবর বেড় হয়েছিলো কোথায় কোন পতাকা বিক্রেতাকে নাকি পতাকা বিক্রিতে বাধা দিয়েছিল কে-বা-কাহারা। তাই নিয়ে উত্থিত চেতনায় সেকি জ্বালাতন। অথচ গতকাল দোকানে দোকানে গিয়ে সরকারী পুলিশ বলে দিল কেউ যেন পতাকা বিক্রি না করে। পুলিশের মুরুব্বীদের শঙ্কা নাকি ছিল একটাই। চেতনার পতাকা যেন চেতনাহীন বিরোধী দলের হাতে না যায়! অর্থাৎ চেতনার ব্যাবসা যার, পতাকা যে শুধুই তার!

৫ লাখ লোক চৌরাস্তার মোড় দখলে নিয়ে, ২৪ ঘন্টা টিভি কাভারেজ দিয়ে, মিলনমেলা বসানো হয়েছিল প্রজন্মের সহবাস লাইভ টেলিকাস্টিং করতে। সে কি বাহবা, মারহাবা, মারহাবা, যেন পুরো দেশ, সংস্কৃতি, ইতিহাস, মুক্তিযুদ্ধ সব এক কাতারে উদ্ধার হচ্ছে। সাথে সাথে চলেছে বিরোধিদের দিকে টিটকারি। কোথায়? তোমাদের কোন জমায়েতে এতো লোক কি হয় কখনও?

হ্যাঁ, লোক হয়েছিল, একবার না দুই বার। তাও আবার ৫ লাখ না। কেউ বলে ৫০।

কিন্তু ওগুলোতেও হিপোক্রিটদের মন ভোলে না। ওসব পঞ্চাশ-ফঞ্চাশ ডাজ নট কাউন্ট। কেননা যারা এসেছিল ওরাতো ছিল হুজুর। যারা চেক্টিভিস্টদের চোখে ছিল প্রান্তিক, চেতনা বিবর্জিত লুজার। সুতরাং ওদের কেন গণনায় ধরবে হিপোক্রিটের দল?

তো আজ যখন বিএনপির ডাকে আসতে চাইলো নন-হুজুরদের দল, সাথে সাথে করা হলো সারা দেশ অচল। হুজুরদেরতো তাও মিটিং এর পারমিশন দেয়া হয়েছিল। নন-হুজুরদের তাও দেয়া হলো না। চেতনার ফেরিওয়ালার আবার সেই মুচকী হাসি। পারলে পায়ে হেঁটে আয়না, দেখি তোরা কতগুলো নন-হুজুর।

যখন পায়ে হেঁটেও আসবে বলছে মানুষ, ঠিক তখন চেতনার পাইকারের শেষ সম্বল হয়ে দাড়ালো হুঙ্কার, লাঠি, বন্দুক, গুলি আর চেতনার সমন্বিত শিৎকার।

আর এই উন্মত্ততার মাঝেই ৫০ বছরের বেশিকাল ধরে টিকে থাকা আওয়ামী লীগ আজ নিঃশেষ হয়ে যাচ্ছে শুধু তার নেতৃত্ব ও সমর্থকদের হিপোক্রেসির বন্যায়। যদিও জাতীয় জীবনে কমবেশি হিপোক্রেসি হয়েছে আগেও । কিন্তু ক’সপ্তাহের ব্যাবধানে একের পর এক নির্লজ্জ হিপোক্রেসির এমন কন্টিনিউয়াস খেলা এর কেউ আগে দেখেছে বলে জানা নেই।

টিক্কা খানের আসনে আওয়ামী লীগ!

by Watchdog Bd
কাদের মোল্লার ফাঁসির তাবিজ গলায় ঝুলিয়ে ডেডিকেটেড আওয়ামী একটিভিষ্টরা অনলাইনে যেসব গান গাইছে তা এখন লাশ নিয়ে গোরস্তানে যাওয়ার গানের মত শোনাচ্ছে। মিহি সুরের এসব গানে আগের মত প্রাণ নেই। গলায়ও নেই তেমন জোর। অন্যায়, অবিচার ও অত্যাচারকে ডিফেন্ড করার বাংলা শব্দের ভান্ডার খুব ধনী নয়। লম্বা সময় ধরে এসব সীমিত শব্দের ব্যবহার খেই হারিয়ে ফেলার সম্ভাবনা তৈরী করে মাত্র। ছাগল, ছাগু ও পাকি, এই তিন শব্দের কীর্তন এ মুহূর্তে নেতিয়ে পরা চেতনা উজ্জীবিত করার জন্য যথেষ্ট হবে বলে মনে হচ্ছেনা। কারণ আওয়ামী লীগ এখন ইয়াহিয়া খান, টিক্কা খানের আসনে। আর আপনারা যারা এদের নিয়ে নাচতে গিয়ে অন্তর্বাস খুলে ফেলছেন তারা বসেছেন কাদের মোল্লা, আমিনি, নিজামীদের চেয়ারে। অন্যায়, অবিচার আর অত্যাচারের কোন দেশ, কাল, পাত্র থাকেনা। সব দেশে সব কালে এরা খুনি, তস্কর ও লুটেরা হিসাবেই চিহ্নিত হয়ে থাকে। আওয়ামী লীগের জন্য এ মুহূর্তে নতুন কোন সংজ্ঞা তৈরী হবে তার সম্ভাবনাও কম। আপনাদের লীগ এখন মরা হাতী। যারা কাকের মত কা কা সুরে এই হাতির ঘুম ভাঙ্গাতে চাইছেন তাদের চেষ্টা সফল হওয়ার সম্ভাবনা একবারেই শূন্য। মরা হাতী এক সময় লায়াবিলিটি হয়ে চারদিকে দুর্গন্ধ ছড়াবে এবং শেষ পর্যন্ত কেউ না কেউ উদ্যোগ নিয়ে ছুড়ে ফেলবে ভাগাড়ে। আরও কটা দিন হয়ত হাতে রাইফেল নিয়ে পুলিশের তাফালিং চলবে, অন্ধকারে চোখে কালো চশমা লাগিয়ে র‌্যাব নিজেদের র‌্যাম্বো ভাবতে থাকবে, সেনাবাহিনীর কামানে চড়ে হানিফ, লতিফ, ইনু, হাসানদের টেংরা মাছের নাচ অব্যাহত থাকবে।

৭১’এ কাদির কসাইরাও একই নাচ নেচেছিল। কিন্তু হায়, নাচের সমুদ্র এক সময় নদী হয়ে যায়, নদী হয় পুকুর এবং পুকুর রূপান্তরিত হয় ডোবায়। ডোবার টেংরা মাছ অক্সিজেনের অভাবে চিতপটাং দিয়ে নেচে নেয় শেষ নাচ এবং বিদায় নেয় ইহজগৎ হতে। ৭৫ সালে ক্ষমতার দাপট এবং তা চিরস্থায়ী করার লিপ্সা হতে শেখ মুজিব যে ভুল করেছিলেন দল হিসাবে সে ভুলের মাশুল আওয়ামী লীগকে গুনতে হয়েছিল অনেকদিন। এবং অনেক গুলো বছর। ২০১৩’তে এসে শেখ হাসিনা যে ভুল করলেন তার মূল্য দল হিসাবে আওয়ামী লীগকেই শোধ করতে হবে। অথচ এমনটা হওয়ার কথা ছিলনা। আওয়ামী ছিল জনগণের দল। সাধারণ মানুষের ভাগ্যের সাথে ওতপ্রোত ভাবে জড়িয়ে ছিল তাদের ভাগ্য। পাকিস্তানী সামরিক স্বৈরশাসক, ৭১’এর ইয়াহিয়া-টিক্কা চক্র, এরশাদ চক্রের নয় বছর হতে মুক্তির লড়াইয়ে আওয়ামী লীগ ছিল অগ্রপথিক। কিন্তু একজন মহিলা তছনছ করে দিল এ ঐতিহ্য। নিজের ইচ্ছা, পারিবারিক স্বার্থ আর প্রতিবেশী দেশের তাবেদারি করতে গিয়ে খেয়াল খুশিমতো দলকে ব্যবহার করলেন এবং টেনে আনলেন এমন একটা অবস্থায় যেখান হতে দলীয় পরিচয়ে নেতা কর্মীরা জনগণের কাছে যেতে ভয় পাচ্ছে। কারণ তাদের জন্য দেশের অলিগলিতে পাতা আছে মৃত্যু ফাঁদ। এ ফাঁদ কেবল জামাতি ফাঁদ নয়, সাধারণ জনগণেরও ফাঁদ। বন্দুকের নলের মুখে দেশ শাসন ইয়াহিয়া টিক্কা খানদের শোভা পায়, আওয়ামী লীগের মত জনগণের দলকে নয়।

জামাতি, পাকি আর রাজাকার বচন হয়ত ক্ষণিকের আনন্দ দেয়, উল্লাস করতে খোরাক যোগায়। কিন্তু তা ক্ষতির জায়গায় ইট-সুরকি সিমেন্ট বসাতে সহায়তা করেনা। রাজনীতি করতে নেতা-নেত্রীর পাশাপাশি জনগণ লাগে। এ মুহূর্তে আওয়ামী লীগের সব আছে। আছে পুলিশ, র‌্যাব, বিজিবি, সেনাবাহিনী, একদল নেত্রীকানা দলদাস। কেবল নেই জনগণ। প্রমান চাইলে সব ছেড়েছুড়ে নির্বাচনে গিয়ে নিজেদের জনপ্রিয়তা যাচাই করে আসুন। দুঃখ পাবেন, কষ্ট লাগবে। জান নিয়ে পালিয়ে আসতে পারলে নিজেদের ভাগ্যবান মনে করবেন।
http://www.amibangladeshi.org/blog/12-27-2013/1428.html

 

আওয়ামী বাস্তবতা ও চেতনার দ্বন্দ্ব

by এ আর প্রধান

বাস্তবতাঃ আজ বাংলাদেশের পতাকা বানানোর দায়ে একজন গ্রেফতার হয়েছেন

চেতনাঃ হতেই পারেনা, এটা অসম্ভব। মুক্তিযুদ্ধ শুধুমাত্র আওয়ামীলীগ করেছে। বাংলাদেশের পতাকাও শুধুমাত্র তাদের। রেজিস্টার করা জিনিশ। আমার ধারণা ট্রেড লাইসেন্স ও আছে। আওয়ামীলীগ সরকারে থাকতে এটা হতেই পারেনা।

বাস্তবতাঃ দেশের কোন কোন জেলায় পতাকা বানানো নিষিদ্ধ করা হয়েছে।

চেতনাঃ হতেই পারেনা, এটা অসম্ভব। মাত্র ক’দিন আগেই আওয়ামী লীগ এর হাতে বাংলাদেশ পতাকার বিশ্ব রেকর্ড করেছে। বাংলাদেশের পতাকা গিনিজ বুকে স্থান নিয়েছে। পতাকা বানানো নিষিদ্ধ আওয়ামীলীগ সরকার করতেই পারেনা।

বাস্তবতাঃ বিরোধী দলের নেতাকে না পেয়ে তার স্ত্রী ও বোনকে ধরে নিয়ে গেছে যৌথবাহিনী

চেতনাঃ হতেই পারেনা, অসম্ভব। এই ধরনের কাজ পাকিস্তান/ বিএনপি/জামায়াত/শিবির/১৮ দল করতে পারে। স্বাধীনতার সপক্ষের ১ মাত্র শক্তি আওয়ামীলীগ সরকারে থাকতে এটা হতে পারেনা।

বাস্তবতাঃ সরকারই এখন সব চাইতে কঠোর হরতাল / অবরোধ শুরু করে দিয়েছে

চেতনাঃ হতেই পারেনা, অসম্ভব। দেশের মানুষকে দুর্ভোগে ফেলে, দেশকে আর্থিক ক্ষতির সম্মুখীন করে আওয়ামীলীগ এটা করতে পারেনা। হরতাল / অবরোধ এইগুলা আওয়ামীলীগ এর সাথে যায়না।

উপরের আওয়ামী বাস্তবতা আর চেতনার দ্বন্দ্ব আমি বিশ্বাস করিনা। আমি বিশ্বাস করি,

– তীব্র শীতে এবং ছোট জায়গায় বাংলাদেশের পতাকা বানাতে কষ্ট হচ্ছিল, তাই বড় এবং উষ্ণ পরিবেশে নিয়ে যাওয়া হয়েছে।
– বিরোধী দলের নেতার স্ত্রী ও বোন লুকিয়ে থেকে দুষ্টামি করছে। একটু পরেই বলবে “টুকি”।
– সারা দেশের ১৮ দলের নেতাকর্মীরা বলেছিল, এই ঠাণ্ডায় বাসাবাড়ির কম্বলের নিচে আছি, ভাল আছি, ঢাকা যেতে ইচ্ছা হয়না। ভাই আপনাদের প্লিজ লাগে, বাস-লঞ্চ-ফেরি-ট্রেন বন্ধ করে দেন।

A Time to Love and a Time to Die- 1 – A Note on Neo- Nazi Propaganda Machine of AL

7

by M Chowdhuri

“Be careful of what you say” – is the common theme of all advises I have received from friends and families in my recent visit to Dhaka. Deserted streets of the capital, news of death and there was fear in the air; I could not help but feeling like the Erich Maria Remarque character Ernst Graeber in Nazi Germany. Since I don’t have any delusion about soldiers of any war, that “Graeber Syndrome” passed away soon enough. However, I could not stop wondering if what I am feeling and seeing is a Deja Vu from someone living in Berlin during the rise of Nazis.

This uneasy feeling kept growing with every passing day as I continue to witness how the government is controlling the media (social and otherwise), manipulating the nation with effective use of propaganda and amongst all these, the regime is steadily working towards what it wants with. And it is working to an extent.  The regime’s ultra nationalist armies ( “GonoJagoron Moncho” and all) playing their parts with organizing  colourful rallies, gathering, protests and actions keeps reminding me of the SA of the German Nazis, their elite intelligentsia with all its extreme dedication for the cause reminds me of the Ahnenerbe if the Nazis.

Last few weeks our national headlines reported, death of 100+ people in a time span of little over 3 weeks, various cities being “occupied” by the Oppositions ( as if we are in a middle of a war), questionable execution of a political personality  and the law enforcement agencies preparing for assaults (and then the assault) in the “occupied territory” with the help of Chatra League, Awami Leagues student wing. During the same period, the regime also “re-elected” themselves by gaining majority seats in the parliament in a “voteless” election.

 clip_image002[2]

However, the regime did attempt diversions to everything above with staging events like 1) creation of the largest national flag, 2) National Anthem sing-off with 200 thousand voices etc.  Apparently the nation “came together” as “one” and celebrated the “days of days” with pride. I asked one of my friends, if he felt in any shame in celebrating a victory that failed to establish justice and peace in the land if there was a pang of indignity in celebration when the nation is clearly in dismay; with pride he told me that I did not know what I was talking about and if I were there ( in the flag making event), I too would be “mesmerized” by the “unity of the nation”.

And that gave me clarity; The rallies, the mass gathering and celebrations has the power to create a sense of belongingness. And the current regime has been using this as a propaganda weapon for at least a year now. It all makes sense, this is why when an “issue” dies out, the so called GonoJagoron Moncho need to find another “issue” to keep ball rolling.

 I once read a confession of a Nazi (Hans Grimdt) I read once, it goes like:

“It was my first time at a rally in 1935.  …..The sight of tens of thousands people standing shoulder to shoulder with each other shouting Heil Hitler took my breath away. From that moment on, I love the Nazis”

 clip_image004[2]

I know a number of people (who were not used to be pro-Awami League) blown away by the calls of “Ditiyo Muktijuddho” describing their experience of the ” GonoJagoron ” festivities using similar words- the similarity of the experience is frightening .

Hitler and Goebbles operated in an all encompassing propaganda machine which included press (controlled), art, music, rallies, posters, radio, schooling and parades etc.  A careful consideration of the propaganda machine of the current regime in Bangladesh will make you wonder if a modernized and more aggressive propaganda machine is in play. The greatest display of the neo-fascist mentality of the Bangladesh’s Awami regime is the example they made out of “Amar Desh” editor Mahmudur Rahman and other media (Diganta TV, Islamic TV), which is not very different from the strategy adopted by Nazi regime in Germany.  I was particularly baffled by the ban on the Islamic TV- one of my friend ( who is a virtual spoke person of the GonoJagoron Moncho) explained to me that the Islamic TV (the fundamentalist Islamic people) promotes ideas that are “un bengal”. I ignored this as a personal view initially, but I was convinced when the Awami Intelligentsia decided to propagate the same ideas in national TV. This ultra-nationalist tactics is no different than Nazi tactics of labeling opposing ideas  as “un-German” ( in a famous move, Joseph Goebbls disrupted  the premier of the movie All Quiet on the Western Front on December  5, 1931 and later banned the movie as un-German).

And the Awami propaganda machine is somewhat successful in creating a group of people who, blinded by the Awami dogma are trying to fighting a battle which is long over. This same group of people stands by the regime supporting the massacre of Shapla Chottor in the name of progressiveness, shows absolute zero reactions to the arrests of fellow online activists in the name of peace  and forgets to utter a single word of protest when the regime “re-elects”  itself in a voteless election. This groups labels anyone against the doctrine  as “enemy of the state” ( Razakar, Paki etc. etc.)  with such conviction that renowned freedom fighters like Kader Siddiqi is not even spared. All in the name of democracy and liberation. What Awami propaganda machine does for the regime is exactly what Hitler dreamt his own propaganda machine to do:

“Propaganda tries to force a doctrine on the whole people… Propaganda works on the general public from the standpoint of an idea and makes them ripe for the victory of this idea.”

After Kader Mollas execution, I asked a friend if he was convinced of his guilt. His answer was,

“No, I am not. The excuse of justice should not stop us from eradicating the Razakars from Bangladesh ” .

Frightfully close to Hermann Göring declared on March 3rd, 1933:

“I don’t have to worry about justice; my mission is only to destroy and exterminate, nothing more!”

On fascism

4

I wrote in October that if trends in recent opinion polls continue, BNP could get 47% votes against AL’s 39% in the coming election.  Based on the past elections, the two parties vote shares may imply BNP getting around 220 seats, against AL’s likely tally of 60.

fascism

There is another way to translate vote shares to seat numbers.  The polls suggest there is a 10 point swing against AL (from 49% to 39%).  Even if BNP had not gained any popularity, such a swing, if applied uniformly across the country, would have cost AL nearly 80 seats where the 2008 winning margin was less than 10%.  Add to that the 14 point swing to BNP (from 33% to 47%), and potentially AL could be reduced to less than 30 seats.

Of course, we have already seen 154 people, from AL and allies, elected unopposed.

I wonder if it would be a stretch to compare this election with the one held in the occupied Bangladesh in 1971.  In 1971, when the Al-Badr and Al-Shams were carrying out their atrocities, their Pakistani masters also held elections in the seats vacated by the ‘outlawed’ Awami League. That by-election saw 55 people elected unopposed to East Pakistan provincial assembly and Pakistan national assembly.

People who flock to Shahbag probably don’t have time to read up on history.  They are busy with online discussions about those dastardly Pakistanis who were questioning our quest for justice in their parliament.

Is it ironic that the Pakistani parliament is actually a genuinely elected one?

‘It’s a fascist regime’ is a common refrain in Bangladesh. Every opposition party in our history has accused the government of being fascist. And every opposition in the past has been wrong. Until now.

Fascism doesn’t mean any odd dictatorship or undemocratic regime. Mere intolerance of the opposition is not enough to be fascist. To be a fascist regime, a government needs a large enough popular base, a cult of personality, and a dogma/ideology which is going to invoked by academics and intelligentsia to support the regime.

The 1/11 or Ershad regimes were not fascist — they had none of these ingredients.

Bakshal had the cult of personality, ideology and intellectual cheerleaders. Had Sheikh Mujib instituted Bakshal in 1972, he would also have had massive popular support. But by 1975, it was too late.

BNP in 2001 had the popular support to become fascist, but for all its manifold mistakes, it wasn’t fascist because there was no ideology or intellectual support.

The AL is still popular enough, has a sufficiently coherent ideology and a cult of personality, and a very strong intellectual support base.

When Ershad or BNP stepped over the line in terms of censorship or rigged election or sheer decency (think about Mrs Zia’s birthday celebration), there were massive outcries. Nothing like that has happened under the current government because those who are supposed to protest are all on the same side as the government.

All that is necessary for the triumph of evil is that good men do nothing —said Edmund Burke.  As I write this, for far too many otherwise sensible intelligent people, what Imran Khan says in an elected parliament in Pakistan causes more anger than the lack of an elected parliament in Bangladesh.

And that’s why, dear reader, for the first time in our history, fascism appears to be imminent in Bangladesh.