প্রিয় মার্ক

By Elora Zaman

বাংলাদেশ নামের একটি ক্ষুদ্র দেশের অখ্যাত এক গ্রাম থেকে লেখা একটি চিঠি। ফেইসবুকের প্রতিষ্ঠাতা মার্ক জুকারবার্গকে উদ্দেশ্য করে লিখেছে সে দেশেরই একটি মেয়ে। মেয়েটি ফেইসবুকের মাধ্যমে পৃথিবীর বাকি মানুষদের সাথে কানেক্টেড থাকতো আর জানতে পারতো চমৎকার এই গ্রহের অপর প্রান্তের মানুষদের চিন্তা ভাবনা, জীবনাচারন।

নীচের ই-মেইলটি সেন্ড করলাম। যারা বাংলা পড়তে আরাম বোধ করেন তাদের জন্য নীচে বাংলায় ও লিখেছি। সবাই যদি এরকম টুকটাক লিখে পাঠান তবে অন্তত বিনাযুদ্ধে সুচাগ্র মেদিনী দেইনি বলতে পারবো।

প্রিয় মার্ক,
অত্যন্ত দুঃখ ভারাক্রান্ত হৃদয় নিয়ে আপনার কাছে লিখতে বাধ্য হয়েছি। বিগতদিনে আমরা দেখেছি আপনি বিভিন্ন প্রাকৃতিক ও মানবিক বিপর্যয়ে অসহায় মানুষদের পাশে দাঁড়িয়েছেন। একজন মানবিক বোধ সম্পন্ন মানুষ হিসেবে আপনি বাংলাদেশীদের অন্তরে আছেন। সেই ভরসায় আজ কিছু বলতে চাই। জানিনা আমার এই চিঠি আপনি পাবেন কিনা। তবুও একান্ত অসহায় হয়ে লিখতে বসেছি।

আপনি হয়ত অবগত আছেন আমাদের সরকার এইদেশে ফেইসবুক বন্ধ করে দিয়েছে বেশ কিছুদিন হল। প্রায় চার কোটি ফেইসবুক ইউজারদের ইচ্ছে অনিচ্ছাকে বৃদ্ধাঙ্গুলি প্রদর্শন করে তারা আমাদের বাক স্বাধীনতা হরণের কার্যক্রম বহাল রেখেছে। এই সরকার জনগণের ভোটে নির্বাচিত নয়। তারা জোর করে মাত্র ৫% ভোটে ক্ষমতায় অবস্থান করছে। জনমানুষের জন্য তাদের চিন্তা নেই। জনগণের কথাকে তারা পাত্তা দেয়না। কেউ প্রতিবাদ করলেই হত্যা, গুম এবং বিভিন্ন ধরণের ভয় ভীতি দেখানো হয়। এদেশের প্রায় বেশিরভাগ জনগণ এখন প্রচন্ড অসহায় অবস্থায় দিনযাপন করছে। সরকারের বিপক্ষে যদি যৌক্তিক কোনো সংবাদ প্রচার করা হয় তবে সেই সংবাদ মাধ্যমকে বন্ধ করে দেয়া হয়। জনপ্রিয় কিছু সংবাদপত্র এবং টিভি চ্যানেল বন্ধ করে দেয়া হয়েছে ইতিমধ্যে এবং তাদের মালিকেরা এখন কারাগারে।

সরকারের ইচ্ছে কেউ তাদের অন্যায়ের বিরুদ্ধে কিছুই যেন না বলতে সাহস পায়। কিন্তু তারা হয়ত ভুলে গিয়েছে জোর করে দেশের সব মানুষকে ভয় দেখিয়ে নিজেদের দলে ভেড়াতে পারা যায়না। হিউম্যান ন্যাচার হল তারা অন্যায়ের বিরুদ্ধে প্রতিবাদ করবে। এদেশের মানুষেরা তাদের সেই প্রতিবাদ অব্যাহত রেখেছিলো আপনার অবদান তাদের প্রিয় ফেইসবুকে। যে ছেলেটি রাজনীতিকে ঘৃণা করে সেই ছেলেটিও ভয়ংকর এই সরকারের স্বৈরনীতির বিরুদ্ধে উচ্চকন্ঠ হতে বাধ্য হয়েছিলো প্রিয় মাতৃভূমিকে ভালোবেসে। নিজের দেশকে ধ্বংসের মুখে ফেলতে দিতে চায়নি সে। অথচ আজ তা দূরে থাক, সে তার প্রিয় বন্ধুটির খবর ও নিতে পারছেনা ফেইসবুক বন্ধ থাকায়। ফেইসবুক ব্যাবহার যেহেতু তুলনামূলকভাবে সস্তা সেহেতু কোটি কোটি মানুষ একে আপন করে নিয়েছে, বেছে নিয়েছে দৈনন্দিন জীবনের অংশ হিসেবে। এতই প্রিয় এই ফেইসবুক আমাদের কাছে যে একদিন এতে প্রবেশ না করতে পারলে যেন সময়কে অপূর্ণ মনে হয়।

অথচ দুঃখজনক হল, সরকার চাইছে আপনি আপনার এতসব ইউজারদের প্রাইভেসীকে উপেক্ষা করে তাদের সকল ইনফরমেশন সরকারের কাছে দিয়ে দেন। যেনো তারা ইউজারদের ধরে নিয়ে গিয়ে জেলে রাখতে পারে, হয়রানী করতে পারে কিংবা ভীতি প্রদর্শন করে তাদের বিরুদ্ধে না লিখতে বাধ্য করতে পারে। এই সরকারের দ্বারা বিগতদিনে ১৭ বছরের বালক থেকে শুরু করে বিশ্ববিদ্যালয়ের শিক্ষক পর্যন্ত গ্রেফতার হয়েছেন শুধুমাত্র ফেইসবুকে দুইলাইন লিখবার কারণে।

আশাকরি আপনি বুঝতে পারছেন আমরা কি ভয়ংকর পরিস্থিতির মধ্যে আছি। অন্যায় যে করে সে সর্বক্ষন ভয়ে থাকে, সবকিছুতেই ভয়ে থাকে যে এই বুঝি কেউ প্রতিবাদ করে ফেললো। আর তাই তারা প্রতিবাদী মানুষদের দমন করে কঠোর হাতে। সরকার ঘোষনা দিয়েছে আপনার সাথে চুক্তি করে ফেইসবুক ইউজারদের গোপন তথ্য জেনে নিয়ে তাদেরকে শাস্তির আওতায় আনা হবে। তারা এতই ভীত তাদের অপকর্ম নিয়ে। এবং ক্ষমতায় জোর করে থাকবার জন্য মরিয়া যেনো বিশ্ববাসী তাদের অন্যায় সমূহ সম্পর্কে জানতে না পারে আর তারা রুল করতে পারে অস্ত্রের জোরে, দমননীতি গ্রহণ করে।

এমতাবস্থায় আপনি যদি আমাদের আশ্বস্ত করেন যে আপনি এই কোটি কোটি জনগণের পাশে থাকবেন, কোনো স্বৈরাচারী সরকারের পাশে নয়, এই সরকারের গুটিকয়েক মানুষের ইচ্ছায় আপনি আমাদের প্রাইভেসী ব্রিচ করবেন না কিংবা আমাদের কোনো ব্যাক্তিগত ইনফরমেশন তাদের হাতে তুলে দেবেন না, তবে আমরা স্বস্তি পাই। এইজন্যই আপনার দৃষ্টি আকর্ষন করা। নিজ দেশের সরকারের বিরুদ্ধে লিখতে গিয়ে আমি বারবার কেঁদেছি। নিজেকে ধীক্কার দিয়েছি। তবে সরকার যখন মানুষের বিপরীতে অবস্থান নেয় শত্রুর মত, তখন একান্ত নিরুপায় হয়ে আপনাকে লিখতে বাধ্য হবার এই প্রয়াস ক্ষমাসুন্দর দৃষ্টিতে দেখবেন।

আল্লাহ আপনার মঙ্গল করুন। ভালো থাকবেন।
.
.

A young girl with her ever lush mind rediscovered herself in the contemporary world of networking and socialisation with free and fast paced information flow, as she wandered in the online virtual getaways from a physical location of a tiny village of a small country named Bangladesh. As the little world and yet so big that she lived in seemed to be on the verge of being shattered, she wrote a letter to Mark Zuckerberg. Facebook was not just more than a face and a book to her; it was her universe to her inquisitive amicable mind seeking to remain connected and informed of the lives and laughter of the people from the other side of the planet. She wrote:

Dear Mark,
I am compelled to write you this letter with a heavy heart. In the past, we have seen you have stood firmly beside the helpless people affected in various natural and humanitarian crises of the world. I can reaffirm that as a person with great sense of moral responsibility and principles, you have had always occupied an important place in the hearts of the Bangladeshis. It is this confidence that encourages me to say a few things through this letter, although I am unsure whether this letter will really reach you. However, I am writing it as I am totally helpless and do not see another option.

You may be aware that the government of Bangladesh has shut down access to facebook in Bangladesh for sometime now. By showing absolute disregard to the rights and preferences of some 40 million facebook users of Bangladesh, the government has kept on snatching our right of freedom of speech and expressions.

This government, as you may know, is not elected by people’s vote through a proper democratic process. They are just holding on to the power by force with a meagre 5% support of the total population. They possess no concerns for the people of the country whatsoever. They turn a blind eye to the opinion of the people. Anyone trying to protest against their evil intent and illegitimacies has to deal with their threats of murders, abduction or other forms of tortures and harassments. An overwhelming majority of the population is living helpless lives now a day. Any media broadcasting any news of utmost veracity but going against the government, is forcefully brought under complete closure. Already a number of popular newspapers and television channels have been oppressively closed down by the government, with their owners jailed in sheer isolations.

The Bangladesh government wants to create an environment so that no one can dare to exercise their right of freedom of expression, no matter how basic that could be, to say anything against them. However it looks like they have forgotten that it is not possible to keep all the people of the country intimidated and forced to be on their side. Inherent in human nature is to protest and remonstrance against all evils and injustices. With all options virtually ceasing to exist, the people of Bangladesh kept on their voices of protest heard so far through your unprecedented contribution: Facebook. Even the innocent young men who never affiliated themselves in politics, were bound to raise their voices out of their love for the motherland, to protest against the autocracies of the government using the facebook as their only platform. They didn’t want to let their country be pushed to the brink of collapse.

However, with the current shut down of facebook in the country, they are not even capable of connecting to their dear friends, let alone using facebook to pursue broader benefits and better causes. Because facebook is a complementary site for the account holders, millions of people of Bangladesh have embraced facebook as integral parts of their daily lives. We love facebook so much that any single day without accessing facebook seems rather unfulfilled.

However, it is very unfortunate that the government of Bangladesh wants you to provide the information of all the facebook users to them completely neglecting the privacy of these users. The government’s filthy intent is to arrest the users and keep them in custody, harass them or coerce them not to write anything against the government. In the past, many people, from a 17- year old lad to university professor have been arrested by the government only for writing something in facebook against the government.

I hope you understand what dire straits we are living in at the moment in this country. It is well known that the perpetrators and wrongdoers are always afraid of confronting protests against their evil deeds. Hence they tend to gruellingly repress the ones who protest and oppose, which is especially easy when they are the authorities themselves. The government of Bangladesh has announced that they will get into an agreement with you to access confidential information of the facebook users, to prosecute and bring them to judicial trial. The government is so frightened because they are fully aware of their misdemeanours and sins. They want to hold to the power by any means, by ensuring that the outside world remains ignorant of their mischiefs and they can continue their autocratic regime using guns and power to threaten and repress people.

Under the circumstances, it would be our ultimate relief to know that you will be beside the millions of us, and not with only a handful of people of the current autocratic oppressive government of Bangladesh, and you will not breach our privacy or provide any of our personal information to the government. This is what I wanted to draw your attention upon. Writing against the government of my own country has not been easy and I couldn’t resist shedding tears. I resented myself time and again. However, please forgive this endeavour of mine to be in touch with you and I hope you will understand how undone we are with the government taking a belligerent stance against its own people, which leaves us with no option other than to write to you to get our rights of freedom of speech and expression preserved through the facebook.

May Allah bless you! Stay safe.

Missed Calling: No Exit: November.

Missed Calling: No Exit: November.

 

                                                                                                                                    Seema Amin

The month of November, with its scheduled nascent coolness, has been the unofficial portent of a three month winter season of staged ‘culture’ for years; the capacious capital boasts its social capital (the synergies of its urban, global, and now, ‘trans-rural’ agglomerations) in established platforms like Hay (Dhaka International Literary Festival) and Bengal’s Classical Indian Music fest as well as the more recent ‘blockbusters’of Samdani Art Summit and BPL/ICC.  This year, rehearsed loudly in the habitual corporate brochures, event catalogues and free/ VIP registration circuits, a new entree has entered the menu of the spectacle.

The Dhaka International ‘folk’ festival, a rather pink fountain for variously colored thirsts—popular Lalon and Sufi exponents branded or re-branded ‘folk’ in the well-protected precincts of the Army stadium—had its debut, as highbrow, lowbrow and middlebrow sat in classified and declassified zones during the hallowed trinity– three nights of ‘Bliss’ not to ‘miss’ — together in concert as they almost never are, except possibly…. in queue on voting day. Ai! The month is a harbinger, too, of not only Jibananda’s once punctually rapturous rural winter and the hemanta harvesting of amon rice but the municipality polls, 2015. The barely audible static surrounding these polls, in contrast to the April 28 mayor polls, hardly interfered with our recreational sublime.  One would have to be exceptionally and easily bored to notice the odd man out in the rose-colored screen that dropped over the writer/publisher serial murders and the posthumously advertised petrol bombs of January: blue prison vans here and there, uploading busloads of new arrivals in the already overloaded Dhaka Central Jail. If one cared to, however, one might notice the bars of music synchronized to the bars of the prison vans, inside which only the hands of anonymous prisoners are visible…Outside Jahingar gate that opens to the cantonment where urban vintage and musical ‘enlightenment’ is tasted… zig-zagging traffic through Shahbag… No Prussian or electric blue, no warm or fluffy blue: the prison blue of the prison van.

On a sudden, if a staccato rhythm suddenly jerks our gaze and we see thirteen brown hands shaking the small bars that open to the outside world inside the moving penitentiary…our imagination might take us somewhere…quite far, as far as a Passage to India..or rather haphazardly…as mine did, to Grameenphone. I imagined, for I am particularly and peculiarly imaginative, that these thirteen hands, shaking the van for what it’s worth, picked up from god knows where, were missed calling the Dhaka Folk festival, the one that almost tempted me with its constellation of stars and the understated smell of dried roses.

Such an understatement: prison.  The headlines from September do not overstate the bodies it contains: 17,000 workers/activists of the (unofficial, major) opposition. The subheading on the front page of the Daily Star from November 21: Party Claims 500 of its prospective candidates detained this month. Elsewhere:  “Every day, three hundred of our workers are picked up…”  Forget the cases against 22,000 of its leaders and activists. Just count the number detained each day…hell, if there were three consecutive storms in the south not as many rickshawallahs could show up in the capital.

We live in insecure times, alias, very secured times. From bleeding Paris to burning Dhaka, a blanket of security, a grid of surveillance and its alter ego– mass arrest and mass detention, is thrown over us.  Before we had time to swallow the enormity of the ‘insecurity’ posed by five bloggers and a publisher killed in the last eight months, we were covered up in a ‘blanket of security’.   Before we could register the one-party municipal election we are about to enjoy, two eagerly awaited hangings were announced.  Thus, and so:

“Nirapothar chadore dheke rakha hoyechhe Dhaka Central Jail.”  Good, in fact thank you, but has the blanket been lifted since? Will this coldness, this fear, ever thaw? And did the blanket really come down that fateful night when history was served or was it already keeping us warm in an ever warmer earth?

Precedents are perhaps all we are about… “Amader first hote hobbe, tai na…” An IUB faculty and friend was sarcastically referring to biometric SIM registration and how we were proudly stepping into unchartered territory, with the exception of one or two African states.  Terrorism calls for terrific measures. But if the opposition, and its hundreds of thousands of supporters, is not a banned terrorist outfit—in spite of endless rhetoric that would have it even more illegitimate than Jamaat, not even just by association anymore—this form of ‘delegitimizing’ a political party would normally have the effect of delegitimizing the state that has declared an unofficial war against almost forty percentage of its population.

While the imprisonment of leaders before the nonetheless performed spectacle of petrol bombs during January’s post electoral blockade can be post facto argued as “pre emptive,” the pre-emptive ‘strike’ of November has no deductive or inductive logic behind it. It is simply justified—if it is justified at all, no one feels the need in a climate of generalized ‘terror’– by the suspicion of potential sabotage (albeit sabotage of ‘normalcy’ as much as anything else). One man’s sabotage is another man’s subterfuge:  will potential provocateurs and saboteurs, disciplined, remanded, be released in time for elections?  Discipline and Punish: just don’t make this spectacle so damn obvious.  News from yesterday: We are looking forward to Awami-Awami violence, in case we miss the normal bipartisan blood spilled.  Thousands languish in Bangladeshi prisons since time immemorial (that’s colonial Greenwich standard time); but the hundreds of thousands in prison now herald the zeitgeist of a new political age (If we are to look for precedents in our own history, the parallels could get tricky, from the Pakistani period to BAKSAL)

The question occurs, under what climate, in what world, through which discourse, can a society accept this form of ‘open’-literally, for many are in a permanent ‘makeshift’ prison in tents–incarceration of tens of thousands of its people? The grassroots workers in jail, those who ‘do’ the BNP (just as their counterparts who ‘do’ the Awami League), are not separate form this society.  Their party has not been declared ‘illegal’ or even ‘illicit’ as Jamaat’s has—even– rhetorically;  yet, by all means, if there is any path towards such a historic moment, then the mass detention of the (unofficial) opposition’s workers certainly entail that inexorable destiny. In world and national history it is one-party or one-man/woman dictatorships that have been synonymous with such mass detention (apart from episodes of ethnic cleansing, etc).

Not a few fingers point to a state that has one, inviolable source of legitimacy: the war crimes tribunal (i.e. a historic burden of Chetona).  In itself, it is no mean source, with genuine support if not national consensus, much more powerful than the regime’s growth rhetoric.  Yet, apparently it is not sufficient to ensure the sound sleep of our rulers, underneath that blanket of security: complete acquiescence seems necessary, the slightest divergence/dissent somehow points at the threat of a critical mass, ‘democracy’ seems as much a threat as ‘terror.’ Critical mass (the threshold on which the status quo one day dissipates) where the foundations cannot hold. Thought is almost as ‘unfree’ as action.

Again, let me repeat, not to say that AL does not have support, the highest members of the ‘culture literati’ paid homage to the PM for her ‘environmental achievements’ even as UNESCO finally expressed alarm at Rampal power plant in the Sundarbans.

But these same supporters, who ‘cover’ with a shroud of protective love, fierce rhetoric and sometimes, sometimes, genuine feeling, never even feel they have to answer why thousands of BNP’s workers are being rounded up before the polls, rather than—just for comparison’s sake– thousands of Jamaat’s workers before the verdict of a war criminal. The threat of the BNP organizing its grassroots workers (leaders in September declared they had begun work in 74 units) seems sufficient condition for such blatantly totalitarian actions by the regime.

But I have a proposition: remember how ‘we’ were comparing the BNP to the Naxals? Absurd to some, perfectly logical to others, but hey, for rationality’s sake/if not realpolitik: why don’t we just follow through and do what India did with them? Why don’t we declare them illegal? At least then that section of Bangladesh considering opposition politics as a legitimate form of protest will know that somehow their actions have crossed a boundary that never existed when their counterparts were in their place ( history begins and ends with the victors and why should this be different?)— know that they have been so ‘burnt’ in the eyes of the public, in poetic banners and graffiti all over town, that they are not allowed to function legally?

Look into the legal question.  Lock the terror away—no, confiscate, quarantine, suffocate, squelch, corner, liquidate… No…they will only throw blockbuster shows, while the prison vans carry them away…

Alas, the question is not legal.  In a country of one hundred sixty million people, if the forty percent of the population that constitutes BNP’s core vote is incarcerated and ‘incarcerable’, the prison-bail-remand industry becomes a lucrative source of profit.  And more importantly, virtually endless. Prison, after all, is not just perianal amusement, mind you, but often referred to as an industrial complex, with a vibrant economy.  In America, the ‘military-industrial’ complex has its own GDP, if you will.

One of the biggest (baddest, baby) ‘throwers’ of parties in Bangladesh is the military: so are the US Marines stationed here in Dhaka.  The military has always been a key player in Bangladeshi politics, but its cultural import should not be considered insignificant; for reasons both profound and ironic, it still inspires respect, awe and submission. The army stadium, just one platform for civic ‘togetherness’ is just a token ‘cultural refreshment’, only a mocktail after all, not a Molotov…

Now, this article is not another brick in the wall of the well-established discourse of a militarized, police state. Or an obituary for the opposition; or even, the slightest death threat to the ruling regime.  It is, if anything, a missed call to the uncritical ‘mass/class’ here and there orbiting November, December, January… To pretend everything is normal as long as the wheels of growth do not grind to a halt is the great virtue of the capitalist mode of production and, if you will, mode of ‘life’ and death. And, if anything, the ‘culture’ precedes the politics.

‘Art’ replaced God in the west a long time ago as the ‘opium’ of the m/asses, as a professor of literature in the University of Geneva once declared to me…The tourists may come to the biggest show in town in February, the Samdani Art Summit, through different borders than the dealers in arms, but the circuits of pleasure and pain somewhere do meet, perhaps in the no man’s land of spectacle. Oishi will have a noose on her neck, but the security forces and godfathers who deal in yaba will not.  War criminals who facilitated or participated in the torture of so many will hang but those who keep well-identified torture cells today will not. The age of the spectacle does not let us mourn the horrors of a terror attack or the loss of our freedoms long, sublimating everything into fear and/or joy,  lest we recognize other crimes, other criminals, repeating history piecemeal,  like the bullet-perforated path of a third world war. And the prison vans pass us by, on our way to the ‘theatre’. Yesterday’s news of ISIS, tomorrow’s news of Ansarullah Bahini, and a promise of more of the same.  Nothing, nothing between pleasure and pain, the keyboard set to this scale. No third taste, no minor chord.  Once in the theatre, that old Arabic root word next to the Latin: No exit.

A tale of two mockingbirds: Public reaction in Pahela Boishkah and echoing namelessness.

1

By Seema Amin

“The ‘they,’ as it were, can constantly have ‘them’ invoking it…”—   Heidegger

Easy does it. ‘They’ did it.      

In ‘To kill a mockingbird,’ Harper Lee described the subjectivism of human experience:  People generally see what they look for, and hear what they listen for. Justice, in this worldview, tends to ‘black out’, losing consciousness to a kind of societal tunnel vision. Atticus Finch, protagonist in that American classic, saw mockingbirds as epitomes of harmlessness, innocent songbirds that should not be prey to the predator.  But in the natural world, mockingbirds are characterized by quite another ‘gift’. Mockingbirds mimic other birds. The song of the mockingbird is a song of the average, a kind of adjusted polyglot’s mean of birdsong…

The culture of ‘public reaction’ in Bangladesh today is an echo chamber of mockingbirds, not too distant from the cultures of resistance/s. The same coterie, friends, networks, who ‘resisted’ together for forty years resist on. They sign together, dine together, sing and fight together.  Yet around them the ‘culture’ of corruption—the three muskateers of political, social, sexual corruption–has not changed terrifically, much as the colors of our national holidays remain heroically the same, strutting ‘freedom’, tradition, and ‘progressive liberal values’ all at once, singing the song of the average.

Heidegger’s treatment of the ‘They’ in Adorno’s The Jargon of Authenticity, plumbs the concept of ‘averageness’ in a culture of exchange:  ‘Being-with-another’ concerns itself with averageness…Thus the ‘they’ maintains itself factically in the averageness of that which belongs to it, of that which it regards as valid and that which it does not, and of that to which it grants success and that to which it denies it… This care of averageness reveals in turn an essential tendency of Dasein which we call the ‘leveling down’…of all possibilities of being.” Complex as it sounds, Adorno makes this concept concrete when he describes a world born of phrases, chatter, giving birth to a   ‘reality that arose in the name of culture.’

A few days after the coordinated public ‘humiliation’/molestation/ dare I say—rape– of more than twenty women in Dhaka University’s TSC, Information Minister Inu described the style of the ‘attack’ as ‘Talibaneque.’ It would take the Taliban of course, or Isis, or, at the very least, Ansarullah Bahini, to get away with—ehm–this crime of ‘no name’ that Rahnuma Ahmed, in 2010, named in an article entitled, “Chatra League and sexual violence, A wide spread state of denial,” after incidents of sexual harassment in the same Raju Chottor area in Pahela Boishakh. In 2015, of course, it would take the Taliban. And this, though the security is beefed up more each year, audibly to stem any miniscule threat of ‘militancy’, cultural harassment, etc. We heard the same stories of extraordinary security measures, special RAB and police booths as in Ekushey and Boi Mela, when blogger Abhijeet Rai was silenced forever.  And yet, in spite of everything, the same exact venue remained ‘outside of the jurisdiction’ of security. No surprise. They—the Taliban– control Shahbagh after all. They won the spoils of that war in 2008. They mark their territory, we circle in their piss. They came from underground terrorist tunnels behind TSC, they were handed over by Nandi to the police, who, in turn, were so enamored with the most wanted terrorists of Bangladesh that they released them, did not even take a second glance at the now famous ‘bearded man’ seen repeatedly near the scene on the cameras…Beards get alarming only in the aftermath.  But of course! The terrorists control Shahbagh.

In spite of detailed reports in the print media immediately after the incident, recounting sexual harassment in Jagannath by Chatra League on the same day as the spectacle at TSC, the TV media mediated an Islamic threat soon after, reporting what could well be a clue, or a red herring, that the state’s mouthpieces were only to eager to echo. Meanwhile, the weight of the ‘evidence’ veered towards the song of the average. Women’s rights activists, university professors, writers, even students, seemed caught between explaining the endemic environment of sexual harassment and ringing the alarm bell over a threat to the national (secular) culture of Pahela Boishakh. Exceptions to note: some referred back to the pages of history, the 1998 protests over serial rape by Chatra League cadres in Jahingnagar University; some hinted at the political patronage that creates impunity. But the echo chamber, where the mockingbirds flocked quickly, swiftly sang the song of the Rooster of the morning after, who announced with alarm the usual, and yet, unusual suspects. Chatter flits between half truth and an incomplete lie.

In a thorough report in the Dhaka Courier (24 April) the culture of impunity in rape and sexual harassment prevalent even in ’73 is mentioned, alongside the historical marker of ’71 regarding rape. Afsan Chowdury’s purported claim that the destigmatization of rape was ‘the most significant’ legacy of Pakistan, that the ’71 breakdown of norms regarding public rape allowed impunity regarding rape  to become the norm, is intriguing; Bangladesh, however, did not merely continue impunity for Pakistani and razakar rapists, they gave impunity for rapists from our own freedom fighters. War has always involved rape and the notion that it takes such a violent ‘breakdown’ for the patriarchal norms in peacetime to change should raise some questions. In any case, today if we continue to thank Pakistan for the ‘destigmatiziaton’ of pubic rape we may as well blame patriarchy and its normalization of sexual violence on Pakistan in independent Bangladesh. Afsan Chowdhury himself is quoted elsewhere saying that power and privilege provides impunity to rapists; and has that power not changed hands? Only from man to man, state to state, old patronage, new patronage. Merely.

The report’s own description of Chatra League’s shame provides some clue: “DMP Joint Commissioner Munirul said they were working on releasing the suspects’ photos taken from screenshots of the footage. But in a related development, popular website Moja Loss had to wrap up their social awareness work done through the site after using the CCTV footage to identify some of the perpetrators and providing links to their Facebook pages. Many of the identified louts were found to be members of the Bangladesh Chhatra League, the student wing of the ruling party.”

The same report mentioned Chatra Union Dhaka University unit’s president Liton Nandi’s witness of men who were saying “record this Record this! We will never get such a view again.”  Ironically, the ‘view from camera 16”, the one camera from which footage has not  been released but which was placed in the area where the more ‘nameless’ acts occurred, may well also never be the same again. It is easy to doctor footage once so much time has passed. And given the way the security forces and state has reacted so far, a state so willing to ‘set the record straight’….one can, I suppose, only believe our authorities ‘innocent until proven guilty.’  Alas, still, the footage needs to be released, if only for us to know the full extent of what Rahnuma called a ‘nameless crime.’ The New York times live website recently did an article on “Sunitha Krishnan, the woman  who made the bold and controversial move of posting real footage of men raping women on the Internet” and how it led to the identification of rapists following the 2012 New Delhi rape, among other cases.

Rahnuma Ahmed, in the 2010 article, ventured that the widespread ‘state of denial’ regarding Chatra League’s involvement in rape was slowing shaking. Did it? Has it? Does the crime have a name? In spite of commendably large, widespread and energetic protests following this year’s event, the chatter in the echo chamber seems to fall squarely in the center of the cesspool of events of the last few years where impunity has prevailed, and where,  on the occasion someone is indicted the public largely remains skeptical that the actual criminals were found.

For so many reasons, my suspicions are with the most likely suspects, not the usual suspects, given the weight of history, the precedents of 2010, the particular style and nature of the assaults and the simultaneous assaults in Jagannth University on the same day, and the reining in of Chatra League’s women by the party following their desire to protest the incidents; and, and, and. But I maintain reasonable doubt. I ask myself, if an Islamic militant wanted to make a point with this coordinated lechery, what is the point ‘they’ would make? I know the mockingbirds’ answer: To intimidate those who practice ‘Bengali culture.’ But I get lost in irony.  Point: Today, like every day, women are subject to public and private abuse simply because of the fragrance they carry of ‘womanhood.’ That fragnance is ‘apparent weakness.’ The same fragrance for which the police were emasculated by our valiant Chatra Union protestors when they came with bangles and sarees to Shahbagh thana. What point, then, was Chatra League making in Jagannath? What point were they making in hundreds of cases of assault that they have been implicated in over the years?  Which Islamic force incited them, were they trying to suppress our ‘national culture’? What point were they making when their own female members wanted to protest? And were they making similar points when they extorted Jatra’s Anusheh over a concert, and failing to convince her, incited the conservatives of a village in Sundarban to rise against improperly covered women? But the media barely mentioned the connection.  Some media, in fact, were found to be involved in the extortion. And how am I to separate the point they were making from the chatter: our famous actresses and activists vociferously muddling the waters so the dogs of Shahbagh can maintain jurisdiction– the one the police can quite honestly claim was not theirs— forever.

Friends, sisters, aunties, mockingbirds.  The boy who cried wolf will one day face a real wolf. And that day, the wolf won’t spare any of us, not women, not minorities, no one. Just like we didn’t spare them. Though they hid in the jungle, as harmless as Lee’s innocent birds, the day our tigers roamed free, preying without fear, with the help of our mockingbirds. The dogs of Shahbag mark their territory and we circle in their piss. We sing songs of awakening. But no one wakes up in an echo chamber. Like the vuvuezla that deadens ours sense of sound, the sound of a ten year old screaming, being bitten, thrown, the obfuscations of the mockingbirds make obfuscation of the state unnecessary. And the show goes on.

Something for everyone

Jyoti Rahman

Voters of Dhaka and Chittagong are supposed to exercise their democratic right on 28 April.  These elections are hardly going to change the political status quo that is Mrs Wajed’s one-person rule over Bangladesh.  And yet, there is something for everyone in these elections.

In Dhaka North — where yours truly spent a part of his life — there really is a choice.  Towards the end of this post, you will find the preference of this blog.

To begin with an obvious statement — these elections ended BNP’s andolon.  Arguably, BNP was going nowhere in the streets.  A post-mortem really deserves its own post (and I hesitate to even signal one might be in the offing).  For now, there is no argument that this round went to the League.

Okay, so here is a contentious point — with these elections, the Prime Minister has given Mrs Zia an exit.

Pause, and think about this.

There is no denying that she can be brutally ruthless when she chooses to, and there must have been huge temptation to go for the opposition’s jugular.  So, why did the PM hold back?

I’d argue that by holding back, and allowing her much weakened opponent a way out, the PM strengthens her hold over the establishment — the business sector, the civil-military bureaucracy, and foreign powers.  Remember, the Awami-establishment bargain is based on stability.  Mrs Wajed’s best and only real selling point is that she alone can provide stability.  For a few weeks in January, that proposition was tested.  Driving BNP underground isn’t going to do anything for stability.  Allowing BNP a breathing space through local government election, on the other hand, does help with stabilisation.

Now, make no mistake that BNP is much weakened.  Scores of its grass root activists (and indeed mid-level leadership) have been abducted or killed, and much of its senior leadership is in either jail or exile.  Also, make no mistake that the elections are on a level playing field.  But for BNP, it’s hard to see an alternative to taking the exit offered.  It gives the party a chance to live for another day — there is nothing else.  And even if it doesn’t fight another day, life is something.

I have no idea which way the voters will choose.  It’s entirely possible that BNP will lose all three, fairly or otherwise.  It’s hard to see what the ruling regime can achieve by blatant poll-day rigging (as opposed to pre-poll machinations).  Plus, I am not sure BNP actually has enough strength to get-out-the-vote or maintain adequate presence in the centres on the day.  That is, it is quite possible that BNP will lose a seemingly peaceful semi-decent election.  Should that happen, its rank-and-file will be further demoralised, limiting the chance of another winter flair-up.

But it is also entirely possible that BNP might win all three, or two, or one.

The thing is, even if BNP wins all three, and gets a morale boost, there might still be a lot for the regime.  If BNP were to win on the 28th, on the morning of the 29th, the Prime Minister will claim ‘see, fair election possible under us’, invite the mayors-elect to Ganabhaban and promise full co-operation.  The editorials on the 30th will then be full of praise for Mrs Wajed’s statesmanship, and BNP’s pettiness and idiocy.

Of course, as things stand, the mayors and their councils have no power over anything substantial.  In fact, by allowing these local government elections, the PM is following in the footsteps of the military regimes of HM Ershad or Ayub Khan, or the Raj going back a century — they too allowed elections of local bodies with limited powers to pacify restive subjects.  As such, it’s easy to think about sitting out these elections.

Such cynicism would be wrong.

For one thing, just as was the case under the Raj or the generals, these elections provide an avenue for new politicians to emerge.  Indeed, anyone who claims to be tired of the two netris or politics-as-usual must take these elections seriously.  If not through elections, how else do they propose new leadership will emerge?

Dhaka North is particularly important.  A directly elected mayor of the richest and most educated part of the country — one can think of far worse ways of nurturing new leadership.  The mayor-elect of Dhaka North might have little power on paper.  But he will have tremendous symbolic and moral authority, which may well provide seed capital for a bright political future.

Further, there really is a choice in Dhaka North.  Annisul Huq, Zonayed Saki, Mahi B Chowdhury, Tabith Awal — each of them offer different things, and you should think carefully before exercising your right (if you can) on the 28th.

Take Annisul Huq, the Prime Minister’s choice.  If you believe the PM is doing a helluva job, then clearly you should vote for Mr Huq.  And by the same token, a vote for Mr Huq would mean this is what you really think.

If you fancy yourself as one of the left, if you like railing against ‘neoliberalism’, if you went to Shahbag and then soured on Awami League, then Mr Saki is your man.  Now, my politics is decidedly not of the left.  I think Marx was right about many things but was wrong about the most important matters, and I have a very dim view of non-Marxist populism.  But this post is not a critique of the left.  Relevant thing for us is that by joining the hustings, Mr Saki is signalling that he takes the hard work of politics seriously.  That is to be commended.  If you are serious about the left, then you should vote for him, not Mr Huq.

I am not really sure I see anything commendable in Mr Chowdhury.  I understand he is media-savvy.  He portrays himself as a face of the youth.  I guess in Bangladesh a 46 year old can pass for young.  But Mr Chowdhury is not a new face.  He has been in politics for a decade and half.  He has had plenty of chance to show his acumen.  And he has delivered nought.  Nought is also what he has achieved outside politics.  A vote for him is a lazy choice, a thoughtless choice, symbolising nothing but the voter’s unwillingness to take things seriously.  As it happens, I doubt Mr Chowdhury will get far.  And just as well, for a good showing by Mr Chowdhury would mean worse for future for our politics than a resounding win for Mr Huq.

And that leaves us with Mr Awal.  At 36, he would be considered young for politics anywhere in the world.  He is a genuinely new face in politics.  The politically apathetic might dismiss him as being a parachuted candidate with a silver spoon.  Dismissing Tabith Awal out of such cynicism, however, would be a bad mistake.  Mr Awal is no more a parachuted candidate than Mr Huq.  He is far less a dynastic scion than Mr Chowdhury.  And at least by one measure, he has shown greater commitment to people’s rights than Mr Saki — in late 2013, when the most fundamental of democratic rights, the right to choose one’s government, was being snatched, Mr Awal courted arrest.  Indeed, by that measure, Tabith Awal has shown greater political courage than any of his opponents.

There is a lot of things wrong with BNP.  But endorsing Mr Awal’s candidacy is not one of them.  If you take your rights seriously, if you want the 6% growth and associated social development to continue, if you want to heal the fissure of Shahbag and Shapla Chattar, you must welcome men and women like Mr Awal into politics.

Tabith Awal may be the youngest candidate in Dhaka North, but a vote for him is the mature thing to do.

First Published at https://jrahman.wordpress.com/2015/04/25/something-for-everyone/#more-4090

ওয়াল স্ট্রিট জার্নালে স্বৈরাচারের সাফাই

by Ariful Hossain Tuhin

ওয়াল স্ট্রিট জার্নালে একটা মতামত বিশ্লেষণ ছাপা হয়েছে (link at the bottom of article) বাংলাদেশের রাজনৈতিক পরিস্থিতি নিয়ে। যুদ্ধাপরাধের বিচার নিয়ে কথাবার্তার ফাকে একটি অনুচ্ছেদ বেশ চোখে পরার মত —

“But the battle between the BNP and Ms. Hasina’s Awami League—marked by pitched street battles and paralyzing strikes—isn’t between two equally bad parties. Ms. Hasina stands for a country whose Muslim majority lives in harmony with both its own distinctive Bengali cultural traditions and with other faiths. The BNP, by allying with Jamaat-e-Islami and condoning violence to force fresh elections, mostly offers strife and intolerance.”

প্রথম আলো অথবা ডেইলী স্টারেও আসলে এই ভাষায় বর্তমান পরিস্থিতিতে অপ-এড ছাপা হয় না। ২০০৯ সালের দিকে আনিসুল হকরা লিখতেন “ছাত্রলীগের কর্মকাণ্ড বাদ দিলে সরকারটা আওয়ামী লীগ খারাপ চালায় না”। আনিসুল হকের ঐ বক্তব্যের কনটেক্সট ছিল কৃষিমন্ত্রী মতিয়া চৌধুরীর কিছু “কৃষিবান্ধব” পলিসি। ২০১৫ সালে আনিসুল হক এইভাবে লেখার সাহস করেন না। আসলে আবদুল গাফফার চৌধুরী ছাড়া কেউই বোধহয় ২০১৫ সালে এইভাবে লিখতে পারবেন না।

ওয়াল স্ট্রীট জার্নাল রুপার্ট মারডকের মিডিয়া এম্পায়ারের অংশ। তাদের এডিটরিয়াল স্ট্যান্স প্রধানত নিও-লিবারাল পলিসির কট্টর এবং আন কম্প্রোমাইজিং সমর্থন দ্বারা পূর্ণ।

এই কারনেই এই অনুচ্ছেদের সাথে কেউ যদি যুক্তরাষ্ট্রের মিশর পলিসির সাথে মিল খুজে পান, তাহলে তাকে দোষ দেয়া যায় না।

আশির দশকে যুক্তরাষ্ট্রএর মধ্য আমেরিকায় বিভিন্ন অন্যায্য কাজকর্ম যেমন সরকার উতখাত, গনহত্যাকারীদের সহায়তা দেয়া থেকে শুরু করে মাদক চোরাচালানীদের সাহায্য করা, কোনকিছুই বাদ পরেনি। তবে সবচেয়ে মজার বিষয় ছিল রিগান এডমিনিস্ট্রেশনের ইরান-ইরাক যুদ্ধের “সাস্টেইন” করানোর নীতি। ইরান-কন্ট্রা স্ক্যাণ্ডালের সময় দেখা যায় যুক্তরাষ্ট্র যুদ্ধের দুই পক্ষকেই অস্ত্র বিক্রি করছে।

গনতন্ত্রের নামে এক স্বৈরাচারের বিরুদ্ধে দাঁড়িয়ে অন্য স্বৈরাচারের পক্ষে দাড়ানোর স্ববিরোধিতাটুকু কিভাবে যুক্তরাষ্ট্রের নীতিনির্ধারকরা সমাধান করত? এই স্ববিরোধিতাটুকু সম্পর্কে নীতিনির্ধারকদের অস্বস্তি ছিল। কিন্তু তারা একটি যুক্তি দাড়া করিয়েছিল।

যুক্তিটি কিম্ভুত।

যুক্তিটি হচ্ছে “অথোরেটারিয়ান” আর “টোটালিটারিয়ান” সিস্টেমের মধ্যে পার্থক্য করা।

১৯৭৯ সালে Jeane Kirkpatrick কমেন্টারী ম্যাগাজিনে এই বিখ্যাত ধারনাটির সুত্রপাত করেন। তিনি অবশ্য হানাহ আর্ডান্টের একটি ধারনাকে ঘুরিয়ে পেছিয়ে এই আর্টিকেলে উপস্থাপন করেন। তার বক্তব্য থেকে কিছু উদ্ধৃতি দেয়া প্রয়োজন —

“There is a damning, contrast between the number of refugees created by Marxist regimes and those created by other autocracies: more than a million Cubans have left their homeland since Castro’s rise (one refugee for every nine inhabitants) as compared to about 35,000 each from Argentina, Brazil, and Chile. In Africa more than five times as many refugees have fled Guinea and Guinea Bissau as have left Zimbabwe Rhodesia, suggesting that civil war and racial discrimination are easier for most people to bear than Marxist-style liberation.”

তার মতে বর্ণবাদ-গৃহযুদ্ধ থেকেও মার্কিস্ট একনায়করা খারাপ!

বুঝলাম মার্কিস্ট একনায়করা খারাপ। ভালো কথা। কিন্তু মার্কিস্ট না হওয়া ছাড়া যুক্তরাষ্ট্রের প্রিয় ডিক্টেটরদের “ভালো গুনগুলো” কি? মানে এল সালভেদর কিংবা নিকারাগুয়া কিংবা এপার্থিড দক্ষিণ আফ্রিকা কেন বেশ ভালো এইটা বুঝতে তার প্রবন্ধটি আরেকটু পড়তে হবে —

“Since many traditional autocracies permit limited contestation and participation, it is not impossible that U.S. policy could effectively encourage this process of liberalization and democratization, provided that the effort is not made at a time when the incumbent government is fighting for its life against violent adversaries, and that proposed reforms are aimed at producing gradual change rather than perfect democracy overnight.”

হুম বুঝলাম। যেহেতু অন্য একনায়করা তাদের জনগনকে পার্টিসিপেইট করতে দেয় না, সেহেতু যুক্তরাষ্ট্রের পলিসির সাথে সামঞ্জস্যপূর্ণ থাকা ঐসব সরকারের পক্ষে সহজ হবে। সুতরাং দেশের জনগন এখানে গুরুত্বপূর্ণ না। এমনকি গনতন্ত্র তখনই গুরুত্বপূর্ণ যদি সেই গণতন্ত্র থেকে এমন কোন পন্থা না বেড়িয়ে আসে যা যুক্তরাষ্ট্রের হেজেমনিকে আক্রমণ করতে পারবে।

তাহলে আসল গনতন্ত্রীর সংজ্ঞা কি?

এই সংজ্ঞাও লেখিকা দিয়েছেন —

“If, moreover, revolutionary leaders describe the United States as the scourge of the 20th century, the enemy of freedom-loving people, the perpetrator of imperialism, racism, colonialism, genocide, war, then they are not authentic democrats”

মানে যারা যুক্তরাষ্ট্রের পাপের খতিয়ান রাখে তারা “আদি এবং আসল” গনতন্ত্রী নয়। বেশ সোজাসাপ্টা হিসেব আসলে। গনতান্ত্রিক হতে গেলে নিজের দেশের জনগনের অংশগ্রহন নিশ্চিত করনের কোন দরকার নাই। গুরুত্বপূর্ণ পলিসি ইস্যুতে যদি যুক্তরাষ্ট্রের সাথে সঠিক সুরে কথা বলতে পারেন, তাহলে আপনিও হয়ে যেতে পারেন “আসল গনতন্ত্রী”।

কিছুদিন আগে ইয়েমেনে সৌদি বোমা হামলার সমর্থন এর পক্ষে কথা বলতে গিয়ে ওবামা এডমিনিস্ট্রেশনের একজন মন্তব্য করেছিলেন,

“The measure of the US policy should not be graded against the success or stability of the Yemeni government, that’s a separate enterprise. The goal of US policy toward Yemen has never been to try to build a Jeffersonian democracy there. The goal of US policy in Yemen is to make sure that Yemen cannot be a safe haven that extremists can use to attack the West and to attack the United States.”

৯/১১ এর পরে যুক্তরাষ্ট্রের পলিসির মধ্যে সবচেয়ে গুরুত্বের অধিকারী বিষয়গুলোর মধ্যে উঠে এসেছে মিলিট্যান্ট ইসলামকে প্রতিরোধ করা। এখন কোনটা আসলে “মিলিট্যান্ট ইসলাম” সেটা অবশ্য গুরুত্বপূর্ণ প্রশ্ন। কারন সাদা চোখে অগনতান্ত্রিক, নিয়ন্ত্রনবাদী ইসলামিক রাজনীতিকেই যদি আমরা মিলিট্যান্ট ইসলামের প্রধান উপাদান ধরি তাহলে দেখা যায় যুক্তরাষ্ট্রের অনেক মিত্রই “মিলিট্যান্ট ইসলাম” নামের ছাতার তলে এসে জমা হয়। অন্যদিকে যারা “নিয়ন্ত্রনবাদী-অগনতান্ত্রিক” নয়, তারাও যদি যুক্তরাষ্ট্রের হেজেমনিকে অস্বীকার করে, যেমন ইয়েমেনের “হুতি”রা, তাহলে তারাও সন্ত্রাসবাদের তকমা পাবে।

এইসব ক্যাটাগোরাইজেশন করার সময় অবশ্য যুক্তরাষ্ট্রের অধিকাংশ পলিসিমেকার গাঁজা খেয়ে থাকেন বলে আমি বিশ্বাস করি। কারন একজন শিশুর কাছেও প্রতীয়মান হওয়ার কথা যে ইয়েমেনে বোমা হামলা এবং ততপরবর্তী নৈরাজ্যে সবচেয়ে লাভবান হবে AQAP( Al qaida in Arabian Peninsula)

এই “ব্রেইন ডেড” ডক্ট্রিনের উপর ভিত্তি করেই ওয়াল স্ট্রীট জার্নালের এই প্রবন্ধটির গোড়াপত্তন। এই মুহুর্তে আওয়ামী লীগ যুক্তরাষ্ট্রের পলিসির কাছাকাছি ন্যারেটিভে চলছে। সুতরাং এই মুহুর্তে বাঙ্গালদেশের রাষ্ট্রীয় সন্ত্রাসের বিরুদ্ধে কোন কথা হবে না। শুধু সরকার বিরোধীদের সন্ত্রাসই এখন সেই পলিসির চশমায় চোখে পরবে। এর সাথে দেশের মানুষের ইচ্ছা-আশা-আকাঙ্খার কোণ সম্পর্ক নেই।

আর এই কারনেই বিএনপিও বিভিন্ন চ্যানেলে বার বার সকলকে আশ্বস্ত করার চেষ্টা করে, যে তারা কোনভাবেই যুক্তরাষ্ট্র-ভারতের হেজেমনিকে প্রতিরোধ করার চেষ্টা করবে না। তারাও সুবোধ বালকের মতই এই হেজেমনির আধিপত্যের ছায়ার তলে থেকে নিজেদের আখের গোছাবে।

এই খেলায় জনগন এবং তার ইচ্ছার কোন গুরুত্ব শেষ পর্যন্ত নেই। ৪৪ বছর ধরে চলা ব্যর্থ এক্সপেরিমেন্টকে ধাক্কা দেয়ার জন্যে যেমন ইনোভেটিভ চিন্তাভাবনার দরকার ছিল তা সম্পূর্ণ অনুপস্থিত। সেখানে শুধু প্রভুর প্রশাস্তি এবং প্রভুর আশীর্বাদে উদরপূর্তি একমাত্র লক্ষ্য।

http://www.wsj.com/articles/bangladeshs-good-fight-against-islamism-1429718057

বুয়েট ভ্যানটেইজ পয়েন্টঃ উপসংহার

By: Aman Abduhu

বুয়েট শিক্ষক পেটানোর ঘটনায় বিশাল তিন পর্বের ফিকশন লিখে ফেললাম। কেন লিখলাম জানিনা। সম্ভবত বিশ্ববিদ্যালয়ের ঘটনা হওয়াতে। বিশ্ববিদ্যালয় শুনলেই মনে হয়, পড়ালেখা আর কো-কারিকুলারে ব্যস্ত ইয়ং ছেলেমেয়ে। বিভিন্নরকম ক্রিয়েটিভ কাজ আর প্রতিযোগিতা। টিচারদের সাথে বিভিন্ন সুযোগে বিতর্ক, সেমিনার। এখানে ওখানে নোটিশ আর এনাউন্সমেন্ট, বিভিন্ন রকম বৈচিত্র্যময় কাজ পড়ালেখা আর এসাইনমেন্টে দিন সপ্তাহ মাস বছরগুলো চোখের পলকে চলে যাওয়া। জীবনের সবচেয়ে সেরা সময়। বিশাল বিশাল ভবন, দীর্ঘ করিডোর, নিরব লাইব্রেরী আর পুরনো বইএর গন্ধ। সাথে নতুন নতুন সব প্রযুক্তির সুযোগ সুবিধা। বিদেশের বিশ্ববিদ্যালয়ে যখনই বিভিন্ন সুযোগ সুবিধা দেখি, সাথে সাথে বুকের মাঝে একটু কষ্ট হয়, যদি আমাদের দেশে এমন থাকতো।

সেই বিশ্ববিদ্যালয়ে যখন শিক্ষকের গায়ে হাত তোলা হয়, বিষয়টা কল্পনা করে অবাক লাগে। আমি বিদেশের বিশ্ববিদ্যালয়ে পড়ালেখা করি। সাথে সাথে পার্টটাইম টিউটর হিসেবে পড়াই। ঐসব ছাত্রছাত্রীরা আমাকে, অথবা কোন ফুল ফ্লেজেড টিচারকে পেটাচ্ছে, ভাবা যায় না। তাই হয়তো নাড়া খেয়েছি। যাইহোক, শেষকথাগুলো হলোঃ

১. ফিকশনে বাস্তবতার শতভাগ প্রতিচ্ছবি আশা করা বোকামী। ইতিহাস আর গল্প একসাথে লেখা একটি শাহবাগি কাজ। আমি গল্প লিখেছি, ইতিহাস না। বিস্তারিত ফুটনোটে*১ এ প্রসঙ্গে দ্য গার্ডিয়ান পত্রিকা থেকে নেয়া কিছু কথা আছে। একই সাথে বাস্তবতার সাথে বিরোধী বা অসততা যেন না হয়, তা খুব দরকারী বিষয়। যেমন শুভ্রজ্যোতি শেরাটনের বারে গিয়ে এলকোহল টেনে সেলিব্রেশন করছিলো, এটা ফিকশন। কিন্তু ধর্ষক চাঁদাবাজ খুনী ছাত্রলীগের নেতাদের জন্য এটা স্বাভাবিক। কিংবা রাগিব হাসান সরাসরি কোথাও বলেনি এই শিক্ষককে জামায়াত করার অপরাধে বের করে দেয়া হোক, কারণ সে বুদ্ধিমান এবং তার কথার কনসিকোয়েন্স সম্পর্কে সচেতন। কিন্তু এই কথা, চিন্তা ও কাজগুলোকে সে সবসময় মোটিভেট ও প্রমোট করেছে।

২. এই জঘন্য ঘটনার কারণ হলো ছাত্র-শিক্ষক রাজনীতি। বিশ্ববিদ্যালয় পড়ালেখার জায়গা। পিরিয়ড। টিচাররা কেউ আওয়ামী লীগ করবে, কেউ জামায়াত করবে, কেউ বিএনপি করবে, ভিসি এবং অন্যান্য প্রশাসনিক নিয়োগ হবে দলীয় বিবেচনায়, ঐ শিক্ষাঙ্গনে খুন ধর্ষণ আর মারামারি করাটাই স্বাভাবিক। এই হলো বাংলাদেশের বিশ্ববিদ্যালয়।

৩. সবসময় বলি, আওয়ামী-শাহবাগি এটা একটা দুষ্টচক্র। সব আওয়ামী শাহবাগি, কিন্তু সব শাহবাগি আওয়ামী না। জামায়াত নেতা কামারুজ্জামানের ফাঁসির রাতে অনলাইনে জামায়াত সমর্থক শিক্ষককে তার জামায়াত সমর্থক মন্তব্যের কারণে গালমন্দ করা হয়েছে, ব্যান করা হয়েছে, তাচ্ছিল্যের সুরে তাকে ট্রিট করা হয়েছে। সেই থেকে অন্যরা শিখেছে যে শাহবাগী মতের ভিন্ন মতের শিক্ষককে বেয়াদবীর সুরে কথা বলা যায়, ধমক দেওয়া যায়, গালি দেওয়া যায়। পরের দিন ছাত্রলীগ যে বেয়াদবী করেছে তার শিক্ষা তারা ঐ গ্রুপের এডমিন এবং বেয়াদব কিছু ছাত্রদের থেকে পেয়েছে। আমি যতদূর জানি, এর আগে ছাত্রলীগ বুয়েটের কোন শিক্ষকের গায়ে হাত তোলার সাহস করেনি। কিন্তু শাহবাগীরা সেই সাহস তাদের যোগান দিয়েছে। সুতরাং প্রমাণ হয়ে যায়, শাহবাগিরা পলিসি মেকার, আর ছাত্রলীগের গুন্ডারা হলো তাদের মাসলম্যান।

৪. ঐ শিক্ষক জয় মা কালী, জয় ইনডিয়া লিখে মন্তব্য করেছিলেন। আসলেই কি তা সাম্প্রদায়িক মন্তব্য? আমি মনে করিনা। বরং তা বাস্তব সত্যভাষণ। বাংলাদেশের ধর্মের ভিত্তিতে বিভাজন এবং ডিসক্রিমিনেশন করা হচ্ছে পরিস্কার। এবং এর মাধ্যমে সাম্প্রদায়িক দাঙ্গা ও জঙ্গিবাদ উসকে দিয়ে ক্ষমতাসীন আওয়ামী লীগ দীর্ঘমেয়াদে বেনিফিশিয়ারী হতে চায়। দেশ আর সমাজ ধ্বংস হোক, ব্যাপার না। ক্ষমতায় থাকাটাই বড় কথা। হিন্দুরা এখানে দাবার গুটি হিসেবে ব্যবহৃত হচ্ছে।

৫. বাংলাদেশে স্বাধীনতার চেতনার নামে ফ্যাসিবাদ কায়েম হয়েছে। এখানে দ্বিমত পোষণ করার অর্থ, রাজনৈতিক মতভিন্নতার অর্থ হলো বাংলাদেশী থাকার সুযোগ হারানো। আপনাকে পাকিস্তান চলে যেতে হবে। ঐ শিক্ষক জামায়াত করেন, তার অর্থ যদি হয় তাকে ক্যাম্পাসে পেটানো এবং নির্মমভাবে অপমান অপদস্থ করা বৈধ, তাহলে তা পরিস্কার করে বলা উচিত।

৬. সবশেষে, এ ঘটনা কোন সুস্থ স্বাভাবিক দেশের বিশ্ববিদ্যালয়ে ঘটলে, সাথে সাথে নিরপেক্ষ তদন্ত হতো, গুন্ডাগিরি করা ছাত্রদেরকে প্রশাসনিক শাস্তি তো দেয়া হতোই, সাথে সাথে বিশ্ববিদ্যালয়ের বাইরের সরকারী আইন শৃংখলা কতৃপক্ষ তাদেরকে ফিজিকাল এসল্ট, এটেম্প টু মার্ডার সহ বিভিন্ন মারাত্বক অপরাধের শাস্তি হিসেবে বেশ কয়েকবছরের কারাদন্ড দিতো নিশ্চিত। পাশাপাশি ঐ ভিকটিম শিক্ষক তাকে নিরাপত্তা দেয়ার ব্যর্থতার কারণে ভার্সিটি থেকে কয়েক কোটি টাকা কমপেনসেশন বা ক্ষতিপূরণ পেতেন। বাংলাদেশে কি হবে? শুভ্রজ্যোতি আর কনকদের মতো গুন্ডারা মন্ত্রী এমপি এমনকি প্রধানমন্ত্রীর সাথে দাঁত বের করে ছবি তুলে ফেইসবুকে আপলোড করবে আর দামী গাড়ি চড়ে ঘুরে বেড়াবে।

জয় বাংলা।

*১ in my view, although I do agree with Churchwell on the paramount importance of meticulous research. But novelists are not history teachers. It’s not our job to educate people, and if we start using words like “duty” and “responsibility” about historical fiction – or any fiction – we’re in danger of leaching all the vigour out of it with a sense of worthiness. A novelist has no real duty to anything except the story he or she is creating, the characters who inhabit it and whatever view of the world he or she is offering with the novel’s ending. But if you are going to play fast and loose with historical fact for the sake of a good story, you’d better have done your research thoroughly if you want readers to take you seriously; only then will you have the authority to depart from those facts.

বুয়েট ভ্যানটেইজ পয়েন্টঃ তিন

1

By: Aman Abduhu
মিশকাত আজ বেশ উত্তেজিত, এইমাত্র জামায়াত নেতা কামারুজ্জামানের ফাঁসি হয়ে গেছে। ফেইসবুকে উত্তেজনার ঝড় বয়ে যাচ্ছে। তার পূর্বসূরী বাংলা ব্লগাররা দশ বছর আগে যে কথা কল্পনা করতে শুরু করেছিলো, আজ বাংলাদেশে তাই ঘটছে। অসম্ভবকে সম্ভব করেছে সরকারী শক্তি, নিজেদের ট্রাইবুনাল আর পুলিশ। বিভিন্ন গ্রুপে প্রচুর মেসেজ আসছে, আপডেট আসছে।

সে ভাবলো এখন ল্যাপটপটা শাটডাউন করে একটু বেড়িয়ে পড়া ভালো হবে। রাস্তায় ঘুরে বন্ধুদের সাথে সেলিব্রেট করার সময় এখন। শাহবাগ নিশ্চয় জমজমাট হয়ে উঠেছে। যাওয়া দরকার। এমন সময় হঠাৎ সে দেখলো তাদের বুয়েটিয়ান গ্রুপে এক স্যার মন্তব্য করেছে। মন্তব্যটা কামারুজ্জামানের ফাঁসির বিপক্ষে।

এই স্যারটাকে তারা চেনে, ইনি বেশ কট্টর জামায়াতের লোক। শাহবাগিদের তো প্রশ্রয় দেয়ই না, উল্টা নিয়মিত নামাজ কালাম পড়ে। স্যারের বউটা বোরকা পড়ে, নন্দিতা নিউমার্কেটে দেখেছিলো স্যারের সাথে। সিনিয়র ভাইরা বলেছেন, ইনি স্টুডেন্ট লাইফেও শিবির করতেন। সুতরাং এটাই সবচেয়ে সেরা সুযোগ। মিশকাত বাকি সব ভুলে গেলো আপাতত।

একই সাথে ঠিক একই মিথস্ক্রিয়া ঘটে গেলো বিভিন্ন হলের রুম থেকে ফেইসবুকে একটিভ থাকা মুক্তিযুদ্ধের পক্ষের শক্তি কিছু ছাত্রের মাথায়। আরো ঘটলো কিছু প্রাক্তণ ছাত্র, যারা পৃথিবীর বিভিন্ন দেশে আছে, তাদের মাথায়। উপর্যুপরি আক্রমণ শুরু হয়ে গেলো মন্তব্যে। আর নতুন নতুন পোস্টে। গ্রুপের বাইরেও পাবলিক পোস্ট আসা শুরু হলো। অন্য বেশিরভাগ বুয়েটিয়ান চুপ করে দেখে গেলো। নীরব থাকা ছাড়া উপায় নেই, কিছু বলার অর্থই হলো বিপদে পড়া। ট্রাইবুনালের সাথে, যুদ্ধাপরাধ কিংবা মানবতাবিরোধী অপরাধ বিচারের এ আওয়ামী কাজের সম্পর্কে দ্বিমত করার অর্থ হলো নিজেকে স্বাধীনতাবিরোধী বানিয়ে ফেলা। কেউ কেউ ভাবতে থাকলো, কোন দরকার ছাড়া জাহাঙ্গীর স্যার এখন এসব মন্তব্য করে কেন বিপদে পড়তে গেলেন? কি দরকার ছিলো, চুপ করে থাকলেই তো হতো।

মিশকাত দ্রুত অন্য এডমিনদের সাথে মেসেজ থ্রেডে আলাপ সেরে নিলো। আমেরিকা কানাডা থেকে বড়ভাইরা গ্রিন সিগনাল দিলো। সবাই একমত। রাত সাড়ে এগারোটার দিকে বুয়েট শিক্ষক প্রফেসর জাহাঙ্গীরকে ছাগু গালি দিয়ে বুয়েটিয়ানদের গ্রুপ থেকে ব্যান করে দেয়া হলো।

অনেক উত্তেজনা হলো সব মিলে। এড্রেনালিন রাশ থাকতে থাকতেই গভীর রাতে বন্ধুরা সবাই সেলিব্রেট করতে বের হয়েছে। সবাই অনেক ফুর্তিতে আছে। লাবিব একটা স্টিক বানিয়েছে খুব জবরদস্ত করে। এক টান দিতেই পিনিক এসে গেছে। রুবেল গলা খুলে গান ধরেছে, মুক্তির মন্দির সোপান তলে কত প্রাণ হলো বলিদান। বাকিরাও গলা মেলাচ্ছে, ওদের অনেক আবেগ এসে গেছে। মুক্তিযুদ্ধ বিজয়ের একটা অনুভূতি সবার মাথায়।

নীরব নির্জন চানখারপুলের রাস্তায় হাঁটতে হাঁটতেই ওদের মাঝে সবচেয়ে জনপ্রিয় ব্লগার আরিফ বললো, দোস্ত সবাই একটা জিনিস ভেবে দেখ, এইসব রাজাকারদের ফাঁসি দিয়ে আসলে লাভ নেই। ধর্মভিত্তিক রাজনীতির শেকড় তুলে ফেলতে হবে। এখনো এই রাজাকারি মানসিকতার লোকজন আমাদের ক্লাশমেট আছে, টিচার আছে। সমাজের সব স্তরে এরা অনেক শক্তিশালী। এদের শিক্ষা দিতে হবে। বুঝিয়ে দিতে হবে, বাংলাদেশে এদের জায়গা নেই।

তখন দীপক বললো, এক কাজ করা যায়। ছাত্রলীগের পোলাপানকে লাগিয়ে দিতে হবে। এরা জাহাঙ্গীর স্যারকে গিয়ে সামনাসামনি থ্রেট দিলে তা ক্যাম্পাসে বিশাল ইমপ্যাক্ট করবে কিন্তু। সবাই একমত হওয়ার পর আর দেরী করার অর্থ হয়না। দীপক ওখান থেকেই কল করলো শুভ্রজ্যোতি দাদার নাম্বারে। দাদা তখন সেলিব্রেশনে, তবু মন দিয়ে শুনলেন সব। বললেন ব্যাবস্থা নেবেন। এরপর দীপক ফোন করে জানিয়ে রাখলো ছাত্রলীগের সেক্রেটারী কনককেও। কনক ভাই বললেন তিনি ফেইসবুকে সব দেখছেন। সব কিছু তিনি জানেন। চিন্তা করার কিছু নেই।

এরপরের ঘটনা ইতিহাস। পরদিন দুপুরে ডিপার্টমেন্টের বারান্দায় দাড়িয়ে মিশকাত-দীপকরা দেখলো, শুভ্রজ্যোতি আর কনকের নেতৃত্বে লীগের ছেলেরা জাহাঙ্গীর স্যারের কলার ধরে টেনে তাকে অফিস থেকে বের করে আনছে। লাথি আর চড় দিতে দিতে পাঁচতলা থেকে নামানো, পঁচা ডিম আর মিষ্টি মাখিয়ে তাকে পুরো ক্যাম্পাস ঘুরানো, শেষে পিটিয়ে ভিসি অফিসের সামনে রেখে যাওয়া। সবকিছু দেখলো পুরো ক্যাম্পাসের ছাত্রছাত্রীরা, শিক্ষকরা।

বাংলাদেশের নামকরা প্রকৌশল বিশ্ববিদ্যালয়ে মুক্তিযুদ্ধের চেতনা বাস্তবায়ন হলো প্রকাশ্য দিবালোকে ছাত্রদের হাতে বিশ্ববিদ্যালয় শিক্ষকের মার খাওয়ার মাধ্যমে। অপরাধ রাজনৈতিক মতাদর্শের ভিন্নতা। সুতরাং জয় বাংলা স্লোগান দিয়ে গায়ের জোরে আগে বাড়লো বুয়েট, মগজের জোর পরাজিত হলো উচ্চশিক্ষার আঙিনায়। ঢাকা বিশ্ববিদ্যালয়ের পর ডাকাতদের গ্রাম হিসেবে দ্বিতীয় স্থান দখলে বুয়েট স্বার্থক ও সফল।