The real record — inflation

In the previous post in this series comparing various governments’ economic and development records, we saw that when it comes to growth in average income, there hasn’t been much difference between the three latest governments. The increase in average income in that post is real, that is, after allowing for inflation. However, inflation is an important economic indicator in its own right.

In fact, as far as average person is concerned, real GDP per capita is an abstract construct, whereas prices of everyday commodities is, for the lack of a better word, much more real! Arguably, more than the war crimes trial or Digital Bangladesh, it was the promise in the video below that brought Awami League its 2008 landslide. And arguably, more than India or Islam factors, it’s the failure to meet this promise that’s behind AL’s sagging popularity.

Politics in Bangladesh, as the saying goes, is price of rice.

This post looks at the recent governments’ record when it comes to inflation.  However, we need to begin with a bit of wonkery because when evaluating different governments on inflation, we need to keep some basic economics in mind, some of which may be counter intuitive

Once we go beyond the wonkery, three charts will show that the current government performs poorly compared with the last BNP government as far as inflation is concerned.

First, there is a strong empirical relationship between price level and the standard of living — things are more expensive in the rich, developed countries. Of course, people in rich, developed countries are richer, and thus can afford the more expensive stuff. But if you are looking at the level of price of anything, you will likely find that it costs more in Bangalore than Barisal, and more in Beijing than Bangalore, and more in Boston than Beijing.

The reasons for this are well outside the scope of this post — the interested reader can start here. The relevance for us is that in any economy where the standard of living is rising over time, prices will rise too.  That means, you should never take a politician seriously if they promise cheap stuff —promises are cheap, stuff, not always so.  While prices of some goods —electronics for example —may fall over time, in a growing economy, overall price level usually rises over time.

Recall, our economy has been growing over time —per capita income has risen by about 4½ per cent a year(after adjusting for inflation) over the past decade, under successive governments.  Therefore, we should expect some inflation under recent governments.

No economics lesson is needed to know that inflation is undesirable to most people.  However, given that some inflation is to be expected in a growing economy, how should we judge the performance of different governments?

Or, conversely, since under all three latest governments, inflation-adjusted income has risen at around 4½ per cent a year, should we care if these governments’ inflation records are different?

We should care about inflation, and we should use two criteria to judge governments’ performance.  First, low inflation is preferable over high ones.  And second, steady inflation is preferred over variable rates of inflation.

The first criteria is self-explanatory —if prices are to rise, it’s better that they rise at a modest pace than at fast pace.  The second one takes a bit of explaining.  If inflation has been, and expected to remain, steady at, say, 5 per cent a year —that is, prices of everything is on average 5 per cent higher this year than last year, and this has been the case for a while and you expect this will be so into future—then you can plan your savings, investment and other economic activities accordingly.  But if inflation is 2 per cent one year, 10 per cent the next, and then 5 per cent the year after, it is hard to plan economic activities.  And that causes inefficiencies and frictions, which are bad for long term economic prospects.

Also, variable inflation rates mean that the government is not managing the macroeconomy very well, indicating one or a combination of chronic budget deficits, fluctuations in the exchange rate, and an incompetent central bank.  An economy can grow despite poor governance, but if inflation is high and volatile, it’s very likely the government’s fault.

Before going into the evidence, the final piece of wonkery —inflation is a macroeconomic issue, not a microeconomic one.  All the stories you heard about corrupt syndicates and so on?  Forget them.  That stuff has little, if anything to do with inflation —see here for detail.

Okay, that’s enough free economics lesson.  What does the record show?  Let’s go to the videotape, by which I mean the charts.

The first one shows growth in GDP deflator, which is a measure of prices of everything produced in an economy.  Just as GDP, BBS has new series for inflation (both GDP deflator and CPI —see below).  However, these series don’t go back far enough to make comparisons between different governments.  So, like GDP per capita, we are using data estimated on the 1995-96 basis.

In Chart 1, the columns are annual growth in GDP deflator, while the lines are annual average growth under various governments going back to the 1980s.  Pretty clearly, 1980s was more inflationary than the subsequent decades.  Also clear that both the 1990s governments maintained low and steady inflation.  Inflation started rising under the BNP government in the 2000s.  But at less than 5 per cent a year, BNP’s record was better than the nearly 7½ per cent a year seen under the two latest governments.  More worryingly, inflation has tended to become more volatile under the current and immediate past government.

c1 (1)

While GDP deflator measures prices of everything that is produced, people actually care more about prices of what they consume.  Consumer Price Index, CPI, measures this.  We also have monthly data for CPI going back to 2000.  The squiggly blue line in Chart 2 shows the yearly CPI inflation (how much CPI has grown since the same month a year earlier).  The flat lines represent annual average inflation under the three latest governments.

The pattern appears to be pretty similar to GDP deflator series above.  Under the BNP government of early 200os, CPI inflation averaged at less than 6% a year, compared with around 8½ per cent a year under the two more recent governments.  And again, worryingly, under the latest government, inflation has been quite volatile, reaching as high as 12 per cent in the year to September 2011.


We have seen trends in inflation —that is, growth in prices —in the two charts above.  But the PM’s promise in the video above was about the level of a price of a specific commodity —that of rice.  Chart 3 shows the retail price of a kg of coarse rice in Dhaka.  The squiggly red line is the average retail price over the preceding three months.  The flat lines are the average under the past four governments.

Remarkably, the AL government of the late 1990s actually did manage to keep a lid on rice prices.  In the first half of 1996, price of a kg of coarse rice averaged around 14.50 taka, compared with 13.50 taka in the first half of 2001.  The price shot up to over 17 taka per kg in early 1999, in the aftermath of the devastating flood of 1998.  But then it came down.  By contrast, the price rose steadily under the BNP government, to average 19 taka in the second half of 2006.

Recall, prices are expected to rise over time in a growing economy.  So the mere fact that prices are higher than was the case under a previous government, by itself, is not indicative of poor performance.  Regardless, comparing the two governments, public perception in 2006-07 was rightly that AL performed better in terms of keeping rice prices low.

The recent years have put paid to that notion.  After BNP left office, under the 1/11 regime, rice prices shot up to 35 taka per kg in mid-2008.  Then, over the following year, the price came down steadily, to be around 24 taka in the late summer of 2009.  Both the spike and the fall in the price was primarily caused by global factor —but the 1/11 regime paid a political price and the AL government benefited politically from it (as noted here, AL’s popularity was very high in 2009).

Then look at what happened.  Rice price shot up again in 2010, reaching 40 taka a kg in February 2011.  And unlike in 2008, there was no global spike in prices.  This was homegrown, and it was caused by the macroeconomic mismanagement of the current government (see here for details).


To sum up then, whereas the first Hasina Wajed government performed very well as far as inflation was concerned, the current government has been quite a failure.  The BNP government of the early 2000s, in contrast,  did significantly better than the  more recent governments.

Blogger Wahiduzzaman – Release him Immediately


This is Bangladesh of 2013. This is Prime Minister Sheikh Hasina’s Bangladesh. In this Bangladesh, even if you chop a local government elected leader Sanaullah Babu to death in broad daylight under rolling TV cameras you will not be brought to justice, you will keep terrorizing people – as long as you are a supporter of prime Ministers party. In this Bangladesh you can commit dozens of most brutal horrific murders, you can cut your opposition politician Nurul Islam into pieces before dumping in river Meghna, you will special presidential pardon to get out of jail – as long as you have the blessings of Prime Minister Sheikh Hasina. In this Bangladesh in front of live news TV camera, a poor Biswajit may be stabbed hundreds of times to death – but the known perpetrators will remain out of reach of any law enforcement – only because the the killers reportedly are followers of Prime Minster Sheikh Hasina’s ideology.

And this is the same country University teacher and blogger Wahiduzzaman will not get a bail on a silly false case and will land in jail – only because he dared speak up in social media against injustices of the government – only because he dared point out the irreparable harm Rampal power plant will bring upon Bangladesh – only because through his writings, he dared expose the extreme injustice imposed the people of Bangladesh by the tyrannical regime of Sheikh Hasina.

Wahiduzzaman is a great geography teacher. He is an environmental activist as well. And more importantly – he is a very popular social media activist and blogger. He is a Bangladeshi nationalist. Through his writings – he brings forward the concerns of the silent and voiceless majority of Bangladesh.

In the past when bloggers representing less than 5% peoples’ views, bloggers disparaging popular faiths, religions were subject to state persecution – the loud progressive class, rightly so, exploded in a chorus of protest. That is the way it should be. Even in farther past when media activist came under the ire of the military regime that preceded this regime, all media and online activists protested in unison. Ideology, party affiliation, faith gaps did not stand in the course of the protests.

But today when Wahiduzzaman spends his first night on the dirty concrete floor of Dhaka central jail, the world is very silent. Painfully silent.

Our progressive class is now dominated by a bunch of Talibans without AK 47. While these so called progressive Talibans can be most lethal, linguistically violent and abusive towards anyone working or writing in favor of any ideology outside of their narrow and petty political standing – when it comes to the writings and commentaries of others – these so called progressive are more intolerant than even the Talibans. That’s why, when Wahiduzzaman lands in in jail, there is hardly any chatter of protests in the social media world.

While the whole world can remain silent about the state oppression and unlawful incarceration of Wahiduzzaman, we cannot keep silent about it.
Wahiduzzaman is one of our own. He is one of the core Nuraldeen bloggers. He is our friend. We demand, in the strongest terms, immediate and unconditional release of Wahiduzzaman.

Because Wahiduzzaman speaks for the oppressed and voiceless silent majority, he is the lonely warrior today. Hardly there is any strong voice out there to speak for him. All the voices who should have spoken out are silenced with state imposed fear tactic, red eye a new draconian law to reign on free cyber activism.

But people fail to recognize one simple fact that if Wahiduzzaman has to land in jail today because he chose not to remain silent and dared criticize anti-people policies of the government – what is the future of a social media activist or blogger under a future government? Where is our constitutionally mandated space for free speech? Or in this new political order all we only have is our right to remain silent?

Wahiduzzaman Apollo – victim of the new war to emancipate Bangladesh

If you are living in Bangladesh and if you are not in Facebook, you probably have not heard about Wahiduzzaman Apollo. He is an unashamedly nationalist activist, aligned with BNP. What is different about him is, he is the part of new generation of activist, who protects their party dogma through an exercise of intellect. He is one of those new generation who does not seek financial dividend in return of their activism.  Wahidujjaman Apollo is not a single person.

A new Bangladesh is emerging in the online space where constantly ideas are expressed, debated and challenged. For one Wahiduzzaman Apollo in support of nationalist movement and BNP there is another Doctor Aiju or Omi Pial in favor of Awami league and the Bengali nationalist movement , who’s name you may not have heard either. There are other, Baki Billah and Parvej Alam who challenges the narrative of both Awami League and BNP, it is unlikely that you have heard their name as well.

The mentioned few are all part of a new generation of online warriors who are trying to portray a new Bangladesh, that is trying to break out of the shackles of old, protected intellectual establishment, which is now settled in their comfort zone and unable to add value to the dynamic narrative of the new Bangladesh that is emerging.

This is a genuine fight of the generation. A new war to be free, definitely not comparable with the liberation war that was fought in 1971 when 3 million lives were lost to give birth to a new nation called Bangladesh but a fresh one to create a new emancipated, open and enlightened Bangladesh that earlier generation has failed to establish.

The new generation of online warriors  operate in the space of Facebook, blogs and other online medias. They have their own followers in tens and thousands, who subscribe to their views. They are constantly debating with each other with their status updates and  each of their words is tested in a space by their followers and opposition as the media allows each person to freely express their minds. So, none can get away with an outright lie as each  word is validated by a huge group of people, who enjoys an absolute freedom of speech in this new medium.
In a country, where all the traditional media has been captured by political elites and their business allies – people are fed with news and debate which eventually protects the standing of the establishment only. So, facebook, blogs and the online space where the small debates take place are the only free space left for people to express their mind. The freedom to write anything is the central tenant that fuels these debates and allows new ideas to flourish.
This freedom is now allowing a new narrative of a Bangladesh which is showing the way forward or building up a space which will show the way forward for the country.

The importance of these small debates cannot be undermined. Shahbag movement, which has fundamentally changed the country for better or worse is a result of this debates on online space. Wahiduzzaman Apollo is one of the catalyst of this new wave.
Government and the current political establishment are aware of this impact. The latest ICT law which has provisions of 7 years jail term without any bail was one of the tool that has been thought out by the political establishment to control this space and curtail the freedom that is enjoyed by these new generation activists.

AKM Wahiduzzaman Apollo, is the first victim of this law. A case were filed against him few weeks back and yesterday AKM Wahiduzzaman Apollo has been put behind bars for his opinion. Wahiduzzaman Apollo is an imperfect man, he is also guilty of selective judgment. But, he is done nothing wrong other than to speak his mind. He has neither preached religious hatred or nor did anything other than saying what is being said by most people-the corruption and the ill doings of the government and the evil nature of the leadership.
It is clear, the establishment which is now headed by Awami League wants to give a signal to the online community to curtail their thoughts and limit their speech and bully them to stop criticizing government. The case filed against Wahiduzzaman Appollo is designed to mime him and other vocal activists to silent them. There is no doubt in anyones mind that, when this establishment will change its leader and BNP will come to power, similar miming of voice will be carried out, as it was done before.
This makes AKM Wahiduzzaman one of the the first victims of the  new war to liberate Bangladesh. A war that is being fought to free Bangladesh from the old establishment which has captured all the power, asset, space and voice and established a narrative which does not state the real voices of people.
This is a fight between evil and the good, the establishment and not haves, the new and old, the real and fake. This is the second liberation war that Bangladesh awaits to free its people from the evil establishment that now controls everything.

We unequivocally condemn the arrest of Wahiduzzaman Apollo.

The old establishment is not aware that, their days are numbered. They are not aware that an arrest of one Wahiduzzaman will give rise to 160 million Wahiduzzaman and government cannot put them all behind bars. There is not enough seats in the jails of Bangladesh to arrest them all.
We demand, that Wahidzzaman Apollo should be freed immediately with an apology else these will snowball into something that the establishment will be totally unable to control.

“কালীদা, বাঙালী হওয়া কাকে বলে?”


সময় কাল, ১৯৭১/  বিহান তার ব্যাগটা গুছিয়ে নিচ্ছে । সীমান্তে যাবে, training নিতে, যুদ্ধে যাবে বিহান। পশ্চিম পাকিস্তানীদের অবিচারের বিরুদ্ধে একটি ন্যায়যুদ্ধে । ১৬ বছরের দিহান অস্থির হয়ে ছুটে আসে বিহানের ঘরে। কাঁদতে কাঁদতে বলে, ভাইয়া তুমি রফিকে বাঁচাও। মোহাম্মদ রফি দিহানের বন্ধু, সমবয়সী। বাইরে গোলাগুলি শোনা যাচ্ছে। বিহান শুধু বলল, রফিকে বাসায় এনে উপরের ঘরে লুকিয়ে রাখ।  কিছু হবে না ওর। আমি আছি না। হেসে বেরিয়ে গেল বিহান। দিহান ছুটে গেল  রফির সন্ধানে।

বিহান একটু চিন্তিত। খবর পেয়েছে , বিহারীদের ধরে নিয়ে যাচ্ছে বাঙালীরা। যুদ্ধে এটা হয়ই বোধ হয়। কিছু বাঙালী মনে করছে, এই উর্দু বলা বিহারীগুলোকে ধরলেই  বোধ হয় পাকিস্তানীদের নির্মম অত্যাচারের শোধ নেওয়া হবে। বিহান ভাবে, বন্ধু পবনদা, মিহিরদা, আজিজ, তাজু ,মানস এদের নিয়ে  কিছু একটা করবে, সীমান্তে যাবার আগেই। এই নিশ্চিন্তপুরে এটা হতে দেয়া যায় না।

রফি লুকিয়ে আছে, দোতলার ঘরে, ঠিক বারান্দার পাশেই। দিহানও আছে তার সাথে। বুক ফুলিয়ে বার বার বলছে, রফি, ভাবিস না, সব ঠিক হয়ে যাবে। বিহান ভাইয়া তো মুক্তিযোদ্ধা, ওরা কেউ এখানে তোকে খুঁজতে আসবে না।  রফি শুধু বলে, “আব্বা, আম্মা, ভাইয়া এদের তো কোনো খবরই পেলাম না। ওদের যদি তোর এখানে নিয়ে আসতে পারতাম!” হঠাৎ বাইরের রাস্তায় আওয়াজ, রফির মায়ের কন্ঠ, “ও বেটা, আমার রফি কোথায়?”; রফির বড় ভাই, হাসান এর গলা শোনা যায়,“ও আম্মা, ও বাঁচুক”! চিৎকার শোনা যায়, “চুপ”/ রফি ছুটে যায় রাস্তায়। দিহান ওকে আটকাতে পারে না।  রফি যোগ দেয় বিহারীদের কাফেলায়, ওরা তাদের বেঁধে নিয়ে যাচ্ছে, শোধ নিতে!

আচমকা কালিভূষণ! কালিভূষণ নাটক শেখায় ছোট্ট শহরটিতে, দিহান, বিহান, রফি, হাসান সকলেই  নাটক শিখেছে  কালিদার কাছে। যে বছর রফি, “নির্ঝরের স্বপ্নভঙ্গ” আবৃত্তি করে প্রথম পুরস্কারটা পেল, সে বছরই কালিদা তাকে টেনে নিয়ে গেল তার নাটকের দলে, তখন থেকেই রফি কালিদার প্রিয় ছাত্র!

কালিভূষণ কাফেলার সামনে এসে দাড়ায়। রফি, কালিদাকে দেখে হাসে, বলে উঠে চমৎকার শুদ্ধ বাংলায়-

“কালিদা, বাংলা আবৃত্তি শেখালে, বাংলা নাটক শেখালে, শেখালে না কি করে বাঙালী হতে হয়”।

মুহুর্তের জন্য থমকে গেলেও পরমুহুর্তেই কাঁদতে কাঁদতে গড়াগড়ি খায় কালিভূষণ, ধুলো ভরা রাস্তার উপরে। “বাবাগো আমার, তোরা ছেড়ে দে ওকে। ওতো বাচ্চা ছেলে আমার!”

বীর পুরুষের দল, ধমকে উঠে কালিভূষণকে, “আহ, কালিদা, কাজের সময় জ্বালাতে এসো নাতো, সরে যাও,” একরকম ধাক্কা দিয়েই সরিয়ে দেয় তাকে। কালিভূষণ কাঁদতে থাকে, বীর পুরুষের দল এগিয়ে যায়, এগিয়ে যায় রফি, আমানত, হাসানদের কাফেলা।


তারপর, অনেক দিন পার হয়ে যায়,লাখো বাঙালীর  আত্মত্যাগ, হাজারো নারীর সম্ভ্রম, আর একটি রক্তক্ষয়ী সংগ্রামের পরে বাঙালী পায় নতুন একটা দেশ, বাংলাদেশ। বাংলাদেশীরা যুগ যুগ ধরে গর্ব করতে থাকে এই দেশ নিয়ে, তর্ক করতে থাকে স্বাধীনতার পক্ষের এবং বিপক্ষের শক্তি নিয়ে, স্বাধীনতার ঘোষণা কে দিয়েছিল, এনিয়ে চায়ের কাপে উঠে ঝড়।

এভাবে ৪০ বছর কেটে যায়। এরি মাঝে একদিন হজরত শাহজালাল এয়ারপোর্ট এ ব্রিটিশ এয়ারওয়েজ এর একটি বিমান এসে নামে। মোহাম্মদ রফির আরেক ভাই, মোহাম্মদ নায়ীম, এসে পৌছায় ঢাকায়।  ৭১ এ সে এবং তার আরেক ভাই  লন্ডনে পড়ছিল। ঢাকায় পৌঁছেই সোজা চলে যায় বাসের উদ্দেশ্যে। বাস এসে থামে ঠাকুরগাঁয় । চৌরাস্তায় এসে অবাক হয়ে চারদিকে তাকায় নায়ীম । কত্ত বদলে গেছে শহরটা । কি যেন খুঁজে সে, নিজেও বোঝে না কি তা ! হঠাৎ চোখে পড়ে খুব চেনা একটা মুখ। একটু ইতস্তত করে এগিয়ে যায় সে।

“পবনদা; চিনতে পারছ?” শুদ্ধ বাংলায় প্রশ্ন নায়ীম।

পবন চমকে উঠে। “নায়ীম না”!


দুজন দুজনের দিকে কিছুক্ষণ তাকিয়ে থাকে। অপলক। কত্ত ভাবনা, কত্ত স্মৃতি ভেসে উঠে।  জড়িয়ে ধরে পবন নায়ীমকে।

“কবে এলি নায়ীম ?”

“গতকাল, পবনদা। কেমন আছো তুমি, তোমরা ??”

“আছি ভালই”।

পবন নায়ীমকে নিয়ে যায় বিহানের বাসায়। বৈঠকখানায় বসে পেপার পড়ছিল বিহান। নায়ীমকে দেখে বুঝে উঠতে পারে না বিহান কি বলবে । নায়ীম এগিয়ে যায় বিহানের দিকে। বাঁধ ভেঙ্গে যায় বিহানের। বলে ওঠে, “আমাকে মাফ করে দিস নায়ীম, পারিনি আমি ওদের বাঁচাতে, আমায় মাফ করে দিস”।

“বাদ দাওনা বিহান ভাই, Nothing is unfair in love and war.  তোমরা ভালো আছো তো? এতো প্রাণ, এতো রক্তের বিনিময়ে এই মায়াভরা দেশটাতে তোমরা সুখে আছো তো?”

কাঁদতে থাকে নায়ীম, কাঁদতে থাকে পবন। ৪০ বছরের পুরনো কান্না।

তারপরে আরো কিছু দিন কেটে যায়। আড়িয়াল বিলের মানুষগুলো ফুঁসে উঠে, বাপদাদার ভিটা রক্ষার সত্য আন্দোলনে, একটা বোকা নিরুপায় পুলিশ মরে যায় এর মধ্যে, শেয়ারবাজারের ভরাডুবিতে লাখ লাখ মানুষ নেমে পড়ে পথে, সংবিধান মুদ্রণ, পুনর্মুদ্রণ এর খেলা চলে, মেহেরজান নিয়ে ব্লগে, ব্লগে চলে বিশাল উত্তেজিত আলোচনা, ধর্ষিত হেনার মৃতদেহের শুকিয়ে যাওয়া দোররার দাগ নিয়ে চলে গবেষণা, গণপ্রজাতন্ত্রী বাংলাদেশের তথাকথিত শিক্ষিত আলেমেরা পায় ফতোয়া দেবার সরকারী অনুমতি, ওদিকে কাঁটাতারের বেড়ায় ঝুলতে থাকে ফেলানি।

আগের প্রজন্মের গর্বের বাংলাদেশ রয়ে যায় আমাদের ভালোবাসার হয়ে, কর্পোরেট নারীপুরুষ লাল-সবুজ জামা পরে জাতীয় সঙ্গীত গেয়ে উঠে নীরব সংসদ ভবনের সামনে। আর আমি, সারাজীবন বিজ্ঞান পড়া মানুষটা,  প্রাপ্ত বয়স্কের মাথা নিয়ে খুঁজি একটি জরুরী প্রশ্নের উত্তর; “ বাঙালী হওয়া মানে কি?”

(চরিত্রগুলোর নাম বদলে দেওয়া হয়েছে)

বাংলাদেশে জঙ্গিবাদের উত্থান ও পুনরুত্থান প্রশ্ন

কানপুরের নানা সাহেব ব্রিটিশ ইস্ট ইন্ডিয়া কোম্পানি কর্তৃক বৃত্তিহারা হওয়ার পরপরই কোম্পানি কর্তৃক আরও বেশ কিছু অপমানের সম্মুখীন হলেন। কোম্পানি শাসনকালে কোম্পানি কর্তৃপক্ষের কোন সিদ্ধান্ত মনঃপূত না হলে দেশীয় অকর্মণ্য রাজারা সিদ্ধান্তের বিরুদ্ধে ব্রিটেনে কোম্পানির কোর্ট অব ডিরেক্টরসদের সভায় আপিল করতেন।

কানপুরের অসন্তুষ্ট নানা সাহেবও তার প্রতি অবিচারের ফিরিস্তি তুলে ধরতে লন্ডনে একজন প্রতিনিধি পাঠালেন। এই প্রতিনিধি ছিলেন সুদর্শন সুপুরুষ আজিমুল্লাহ খান। এক সময়ের এই পরিচারক কঠোর পরিশ্রম করে ইংরেজি এবং ফারসি ভাষা রপ্ত করেন, নিজেকে সুশিক্ষিত করে একটি বিদ্যালয়ে শিক্ষকতা শুরু করেছিলেন।

আজিমুল্লাহ খান লন্ডনে কিছুদিন অবস্থান করে বিভিন্ন পর্যায়ে যোগাযোগ করেই উপলব্ধি করতে পারলেন যে কোন আবেদনে-নিবেদনেই তার মনিবের কোন লাভ হবে না। তাই তিনি ফিরে আসার সিদ্ধান্ত নেন।

ঘটনাচক্রে তাঁর সফরকালীন সময়ে তিনি জানতে পারলেন মাল্টায় জারের রুশ সৈন্যদের কাছে ব্রিটিশ-ফরাসি যৌথ বাহিনী শোচনীয়ভাবে পরাজিত হয়েছে। এই সংবাদে আজিমুল্লাহ উৎসাহিত বোধ করলেন। তিনি সরাসরি ভারতের জাহাজে না চড়ে কনস্টান্টিপোল গেলেন। সেখান থেকে তিনি গেলেন বর্তমান ইউক্রেনের ক্রিমিয়ায়, রুশ সৈন্যদের দেখতে। তিনি নিরাপদ দুরত্ব থেকে লক্ষ্য করতে লাগলেন রুশদের যুদ্ধ কৌশল, কিভাবে ব্যাটারিগুলো থেকে গোলা নিক্ষেপ করা হয়।

কনস্টান্টিপোলে তার সাথে দেখা হয় এক ব্রিটিশ সাংবাদিকের, নাম উইলিয়াম হাওয়ার্ড রাসেল। রাসেলের সঙ্গে তাঁর বিভিন্ন বিষয়ে আলাপচারিতা হয়। তাঁর সম্পর্কে রাসেল মন্তব্য করেন, ‘ক্রিমিয়াতে যা ঘটেছে আপন চোখে দেখার এত গভীর আগ্রহ দেখে কি অবাক না হয়ে পারা যায়? একজন ইউরোপবাসীর এরকম কৌতূহল থাকা অত্যন্ত স্বাভাবিক। কিন্তু অসামরিক গোত্রের একজন এশিয়বাসীর এ কৌতূহল অস্বাভাবিক নয় কি?’

আজিমুল্লাহ ঘোর নাস্তিক ছিলেন, কোনপ্রকার ধর্মীয় উন্মাদনা থেকে ছিলেন শত ক্রোশ দূরে। তাঁর জ্বলজ্বল চোখে সেদিন যে আগ্রহ খেলা করছিল তা ছিল সর্বভারতীয় জাতীয়তাবাদজাত। তিনি বিশ্বাস করতে শুরু করেছিলেন যে ব্রিটিশ বাহিনী অজেয় নয়, তাদের হারানো যায়। ১৮৫৭ সালের সিপাহী বিদ্রোহের অন্যতম অনুপ্রেরণা ছিল ক্রিমিয়ায় ব্রিটিশ বাহিনীর সেই প্রাথমিক পরাজয়।

আজিমুল্লাহ খানের চোখে যেই আকাঙ্ক্ষা-উন্মাদনা সেদিন দেখা গিয়েছিল, প্রায় একই ধরণের উন্মাদনা দেখা গিয়েছিল নাইন-ইলেভেন পরবর্তী সময়ে বিশ্বে একটা বড় অংশের মুসলিমদের মধ্যে। অর্থোডক্স মুসলিমরা চিন্তা করতে শুরু করে সুরক্ষিত মার্কিন আকাশসীমার ভেতরে ঢুকে যদি এত ক্ষয়ক্ষতি করা সম্ভব হয়, তবে পৃথিবীর যেকোন দেশের যেকোন স্থানে আঘাত হানা সম্ভব। তাদের এই চিন্তাধারা প্রভাবিত করে তরুণ মুসলিমদেরকেও।

এই চিন্তাধারা যে সমগ্র পৃথিবীতেই ছড়িয়ে পড়েছিল তার প্রমাণ পরবর্তীকালে লন্ডনের সেভেন সেভেন বোমা হামলা, ইন্দোনেশিয়ার বালি দ্বীপের বোমা হামলা, মুম্বাইয়ের টুয়েন্টি সিক্স ইলেভেনসহ বহু জঙ্গি হামলার ঘটনা। একটি মুসলিম অধ্যুষিত দেশ হিসেবে বাংলাদেশও পুরো পৃথিবীর প্রভাব থেকে মুক্ত থাকেনি।

বাংলাদেশ এবং ভারতবর্ষে ইংরেজ রাজত্বের শুরুর দিকে ওহাবিরা ইংরেজদের বিরুদ্ধে যুগের পর যুগ লড়াই করেছে। সে লড়াইয়ে শেষ পর্যন্ত ইংরেজদের জয় হয়েছে, কিন্তু ওহাবিরা অন্তর থেকে এই পরাজয় মেনে নেয়নি। তাদের ব্রিটিশ বিরোধী জঙ্গি-চেতনা তারা ধারণ করে গেছে। প্রায় আড়াই লাখ ওহাবি ব্রিটিশদের বিরুদ্ধে লড়াইয়ে বিভিন্ন সময়ে শহীদ হয়েছে বলে জানা যায়।

বাংলাদেশে এই ওহাবিদের সমর্থকদের সংখ্যা নেহায়েত কম নয়। খেলাফত আন্দোলনের ব্যানারে এরা ঐক্যবদ্ধ। ওহাবিরা তাদের জঙ্গি চেতনা বিভিন্নভাবে সময়ে সময়ে কাজ করেছে, তবে এই জঙ্গিবাদী চেতনা ছিল মূলত সাম্রাজ্যবাদ বিরোধী। ওহাবি তরিকার বহু মানুষ আশির দশকে শেষভাগে আফগানিস্তানে সোভিয়েত আগ্রাসনের বিরুদ্ধে যুদ্ধ করতে যায়। সিআইএ-আইএসআইর দ্বারা প্রশিক্ষিত এই যোদ্ধারা অনেকে শহীদ হন, অনেকে যুদ্ধ শেষ হওয়া পর্যন্ত টিকে যায়।

প্রাথমিকভাবে বাংলাদেশের জঙ্গিরা মূলত আফগানিস্তানের সোভিয়েত আগ্রাসনের বিরুদ্ধে লড়াই করে ফেরত আসা ‘জিহাদি’ মুফতি হান্নানের নেতৃত্বে সংগঠিত হতে শুরু করে। বাংলাদেশের জঙ্গিবাদী কার্যক্রমের সূচনা ২০০১ সালের নাইন ইলেভেনেরও আগে থেকে।

আফগান ফেরত এই জঙ্গির ছোট ভাই তৎকালীন ছাত্রলীগ নেতা মুন্সি আনিসুল ইসলামের নামে ১৯৯৭ সালের ৩০ জানুয়ারি গোপালগঞ্জে বাংলাদেশ ক্ষুদ্র ও কুটির শিল্পনগরীর ৭ নম্বর প্লটে চার হাজার ৫০০ বর্গফুট জমি বরাদ্দ দেওয়া হয়।

এই জমিতেই তৈরি করা হয় সেই সাবান কারখানা যেখানে পাওয়া গিয়েছিল মুফতি হান্নানের বিশালাকৃতির বোমা তৈরির উপাদান ও সরঞ্জাম।

২০০০ সালের ২০ ও ২৩ জুলাই তৎকালীন প্রধানমন্ত্রী শেখ হাসিনার সভাস্থলে দুইদফা অভিযান চালিয়ে ৭৬ কেজি ওজনের বোমা উদ্ধার করা হয়। এই ঘটনার সাথে তৎকালীন আওয়ামী লীগের ধর্মবিষয়ক সম্পাদক শেখ আব্দুল্লাহ এবং গোপালগঞ্জ আওয়ামী লীগের যুগ্ম সাধারণ সম্পাদক মাহবুব আলী খান জড়িত ছিলেন বলে দাবি করেন মুফতি হান্নান।

এছাড়া আফগান ফেরত জঙ্গিরা ১৯৯৯ সালে তিনটি ভয়াবহ বোমা হামলার ঘটনা ঘটায়। এতে ১৮ জন নিহত হলেও আহত হন দুশতাধিক মানুষ। এই বছর সবচেয়ে শক্তিশালী বোমা হামলার ঘটনা ঘটে যশোরের টাউন হল ময়দানের বাংলাদেশ উদীচী শিল্পী গোষ্ঠীর সম্মেলনে। এ হামলায় ১০ জন নিহত হয় আহত হয় শতাধিক। এছাড়াও ১৯৯৯ সালের ৮ অক্টোবর খুলনার আহমেদিয়া মসজিদে বোমা হামলায় আট জন নিহত ও আহত হয় ৫০ জন।

আল্লাহর দল একটি সংগঠন কবি শামসুর রাহমানের বাসায় ঢুকে কবির উপর হামলা চালানোর চেষ্টাও চালায়।

২০০১ সালে দেশের বিভিন্ন স্থানে ৫ পাঁচটি বোমা হামলার ঘটনা ঘটে। এসব বোমা হামলায় ৫৯ জনের প্রাণহানী ঘটে ।
এরমধ্যে ঢাকার পল্টনে কমউনিস্ট পার্টির সমাবেশে বোমা বিস্ফোরণের ঘটনায় ৭ জন, রমনার বটমূলে ছায়ানটের বর্ষবরণ অনুষ্ঠানে ১১ জন, গোপালগঞ্জের বানিয়ারচরের গির্জায় ১০ জন নারায়ণগঞ্জের আওয়ামী লীগের অফিসে ২১ জন, বাগেরহাট জনসভায় ৯ জন, সুনামগঞ্জে আওয়ামী লীগের নেতা সুরঞ্জিত সেনের জনসভায় বোমা হামলায় চার জন নিহত হয়। আহত হয় কয়েক শতাধিক।

বিগত আওয়ামী লীগ সরকার আমলের এইসব বোমা হামলাগুলোতে অন্তত ৭৬ জন নিহত হন

১৯৯৯ সাল থেকেই মূলত ব্যাপক হারে জঙ্গি হামলা ও গ্রেনেডের ব্যাবহার শুরু হলেও ১৯৯৭ সালের ৩০ জানুয়ারি গোপালগঞ্জে বাংলাদেশ ক্ষুদ্র ও কুটির শিল্পনগরীতে মুফতি হান্নানের ভাইয়ের জমির বরাদ্দ পাওয়া নির্দেশ করে যে, অন্তত ১৯৯৭ সাল থেকেই মুফতি হান্নান ও তার সাথীরা বাংলাদেশে জঙ্গি হামলা চালানো এবং ইসলামী রাষ্ট্র কায়েমের উদ্দেশ্যে কাজ শুরু করে।

তৎকালীন সরকারের উদাসীনতার এবং আওয়ামী লীগের অনেক নেতার জড়িত থাকার স্পষ্ট প্রমাণ হচ্ছে আওয়ামী লীগের ঘাঁটি গোপালগঞ্জে মুফতি হান্নানের জমি বরাদ্দ পাওয়া, সেখানে নির্বিঘ্নে বোমা তৈরি করে বিভিন্ন স্থানে হামলা চালানো, কোন জঙ্গিকে না ধরতে পারা এবং পুলিশের গাড়িতে ওঠার সময় মুফতি হান্নানের সেই স্বতঃপ্রনোদিত ‘জবানবন্দী’।

প্রায় একই সময়ে বাংলাদেশে আরেকটি জঙ্গি সংগঠনের জন্ম হয় বাংলাদেশে- জামায়াত-উল-মুজাহিদীন বাংলাদেশ (জেমবি)। এই সংগঠনটির সাথে আরব বিশ্বের জঙ্গিদের যোগাযোগ ও বিদেশী ফান্ড আনার প্রমাণ পাওয়া যায়। প্রাথমিকভাবে এরা রোহিঙ্গাদের প্রশিক্ষণ ও সংগঠিত করার উদ্দেশ্যে কাজ করলেও পরে টুইন টাওয়ার হামলা ও এর প্রেক্ষিতে আফগানিস্তানে মার্কিন আগ্রাসন তাদের বাংলাদেশে জঙ্গি কার্যক্রম বিস্তারে উৎসাহিত করে। 

সিদ্দিকুর রহমান ওরফে বাংলাভাইর সাথে এক সাক্ষাৎকার প্রকাশ পায় ইংরেজী দৈনিক The Daily Star-এ ২০০৪ সালের ১৩ মে। সেখানে তিনি দাবি করেন তিনি স্কুল জীবনে ছাত্রলীগ করত, পরে কলেজে ইসলামী ছাত্রশিবিরে যোগ দেয়। ১৯৯৫ সালে শিবির ছাড়ে জামায়াতে ইসলামী নারী নেতৃত্ব মেনে নেয়ায়

জেএমজেবির আমির আওয়ামী লীগ নেতা মির্জা আজমের দুলাভাই শায়খ আব্দুর রহমান ১৯৮৫ থেকে ১৯৯০ পর্যন্ত সৌদি এম্বেসিতে কাজ করে বলে জানা যায়। এরপর সে মদীনা ইসলামী বিশ্ববিদ্যালয়ে পড়তে যায়। এরপর আফগানিস্তান, পাকিস্তান হয়ে ভারত হয়ে বাংলাদেশে আসে। এসময় এই জঙ্গি নেতা ওহাবি মতাদর্শে প্রভাবিত হয়। শায়খ আব্দুর রহমান একসময় জামায়াতে ইসলামীর সদস্য ছিল।

বাংলাদেশে এই দুই জঙ্গি নেতা জঙ্গিবাদের বিস্তারের ক্ষেত্রে মাও সে তুং-এর সেই বিখ্যাত উক্তি “The guerrilla must move amongst the people as a fish swims in the sea”-এর প্রয়োগ ঘটায়। মানুষের সাথে মিশে কাজ করতে তারা জামালপুর থেকে রাজশাহীর বাগমারায় আসে।

সীমান্তবর্তী রাজশাহী জেলায় প্রবল ভারতবিরোধী এবং ইসলামপন্থী মনোভাব তাদের এই কাজের জন্যে বেশ সুবিধাজনক ছিল। গঠন করা হয় জাগ্রত মুসলিম জনতা বাংলাদেশ (জেএমজেবি) ।

জেএমজেবি প্রাথমিকভাবে দেশের পশ্চিমাঞ্চল ও দক্ষিণ-পশ্চিমাঞ্চলের জেলাগুলোতে তাদের কার্যক্রম শুরু করে। তারা মূল লক্ষ্য হিসেবে প্রচার করে এইসব অঞ্চলের জেলাসমূহের অধিবাসীদের প্রধান শত্রু সর্বহারা বাহিনী। ফলে তারা ঐসব এলাকায় সাময়িক জনসমর্থন পায়।

রাজশাহীসহ ঐসব অঞ্চলের নেতারা, গোয়েন্দারা এবং সরকার জেএমজেবির ব্যাপারে উদাসীন থাকে, অনেকেই তাদের সমর্থন যোগায়। যার পেছনে কাজ করেছিলো পূর্ববাংলা সর্বহারা পার্টিসহ সকল বামপন্থী চারমপন্থীদের বিরুদ্ধে জেএমজেবিকে কাজে লাগানোর ইচ্ছা

সরকার ডিভাইড অ্যান্ড রুল খেলতে এসে জেএমজেবির ফাঁদে পা দেয়। জঙ্গিরা সারা দেশে তাদের সাংগঠনিক ভিত্তি মজবুত করে তোলে, এবং ২০০৫ সালের ১৭ আগস্ট সারা দেশে পাঁচশতাধিক বোমার বিস্ফোরণ ঘটিয়ে নিজেদের অস্তিত্ব জানান দেয়। এরপর বিভিন্ন সময়ে বিভিন্ন স্থানে বোমা হামলা চালিয়ে প্রায় ৬৬ জনকে হত্যা করে জোট সরকার আমলে। এর মধ্যে ময়মনসিংহের সিনেমা হল, ঝালকাঠির দুই আইনজীবী, ব্রিটিশ হাইকমিশনার, যাত্রাপালায় বোমা হামলা উল্লেখযোগ্য। এর আগে ২০০৪ সালের ২১ আগস্ট তৎকালীন বিরোধীদলীয় নেত্রী শেখ হাসিনার উপর হুজির সেই মুফতি হান্নানের নেতৃত্বে হামলা হয়।

উইকিলিকসের ফাঁস করা কেবলে দেখা যায় বিএনপি সরকারের শেষ ভাগে জেএমবির নেতাদের মৃত্যুদন্ডের পর এমনকি এর অর্থ যোগানের পথও বন্ধ করে দেয়ার পর ঢাকার ইউএস এম্বেসি মন্তব্য করে, "অবশেষে জেএমবির মেরুদন্ড ভেঙ্গে দেয়া গেল"।

উইকিলিকসের ফাঁস করা কেবলে দেখা যায় বিএনপি সরকারের শেষ ভাগে জেএমবির নেতাদের মৃত্যুদন্ডের পর এমনকি এর অর্থ যোগানের পথও বন্ধ করে দেয়ার পর ঢাকার ইউএস এম্বেসি মন্তব্য করে, “অবশেষে জেএমবির মেরুদন্ড ভেঙ্গে দেয়া গেল”।

২০০৫ সালের ১৭ আগস্টের পর সরকার হুজি, জেএমজেবি ও জেএমবির বিরুদ্ধে সর্বাত্মক অভিযানে নামে। সারা পৃথিবীতেই সন্ত্রাসবিরোধী অভিযানের ফলে জঙ্গিদের পৃথিবী ছোট হয়ে আসতে থাকে।

২০০৫ সালের ১ অক্টোবর মুফতি হান্নান, ২০০৫ সালের ২০ নভেম্বর শায়খ আব্দুর রহমানের মেয়ের জামাই ও জেএমজেবির মজলিশে শূরা সদস্য আব্দুল আউয়াল, ২০০৫ সালের ৭ ডিসেম্বর আতাউর রহমান সানি, ২০০৬ সালের ২ মার্চ শায়খ আব্দুর রহমানকে সিলেট থেকে এবং চারদিন পর বাংলাভাইকে গ্রেপ্তার করা হয়।

২০০৬ সালের ২৬ এপ্রিলের মধ্যে সরকার জেএমজেবির সকল মজলিশে শুরা সদস্যসহ হাজার হাজার সদস্যকে গ্রেপ্তার করে এবং তাদের বিরুদ্ধে ১৪১টি মামলা দায়ের করে, ২২জনকে মৃত্যুদন্ডাদেশ দেয়া হয়।

সরকার জঙ্গি অর্থায়নের দায়ে Revival of Islamic Heritage Society নামক এনজিওর স্থানীয় অফিস বন্ধ করে করে দেয়া হয়। সর্বোপরি জেএমজেবি, জেএমবি এবং হুজির মেরুদন্ড ভেঙে দেয়া হয়; ২০০৬ সালের তিন মে তারিখে মার্কিন তারবার্তার ভাষায়- The JMB’s back really does look broken।

সফলভাবে জঙ্গিদের দমন করার পর টাইম ম্যাগাজিনের প্রতিবেদন

সফলভাবে জঙ্গিদের দমন করার পর টাইম ম্যাগাজিনের প্রতিবেদন

এখন প্রশ্ন হচ্ছে জঙ্গিদের উপর এত বড় ক্র্যাক ডাউনের পর কি তাদের পক্ষে পুনরায় বাংলাদেশে জঙ্গি কার্যক্রম চালানো আদৌ সম্ভব কিনা?

উত্তরটা অনেক কিন্তু ও যদির সাথে যুক্ত। বাংলাদেশে এখন পর্যন্ত যত জঙ্গি কার্যক্রমের বিস্তার দেখা গেছে তার মধ্যে প্রতিটিতেই রাজনৈতিক উদাসীনতা এবং রাজনৈতিক সহায়তা কম বেশি ছিল। কোন দলের কেন্দ্রীয় নেতারাই চাইবে না তাদের সরকারের সময় দেশ অস্থিতিশীল হোক, তবে স্থানীয় ইসলাম পছন্দ নেতারা নিজেদের জিহাদে শামিল করতে কিংবা কোন রাজনৈতিক স্বার্থ উদ্ধারে জঙ্গিদের ব্যবহার করার সম্ভাবনা উড়িয়ে দেয়া যায় না।

সম্প্রতি বগুড়ায় আওয়মী লীগ নেতার বাসায় জঙ্গিদের আস্তানা আর বিপুল বিস্ফোরক উদ্ধার, কক্সবাজারে আওয়ামী লীগ নেতার প্রশ্রয়ে থাকা রোহিঙ্গা সলিডারিটি অর্গানাইজেশনের নেতার অবাধ বিচরণ আর কক্সবাজারের রামুতে বৌদ্ধমন্দিরে ‘সর্বদলীয়’ হামলার ঘটনা তাই প্রমান করে।

রাজনৈতিক পৃষ্ঠপোষকতা বন্ধ করা গেলে আর সরকার কঠোর হলে জঙ্গিবাদী কার্যক্রম ও এর বিস্তার বন্ধ করা অসম্ভব নয়। আর নাইন ইলেভেন পর থেকে সারা পৃথিবীতে জঙ্গিদের উপর যে ধরণের কড়া নজরদারি চলছে এবং গোয়েন্দা সংস্থাগুলো যেভাবে কাজ করছে তাতে জঙ্গিবাদের পুনরুত্থান প্রায় অসম্ভব।

তাই অহেতুক জঙ্গিবাদ নামক জুজুর ভয় দেখিয়ে এই মৃত ইস্যুটিকে মমি করার আওয়ামী প্রচেষ্টা অর্থহীন।

আপনি ঘুমান কী করে, প্রধানমন্ত্রী?


কর্নেল এরশাদের দীর্ঘ চাকরিজীবনের বাকি ছিল মাত্র এক সপ্তাহ। ‘সেদিন’ ছিল তার জন্মদিন। কথা ছিল সে রাতে তারা যাবেন আইসক্রিম খেতে, সবাই মিলে। কর্নেল এনশাদের জীবনে ‘সে রাত’ আর আসেনি।

কর্নেল গুলজারের পরিবার মুক্তিযুদ্ধের সময় দল বেধে পালাচ্ছিলেন। পানির প্রয়োজন হলে খোঁজে বের হন গুলজারের পিতা ও অন্য আরেকজন। দ্বিতীয়জন ফিরে আসেন। প্রথমজন আসেননি। গুলজারের মা চিরজীবন এই আশায় ছিলেন যে তার স্বামী একদিন ফিরবেনই। কর্নেল গুলজারের লাশ এখনো মেলেনি সম্ভবত। এমন দুঃসহ অপেক্ষার প্রহর আরো কতগুলো জীবনকে অসহনীয় করে তুলবে কে জানে?

পমি ভাইয়ের (মেজর গাজ্জালী) সঙ্গে ছেলেবেলায় তাদের ড্রাম ফ্যাক্টরির অফিসার্স কোয়ার্টারে কতই না খেলেছি ‘সোলজার সেট’ নিয়ে। খেলার নাম হলো ‘গানস অব নাভারন’/ গুলি হবে মুখ দিয়ে আওয়াজ করে। একপক্ষ যদি মনে করে অন্যপক্ষের অমুক সোলজার তার মুখের গুলিতে মারা গেছে, তাহলে তাকে সঙ্গে সঙ্গে শুইয়ে দিতে হবে। এ নিয়ে ঝগড়াও হতো। ঝগড়ায় জিতলে শুইয়ে দেয়া সোলজারকেও দাঁড় করানো যাবে। পমি ভাই, আজ বড্ড কষ্ট হচ্ছে, ভিজে আসছে চোখ। আপনাকে যদি দাঁড় করানো যেত, আর একটি বার।

হায়দার (ক্যাপ্টেন তানভীর) ছিল আমার চেয়ে এক ব্যাচ জুনিয়রয়র। খাড়া খাড়া চুলের শান্ত, লিকলিকে লম্বা এই ছেলেটাকে কুমিল্লা ক্যাডেট কলেজে কোনোদিন হার্ডলস রেসে হারাতে পারেনি কেউ।

আমি কেবল জানতে পারিনি আমার এ ছোট ভাইটি ঠিক তার নামের মতোই সুপুরুষ বীর। হায়দার সেই ভয়ঙ্কর মুহূর্তটিতেও কেড়ে নিয়েছিল অস্ত্র, পাশের সৈনিক থেকে। কিন্তু গুলি করেনি। ভাই কেন ভাইকে গুলি করবে। সরল ভাইটি বুঝতে পারেনি যাকে সে ভাই মনে করছে, ওরা ছিল দানব।

আমার আরেক ছোট ভাই ক্যাপ্টেন মাজহার প্রাণভিক্ষা চায়নি। শেষ মুহূর্ত পর্যন্ত বোঝাতে চেয়েছিল শান্ত হতে। আর অপেক্ষা করেছিল সাহায্যের। মেজর জেনারেল শাকিলও অপেক্ষা করেছিলেন সাহায্যের। কিন্তু সে সাহায্য পৌঁছেনি।


প্রধানমন্ত্রী, এ সৈনিকেরা আশা করেছিল সাহায্য আসবে। শেষ নিঃশ্বাসটুকু তারা ফেলেছিল হয়তো এই আশা নিয়ে যে এক্ষুণি সাহায্য আসবে। আপনার জীবনে গৌরব ও সম্মানের মূল্য কতটুকু জানি না। কিন্তু ওদের জীবনে ও দুটোই সব। ওরা প্রতিজ্ঞা করেছিল এ দেশের সঙ্গে, টিল ডেথ ডু আস পার্ট। ওরা ওদের প্রতিজ্ঞার মূল্য দিয়েছে, আপনি দেননি। আপনি সাহায্য পাঠাননি। সৈনিক কখনো হতাহতের সম্ভাবনা বুঝে লড়াই করে না। করে অন্যায়ের বিরুদ্ধে, ন্যায়ের পক্ষে।

অন্যায় ও অনিষ্টের দমন করার জন্যই যে শক্তির প্রয়োজন। আপনি অন্যায়ের সঙ্গে আপস করেছেন, লড়াই করেননি। আমি দুঃখিত। আপনি এদেশের প্রধানমন্ত্রী হতে পারেন, কিন্তু আপনি আমার নেতা হওয়ার যোগ্যতা হারিয়েছেন। আপনি কৌশলী হতে পারেন, কিন্তু অন্যায়ের বিরুদ্ধে লড়াই করার আত্মিক শক্তি আপনার নেই। অসুন্দর আর অন্যায়ের সঙ্গে চিরকাল সমঝোতা করতে করতে আজ বিপদের মুহূর্তে কেবল আপসের কথাই আপনাদের মাথায় আসে।

আপনার কারণে আমার মাথা হেট হয়ে আসে। আমরা সেই অযোগ্য জাতি যারা তাদের বীরদের সাহায্য করার চেষ্টাটুকু করেনি। রাগে আমার শরীর অসার হয়ে আসে, যখন দেখি পরদিন আপনার গুণকীর্তনে ভরে যায় পত্রিকার পাতা। আপনি নাকি জীবন বাঁচিয়েছেন। এমনসব কাপুরুষের জন্য কলম হাতে নেয়াটাই শ্রেয়। ‘এগুলোর’ অন্য কিছু বহন করবার শক্তি নেই।

আপনার অনন্য ‘বিচক্ষণতার’ সুযোগে হত্যাকারীরা হত্যা, লুণ্ঠন ও নির্যাতনের যথেষ্ট সময় পায় এবং তারপর পালিয়েও যায়। একবার ভাবুন তো, আজ যদি আপনার ওপর কেউ গুলি চালায় এই সৈনিকেরা কি প্রবাবিলিটির গণিত কষে এগিয়ে আসবে? আক্রমণকারীকে পাল্টা গুলি চালাতে গিয়ে যদি মারা যায় কোনো নিরপরাধ সাধারণ মানুষ – একবার প্রশ্নও করা হবে না তার জন্য। এই বাচ্চা ছেলেগুলো তাদের বুক পেতে দেবে আপনার জন্য। হিসাব করবে না তারা নিজের জীবনের। ওদেরও প্রয়োজন হয়েছিল- একবার আপনার সাহায্যের। মনে রাখবেন, সেদিন আপনি হাত গুটিয়ে নিয়েছিলেন।

হায়দার, মাজহার আর পমি ভাইয়ের চেহারা মনে এলে আজ আমি চোখের পানি আটকে রাখতে পারি না। তবু আমার গর্ব হয়, এমনসব বীরের সঙ্গে আমি কাটিয়েছি অনেকগুলো বছর, চিনেছিলাম তাদের, কাছ থেকে। আর আমার লজ্জা হয়, আমি আপনাকেও চিনেছি।

What are (Were) we thinking? Are ( Were) we out of our minds?


I was visiting Bangladesh when pilkhana massacre happened. As the events were unfolding on the morning of February 25 2009, I was returning to Dhaka from Chittagong. As I returned to Dhaka that afternoon the general narrative dominating our media and civil society discourse puzzled me. I wrote the following post during late afternoon of February 25 2009. I lost the post as the blog website hosting the post went offline-
Today, after the trial verdict of the massacre came out, a friend discovered the post for me from a web archive-
The narrative of public mind, our media and educated class as I described that afternoon is a fascinating reminder of the fickleness of our collective thinking process –


Feb 25, 2009
Posted by- rumi
Tag – Army

Are we out of our minds?

Lets first see what happened today in BDR HQ in Pilkhana area of Dhaka.

The soldiers of an armed paramilitary border security force staged a public mutiny. As a part of the mutiny, it is near confirmed that they have killed senior leadership and their family members of this force. TV footages have shows footage of uniformed bodies lying on the ground within the HQ campus. They did not stop there. These rampant gun-trotting soldiers attacked civilians around the HQ. Poor people like rickshaw-wallahs, peddlers, pedestrians were killed. TV reporting has shown bodies lying near Dhanmondi lake and bleeding to death. There was no one to save that life. Another footage showed a father was running aimlessly helplessly holding his school dressed daughter on his chest. Undressed bodies are being recovered from sewage draining out of the BDR HQ area.

The government has shown utmost restraint so far. None other than the PM has declared a general amnesty. Political delegation has visited the revolting soldiers. Even PM and other senior leaders of the government met 16 members of the revolting forces.

In TV channels, all day we have heard how corrupt was the reportedly slain officers of BDR. Jawans staging the mutiny got unprecedented media access and a total one-sided propaganda dominated the media as well as the blogs all day. We’ve head all day how bad was BDR DG. We never bothered to dig his side of the story. And we’ve never bothered to ask even if all the corruption charges were true, is there any justification of the mindless killing that took place today?

Electronic media was one step ahead. They have transmitted all the real time info of all army movement to the BDR folks.

We have heard how deprived the BDR folks were. We were told again and again how army gets five times more benefits that of BDR. We were not told how BDR jawans get 100 fold more benefit that police forces. And how police forces gets thousands time more benefit compared to a vegetable vendor or a rickshaw puller.

The morning of August 16 1975 is still very vivid in my mind. The talk of the town that day was similar to all the talks we heard today. Stories of unbelievable massive scale corruption, arrogance of all those killed were all over the town.

We got to remember and remind ourselves that taking up arms and start indiscriminate killing just out of speculation is never a right thing to do.

Our government must take a decisive stand against this mutiny. This mutiny must be trampled first. If an investigating team identifies any injustice, necessary steps must be taken in the future. But negotiations must not be only option in dealing with such a situation. Once the revolting soldiers disobeyed and rejected the amnesty offer of the supreme commander, the immediate next step would be containment.

If government submits to BDR demands today, the police will revolt and kill tomorrow. Then army will also revolt with their demands. Not to mention other professionals like rickshaw pullers, street vendors etc.

I am hearing all the latest developments in negotiations. News tickers are showing that after a meeting with home minister and reps of the mutineers, the rebel soldiers have agreed to lay off their arms. If this turns to be true, this will be great news. I am however very skeptic about this. I fear this will end in total collapse of rebel chain of command.

While government need to be decisive in not tolerating such mutiny, utmost caution must be taken to minimize loss of lives. Sometimes simple waiting and patience game can do the job.


And BTW, Bangladesh armed forces have done a super job so far. A reminder to all of us, this is the kind of job military is for. They have mobilized and got ready to storm the BDR HQ in a very quick time. Despite all the anger and provocation from inside, they have kept their fingers away from the triggers most of the time. And even they have been quite tolerant to the menacing natured electronic media people of Bangladesh and curious onlookers. 46th independent infantry brigade has done the job it is intended to do.


The following are the comments made by bloggers and readers —

BDR, Mutiny

Globetrotter • Feb 26, 2009 @1:33 am
I agree. There can be no pardon for cold blooded murder. The story about the DG of BDR shooting and killing a Jawan is nonsense, and even if all the allegations of corruption are true, it doesnt justify a mutiny of this scale. The rule of law must be upheld at all cost.

Fariha • Feb 26, 2009 @1:34 am
kintu rumi bhai, amnesty na dile plan-B ta ki hoto?

Globetrotter • Feb 26, 2009 @1:38 am
fariha, the amnesty should cover those jawans who got caught up in the events, and took up arms later. But those who first broke the command structure and slaughtered their officers must be tried and punished.

Fariha • Feb 26, 2009 @1:41 am
hmm..but in the face of the growing unrest in the city, what else could the PM have done but grant them all general amnesty? A full investigation to find out who broke the command chain first would’ve been impossible in the afternoon, no?

Arif • Feb 26, 2009 @1:46 am

Plan B jodi kono akta follow hoito, tailay plan A niyee akta lekha akhon lekha hoito.

Globetrotter • Feb 26, 2009 @1:47 am
…and what signal would that send, fariha? If you don’t like your superiors, kill them. Create enough “unrest” and lo and behold! You will be granted amnesty!

Shabab • Feb 26, 2009 @1:50 am

In this extraordinary situation, I think its fair for the government to withdraw its amnesty. I agree with you that there was little to no options for the government in the evolving crisis. It did the right thing to go ahead and negotiate, offering amnesty as the bate. However, there is a serious concern of the precedent this amnesty sets – for the sake of the nation’s integrity, the government will have to deal with this strong handedly, even if that mean going back on their promise.

Fariha • Feb 26, 2009 @1:51 am
but that is exactly what happened.

what do you think the PM should’ve done to tackle the situation?

Globetrotter • Feb 26, 2009 @1:57 am
I think I am repeating myself, but the general amnesty should not cover the ring leaders of the mutiny. Let us uphold the rule of law, otherwise this will happen again and again.

Fariha • Feb 26, 2009 @2:01 am
And you think just granting general amnesty to only the seemingly innocent jawans (who in all likelihood could’ve fired at the civilians and media) as opposed to all of BDR with the mutiny planner would’ve helped resolve the crisis?

The BDR reps who went to Jamuna would’ve happily gone to gallows knowing that their voice was at least heard and their lower ranking jawans would get amnesty?

Either you’re naive or i’m just disillusioned!

Badmarsh • Feb 26, 2009 @2:03 am
Preventing future mutinies should be done through institutional reform. The sub-game perfect outcome (in game theory jargon) of crushing this one violently to prevent future mutinies does not apply here. Institutional reforms in the police & BDR have been long overdue.

mamoon haroon • Feb 26, 2009 @2:09 am
How can Sheikh Hasina “pardon” killers within the BDR while she pursues the killers of her own father and family. Shoudn’t justice be awarded to all, without prejudice!

Bluish red • Feb 26, 2009 @2:29 am
Uff horrible…if i work with a group…and if someone from other part comes and shoots at any of my friend/collegue…i’ll definately shoot them back.,thats a reflex…
Bdr’s dint start it..1stly some of bdr shoulders were killed by DG and highier officials…that is what triggered them up…and i think u guys know it well…after watching whole days news..

Bluish red • Feb 26, 2009 @2:32 am
Someone has compared bdr jawan with veg vendors or rickshaw pullers…well bdr and army’s r said to get the same benefits …ensured by their ranks,,….comparing them with veg vendors or civillians is very low level joke i guess

Globetrotter • Feb 26, 2009 @2:34 am
Fariha, I am not naive, I just believe in the rule of law. And I am against appeasement. I think youre taking a myopic view. Other countries have had mutinies. The lesson to be learnt is appeasement brings more pain, not less. Usually this is done by initially diffusing the situation, and then investigating and bringing the perpetrators to justice.

Globetrotter • Feb 26, 2009 @2:36 am
Let’s use common sense here, shall we? The DG and about 40 of his fellow officers are surrounded by 10000 BDR jawans. But the DG shoots and kills a BDR jawan anyway. Makes sense, doesnt it?

Bluish red • Feb 26, 2009 @3:20 am
Huh…the dg shooted at one shoulder inside the darbar hall…ya use common sense,,how can 10000bdr be inside the darbar hall in a meeting,surounding the dg?? Does it make sense…we all heard it through news channels,only a limited no of jawans had the chance to be in the meeting which were held early in the morningwhere the 1st incident took place…
So i think u guys shuold use commomsense,as well as hear the full news before u make any silly comment here.,

Muhit Rahman • Feb 26, 2009 @5:14 am
It is nice to see and read so much interest in developments in Bangladesh. Most of the comments have some merit and some of the comments have considerable merit. However, if one were to make just one conclusion from all the reports – that would be that it is clear that a definitive account of events is yet to be established. Given that, I’d encourage everyone to be a bit more patient and a bit less judgmental. As facts are determined – and surely [I hope] there will be some serious investigations – the right course of action will become more apparent.

Meanwhile, I will commend the restraint shown by the Bangladeshi government and all other powers, whoever they might be, in their response. I only wish that curfew had been slapped on immediately in the affected neighborhoods (with exceptions to allow people to go home or pick up children, etc., and for reporters and emergency personnel) in order to limit the onlookers who, in famous Bengali tradition, seem to have come out in thousands!

There will be a time for finger pointing and for justice. The first and foremost job at the moment should be to bring the situation under control. I am happy to see that that seems to be the way we are going. Meanwhile, once again, I would suggest that we (the commentators) hold our fire as well.


mamun haroon • Feb 26, 2009 @9:05 am
I am curious whether the Prime Minister of our country has the constitutional power to pardon murderers, which she promised to the mutineer.

Doesn’t the ability to arbitarily pardon murderers tentamount to or even exceed dictotorial power??

Does her pardon mean that the families of those who have died during the mutiny will not be able to file charges againts suspects involved in the murders which took place inside the BDR compound?

Asif Syed • Feb 26, 2009 @9:56 am
Why do we hate BD Army so much ?

Arif • Feb 26, 2009 @10:00 am
What is the just thing to do?
– Announce amnesty and solve the crisis for now.
– No amnesty, use force, kill more (including civilians).
– Promise amnesty, make them surrender, break the promise, and lose all trust from the border security force.

I am not sure what is the just thing to do.

Robot • Feb 26, 2009 @10:14 am
Arif, what abot amnesty for the movement but not for killing?

I think Blogger Rumi made a good point on the August 75 issue. Was the young chidren of sheikh family made any crime?

The army budget/army adminstration need to be more transparent.

Arif • Feb 26, 2009 @10:23 am
How you know who killed whom? Did you see Munni Saha’s report? Did you find any command? But lets wait few more hours to figure out actual loses.

Arif • Feb 26, 2009 @10:24 am
ps. 75 has nothing to do with this incident. This analogy is very annoying.

Rakib • Feb 26, 2009 @10:27 am
I am sad to write this. Unconfirmed report indicates much more ghenious disaster. Brutal killing took place. Women, children are taken hostage and here we are doing what! Bashing army! We talk about due process and here we are castigating one side without knowing what is taking place! I hear 100s dfead and here we are pardoning the killers!

From TV, a pregnant lady locked in quarter gurad, woman with children hgiding in bathroom, corpses hidden, thrown in sewerage line, only to float in kamrangir char! I just heard one officer dead, who I know to be honest personally and here we are raping the deads, castigating them without due process without even knowing what they did!

Did the officers commit such crime to deserve such indignity! Such brutal killing! Raped in dead!

Blogger, its time to think. This mutiny will have far reaching consequences if not addressed properly. Tomorrow, Ansar will revolt. Day after Police. Next Army.

Its time, we condemn the killers.

Thank you RUMI……………For being the sane voice in the middle of nowhere.


SC • Feb 26, 2009 @10:57 am
Just finished talking to my family in Dhaka. Two of my relatives (both army officers) and their young son are among the hostages. No whereabouts of them till now. Heard Matia Chowdhury is going in again to continue the discussion. Talking to a crying teenager whose mom, dad and brother are still missing in the melee is not easy. Army did not setup any information cell for the families.

I made my opinion known in when the events were unfolding. I heard some other voices here and in the TV expressing similar thoughts addressing “amnesty”, “intelligence failure”, “corruption rumor”.

I will start with the quotation from a passionate blogger, “They’ve already killed their officers, so they know that they will have to face the music from the army.” Note that, not “music of the law” not “music of the land”, I guess it was not poor choice of words; it just reflects our national psyche and might be one of the root cause of the somber happenings. “Army as institute, as individual is superior to the rest of us and they can do anything they want” – has destroyed the essential characteristics of a patriotic army. This fact along with the failure to maintain chain of command from the officers, the lack of loyalty among the jawans, killing of a general in front of his officers (I hear the number was around 100 in the Darbar Hall) is disgracing to any professional army. The managers should go back to the drawing board and look deeply in their training program rather than lecturing on democracy.

Another one, “However, there is a serious concern of the precedent this amnesty sets – for the sake of the nation’s integrity, the government will have to deal with this strong handedly, even if that mean going back on their promise”. I was among the first who questioned the amnesty and asked for clear answer from the PM, but, I think it is a heinous suggestion. PM is not a police officer who can make false promises in order to draw a confession.

Another blogger used smiley faces and other jolly expressions in the same link. It is purely distasteful when we are facing a grave situation.

Not everything is dark and gloom. A civil government handled the situation with dignity and without huge loss of life. We have seen courageous young leadership Gini, Taposh, Nanak, Azam. Even at the height of the tension, parliament continued the regular business. The civil government was able to rein in the military. Someone, please, confirm that army was deployed at the direction of PM, not by some general to save their comrades – that will make my day.

Though the slain officers, jawans did not receive the dignity they deserve, we as a country should not treat the rebels the same way. Let them face the army court or civil court as appropriate and NO retaliation against the families.

Ahbab Aziz • Feb 26, 2009 @11:50 am
Many, if not most, of the people of Bangladesh have been surprised by the turn of events surrounding the BDR mutiny. However, is there any reason to be so surprised? I don’t think so, as this sort of event is not totally unexpected when lack of accountability is rampant in the armed forces, as in other sectors of the country. To stop this kind of marauding things from recurring, accountability must be established in the defense services, which cannot be done keeping them beyond the purview of civilian / elected authority. The elected govt. must take the lead in ensuring accountability in the armed forces if healthy chain of command is to sustain.

Fariha • Feb 26, 2009 @11:57 am
Ahbab Aziz, you’re right..

With due respect to the dead, I don’t think anyone was surprised by the stories of rampant army abuse and corruption.

As far as the chain of command of BDR being broken, that is a shame. But we have to remember here that this is, as some have correctly pointed out, a failure of their commanding officers who turned out to be members of the army. Bullying is not the best leadership style.

Abul • Feb 26, 2009 @12:11 pm
The Mutiny and the Untold Stories

The recent mutiny of the BDR is the result of extreme polarisation that have developed within BDR forces along the dividing line of Army vs Non-Army. And this polarisation has come into fruition involving this DAL-BHAT KORMOSHUCHI. This DAL-BHAT has been enough to spark the whole tragic event. In analyzing the even, one must reflect on it. Blame game will not lead anyone to anywhere else.

Indeed, it has been very naive on the part of our army personnel to get involved in profit making activities. For that, they have now paid a heavy price. Their image has been tarnished to a large extent. It is not good for the country. It will only contribute to the loss of people’s trust on them in the long run.

However, one must acknowledge that this state does not appear to have any mind or vision. The short-sighted policy makers never realise that the security forces can never be monetised which can only breed greed. This is not the proper economic force to generate money by doing ’social business’. Indeed such kind of activity always weakens their morale. As a result, in many cases, the border line between an army officer and a businessman gets blurred, creating further ‘anti-army’ sentiment among mass people even.

It is also true that it seems sky is the only limit for the army officers. They get plots at DOHS, almost free of cost and many other facilities which no one can get even by doing a very decent job in Bangladesh. Taking the advantage of their structural closeness with the government, the Army officers always make fortunes not only for themselves, but also for their families. Indeed, they have already established medical college, engineering college, university and what not with the money of the tax payers. Still their children and relatives get preference for admission. Their children/relatives pay less amount of money than general students for studying in those institutions. Just imagine how this structural position of advantage is being institutionalized by the Army officers for their next generations also in a country which already has huge gap between poor and rich.

Bangladesh army is also doing business in many other sectors. Even for purchasing armaments, some retired army officers do commission business. Their ‘military-business empire’ have also extended more rapidly particularly in the last two years. Even the Cantonment area now includes Bijoy Shoroni with a new connecting road for Mirpur and Old Airport cantonments. Still some people are more concerned about the subsidy of the state for the public universities. None raises eyebrows with regard to the business ventures of Bangladesh Army with tax payers’ hard earned money or to the issues of transparency and accountability in financial matters. It reminds me of the book written by a Pakistani Author Ayesha Siddika titled PAKISTAN MILITARY INC. Under the circumstances, Army officers should also realise what actually has gone wrong on their part taking the condition of present Pakistan into account.

In fact, it is the ultimate outcome of the whole society becoming a MONEY SLAVE. Defence officer seeks to have a comfortable life like a businessman and businessmen want to have state-power along with their money power. It is also true for other professionals. None is satisfied in this age of ECONOMIC GLOBALISATION. Thus it is more like that this kind of events will take place in the coming days also.

On the other hand, the whole event has also put the utility and credibility of the DGFI into question. If they are very good in arresting students and teachers and punishing them for collecting statements, why they were not being able to sense this incident! Indeed all the intelligence agencies failed in the past to prevent some zealots from hurling grenades on the political leaders and exploding bombs countrywide.

However, it is really shocking for all citizens of Bangladesh to witness such tragic event. Not a single citizen likes to see such event in the country. As citizens of Bangladesh we must condemn the incident.

Asif Syed • Feb 26, 2009 @8:06 pm
Is it really that hard to condemn the killing of a human being ? Do we always have to find some reason behind the killing ? Do we need numbers to make this situation more dramatic ? Isn’t every single life precious whether that person is an Army, BDR or civilian ? There is no doubt that the demands of the BDR revolters legitimate, but was this the way to go ahead ? Do you think this wound will just heal in few days ? Can anyone here please answer ?

Abul • Feb 26, 2009 @9:44 pm
“An eye for eye an makes the whole world blind”.

Rudro • Feb 26, 2009 @11:48 pm
It is so disheartening to watch this killing and chaos. Our society could not get over with the culture of ‘taking law in own hand’ and ‘extreme mrasures’. If this kind of mutiny still happens, we do not have the assurance that another coup would not happen and disrupt the present positive politacal development in the country.

But I see some encouragement in fact that army showed tremendous restraint so far letting PM, Home Minister and MPs tackle the situation. I think the political leadership has also shown maturity.

Finally one suggestion: Can we start a discussion and campaign for REMOVAL AND RELOCATION OF MILITARY AND PARAMILITARY ESTABLISHMENT FROM THE HEART OF THE CAPITAL DHAKA. It will diminish the influence of the entrenched power structure for the better future of Bangladesh.

Saleh Tanveer • Feb 27, 2009 @3:47 am
This mutiny brings to the fore deep problems within BD society and culture at the present time:

No grievance, no matter how legitimate, gets attention of authorities unless aggrieved people resort to violence and destruction. On the other hand, no matter how unfair demands may be, aggrieved parties feel that violence will get them what they want.
We have degenerated into a culture where burning of random cars following an accident, random killings and destruction of property to advance a political cause, mutiny in the armed forces are all considered legitimate tools by the aggrieved. There is no societal outrage unless it touches our near and dear ones.

Beyond punishing some of the involved Jawans of BDR, which many in the privileged class will call for, our politicians are incapable of arresting this destructive trend since they themselves have contributed to this culture in the name of “brihottoro shartho”.

indianguy • Feb 27, 2009 @1:31 pm
I feel bad for he senseless loss of life. A few important things come to mind. Sheikh Hasina just won a landslide victory, after 2 years of military rule. This is one incident that would at the very least strain her relations with the army.
The army I am sure realises that the mutineers have shaken the very core of the army command structure, and would have pushed to use force. Sheikh Hasina keen to avoid bloodshed would do anything to avoid use of force.
But the general amnesty, granted to those who were supposed to protect Bangladesh but instead turned their guns on their fellow citizens is a terrible idea.
All their gripes do not take away from the fact that they have killed Bangladeshi’s. I am not sure why I don’t sense aany public outrage.

Reza • Mar 1, 2009 @1:24 am
Mr. Saleh Tanveer,

Your comments came across as insensitive and cruel.

Are you sure that only representatives of the “privileged class” will seek punishment for the BDR criminals? Is there no room for punishment proportionate to the criminal act in your book.

I am confident that the vast majority of Bangladesh will seek justice for the prematurely killed soldiers of our army. And as for societal injustices, mass rebellions have never been the solution. By killing innocent officers, the BDR soldiers have made it exponentially difficult for future generations of their rank to seek any benefits.

Tinker, tailor, soldier, coup-maker


The country of Bengal is a land where, owing to the climate’s favouring the base, the dust of dissension is always rising – so said the Mughal court chronicler Abul Fazl in the 16th century. Four hundred years later, the People’s Republic of Bangladesh has been a country where the dust of dissension has repeatedly risen among the men armed to guard the republic.

The country’s founder Sheikh Mujibur Rahman was killed with most of his family in a brutal coup in 1975. Within a decade of the country’s 1971 Liberation War against Pakistan, much of the political and military leadership of the war were either killed or politically delegitimized by successive coups. And the coups of the 1970s reverberate even today, as Humayun Ahmed found out shortly before his death — his last novel, set in 1975, has been effectively banned because his depiction of history doesn’t suit the version favoured by Bangladesh’s current political dispensation. The politicised quest for what Naeem Mohaiemen calls shothik itihash stifles the freedom of speech and thought, and sets back academia and creativity.

Of course, what actually happened in the 1970s, and beyond, should be subject to serious debate. History isn’t, after all, mere recount of dates and facts. History should be about understanding what happened and why they happened. Needless to say, one’s understanding depends on one’s own political biases.

Over the folder, I summarise major mutinies/coups/rebellions of the past four decades, and the narrative reflects my own biases and ideological prisms – just as one’s terrorist is another’s freedom fighter, so is one’s mutiny someone else’s revolution. For the interested reader, a reading list is provided at the end.

Continue Reading

বিএনপি-র রাজনীতির বিদায় ঘণ্টা কি শুনতে পাচ্ছি?

মহাজোট তৈরির মধ্য দিয়ে বাংলাদেশের রাজনীতিতে আওয়ামী লীগের নিরঙ্কুশ বিজয় প্রদর্শন করার পর জননেত্রী শেখ হাসিনা তার পছন্দের একটি বিরোধী দল তৈরির মাধ্যমে দেশে একটি গণতান্ত্রিক পরিবেশ বজায় রেখে আগামীতে দেশ পরিচালনা করার যে রণকৌশল নিয়ে আগাচ্ছেন সেটি সফল হলে বাংলাদেশ বিশ্বের রাজনীতির ইতিহাসে নতুন চ্যাপ্টারের সূচনা করবে। যে চ্যাপ্টারের জনক হিসেবে ইতিহাসে শেখ হাসিনার নাম স্বর্ণাক্ষরে লেখা থাকবে। কিন্তু একে কেউ বাকশাল বা একদলীয় শাসন বলতে পারবে না।


আওয়ামী লীগের ভিতরেই আরেকটি শক্তিশালী প্রতিপক্ষ তৈরি হচ্ছে। এটি বিএনপি-র রাজনীতির বিদায় ধ্বনি কিনা সেই প্রশ্ন মনে আসতেই পারে। গণতান্ত্রিক রাজনীতিতে একাধিক শক্তিশালী দল দরকার। সেক্ষেত্রে আওয়ামী লীগ ভেঙ্গে গিয়ে একটি গ্রহণযোগ্য প্রতিপক্ষ তৈরি হলে বিএনপি ও জামায়াতের রাজনীতির প্রয়োজনীয়তা গণতন্ত্র চর্চার জন্য ফুরাতে বাধ্য। প্রধানমন্ত্রী শেখ হাসিনা অত্যন্ত ম্যাচিওর রাজনীতি করছেন। এই প্রধানমন্ত্রী ১৯৯৬ সালের প্রধানমন্ত্রী নন। তিনি প্রায় প্রতিটি ক্ষেত্রে তার দূরদৃষ্টির ছাপ রাখছেন। ২০২১ সালের যে রূপকল্প তিনি তৈরি করেছেন সেটি নিজ হাতে বাস্তবায়নের পথও তিনি রচনা করছেন। তিনি একটি বিষয় সুস্পষ্ট করে দিয়েছেন, আওয়ামী লীগের রাজনীতি অনেক সুদূর প্রসারী ও কূটনৈতিকভাবে সমৃদ্ধ। বিএনপির মতো পুকুরের পানির সারফেসে তারা বসবাস করে না।


বাংলাদেশের রাজনীতিতে বিএনপির জন্মই হয়েছিল আওয়ামী লীগ ও ভারতীয় রাজনীতির বিরোধীতাকারীদের নিয়ে। আমরা লক্ষ্য করি, বিএনপি-তে তারাই যোগ দিয়েছেন যারা পদ ও ক্ষমতা প্রত্যাশী কিন্তু আওয়ামী লীগে জায়গা পাচ্ছিলেন না। এই ধরনের একটি পরিস্থিতি বর্তমানে আওয়ামী লীগে বিরাজমান। ২০০৮ সালের নির্বাচনে জয়ী হয়ে আওয়ামী লীগ যখন সরকার গঠন করে তখন প্রবীণ ও চেনা মুখগুলোর পরিবর্তে নতুনদের নিয়ে একটি মন্ত্রীসভা গঠন করা হয়। এতে কিছুটা হলেও নিজেদের বঞ্চিত ভেবেছেন প্রবীণ ও চেনা মুখগুলো। কিন্তু শেখ হাসিনা তাদেরকে ম্যানেজ করেছেন অত্যন্ত দক্ষভাবে।


বর্তমানে আমরা লক্ষ্য করছি, আওয়ামী লীগের রাজনীতির প্রবীণ ও চেনা মুখগুলো যারা ক্ষমতা ও পদ প্রত্যাশী ছিলেন তারা আওয়ামী লীগের মধ্যে আওয়ামী রাজনীতির বিরোধীতা করছেন। এই গ্রুপে যে আওয়ামী রাজনীতিবিদগণ আছেন তাদের যেমন বিপুল জনসমর্থন ও আন্তর্জাতিক পরিচিতি রয়েছে তেমনি এই গ্রুপে সাবেক মন্ত্রী ও আমলরা রয়েছেন। কিন্তু লক্ষণীয় বিষয় হলো, শেখ হাসিনা তাদেরকে যে একদম বঞ্চিত রেখেছেন তাও নয়। সরকারের বিভিন্ন গুরুত্বপূর্ণ কমিটিতে তাদেরকে স্থান দেয়া হয়েছে। সংসদেও তাদেরকে ব্যাপক সম্মান দেখানো হচ্ছে। তারপরও তারা কিন্তু সরকারের কঠোর সমালোচনা করছেন। এবং এটি তারা অনেকটা বিনা বাধায় করতে পারছেন। সেটাই বিশেষভাবে চোখে পড়ছে। তবে কি শেখ হাসিনা আরো বড় কোন চিন্তা নিয়ে আগাচ্ছেন? তিনি কি তার চেনাজানা প্রতিপক্ষ চান?


আমরা লক্ষ্য করছি, যে সমীকরণের মধ্য দিয়ে একসময় বিএনপি-র রাজনীতিতে এই দেশের রাজনীতিবিদরা যোগ দিয়েছিল সেই সমীকরণ এখন দেশের প্রাচীন ও সর্ববৃহৎ দল আওয়ামী লীগের মধ্যে তৈরি করা হয়ে হয়েছে। সেক্ষেত্রে আওয়ামী লীগ যদি ভেঙ্গে আরেকটি নতুন দল তৈরি হয় তাহলে বিএনপি-র রাজনীতি বেকায়দায় পড়তে বাধ্য। বিএনপি-কে মনে রাখতে হবে আওয়ামী লীগের নেতাদের তৈরি করা কোন দল বিএনপি-র বদরুদ্দোজা কিংবা অলি আহমেদের দল হবে না। যে দলে সুরঞ্জিত, তোফায়েল, মান্নার মতো রাজনীতিবিদরা থাকবেন সেদলের জনসমর্থন অনেক বেশি হবে। তাছাড়া, আমার ধারণা যদি সত্যি হয়। এই দল যদি জননেত্রী শেখ হাসিনার আর্শিবাদে রাজনৈতিক প্রতিপক্ষকে কাবু করার রণকৌশল হিসেবে তৈরি হয় সেক্ষেত্রে বিএনপি-র রাজনীতি পথে বসতে বাধ্য। কারণ, সুরঞ্জিত তোফায়েলরা কোন দল গঠন করলে সেই দলে বিএনপি, জামায়াত, জাতীয় পার্টি থেকেও নেতৃবৃন্দ যোগ দেবে। যেমনটা একসময় বিএনপি-তে আওয়ামী লীগ ও অন্যান্য দলের নেতারা যোগ দিয়েছিল।


মহাজোট তৈরির মধ্য দিয়ে বাংলাদেশের রাজনীতিতে আওয়ামী লীগের নিরঙ্কুশ বিজয় প্রদর্শন করার পর জননেত্রী শেখ হাসিনা তার পছন্দের একটি বিরোধী দল তৈরির মাধ্যমে দেশে একটি গণতান্ত্রিক পরিবেশ বজায় রেখে আগামীতে দেশ পরিচালনা করার যে রণকৌশল নিয়ে আগাচ্ছেন সেটি সফল হলে বাংলাদেশ বিশ্বের রাজনীতির ইতিহাসে নতুন চ্যাপ্টারের সূচনা করবে। যে চ্যাপ্টারের জনক হিসেবে ইতিহাসে শেখ হাসিনার নাম স্বর্ণাক্ষরে লেখা থাকবে। কিন্তু একে কেউ বাকশাল বা একদলীয় শাসন বলতে পারবে না।

(লেখাটি ২০১১ সালের ২০ ফেব্রুয়ারি মুসাবিদা করা হয়েছে। প্রায় তিন বছর হতে চলল। পরিস্থিতি খুব একটা বদলায়নি। শুধুমাত্র চার নাম্বার প্যারার অধীনে লেখা কিছু বাক্য পরিবর্তন করা দরকার। সেটা আরো দুই মাস পরে করলেও চলবে। পড়ার জন্য ধন্যবাদ।)

A look back on the war that was never fought


Some sort of trial was going on for the Pilkhana massacre of 2009 that killed about 74 people including 57 smart officers belonging to Bangladesh Army. 847 people were charged with murder in a Dhaka civil court. Trial started on August 24 2011.  847 people were tried over a period of nearly 300 days. The verdict was announced yesterday. 152 people were given death sentence while 161 were given life in prison. 362 defendants got various jail terms while 271 were acquitted.

If one wants to put the stats of the trial process – it will be like this –

1 judge
847 defendants
300 plus days of trial
<.5 days for each dependent
152 lives to be taken by state
161 lives to kept behind bars till death
262 will be behind bar on various terms
271 will get Scott free


This judge must be a super super superman!


The above stats are sufficient to show the political nature of the trial. Awami League government needed a political gimmick to keep people and the army happy. A major strategic blunder was committed 4 years ago that took 74 lives including 57 of our brightest and the best military officers. If PM Hasina could act swiftly and smartly on the ill fated morning of February 25 2009 – this gimmick of blood feast would not be needed.

The following piece written originally a couple of days after the Pilkhana massacre described how our government failed on February 25 2009.

In February 25-26, 2009 a group of violent soldiers of the Bangladesh border security force, BDR, revolted. They occupied the part of capital Dhaka where their garrison is located and held hundreds of military officers, general soldiers and civilians hostage. During this occupation of nearly two days, the marauding soldiers committed one of the worst massacres in the history of Bangladesh. During this rebellion, 57 senior officers of Bangladesh Armed forces were murdered.

In response, instead of a bold decisive action against the soldiers involved in the killing spree, the one-month old government of Awami League opted to negotiate with the mutineers, thus indirectly giving those soldiers enough time to hunt and kill the senior officers trapped inside the occupied Peelkhana campus and commit an array of other crimes including loot, arson, rape etc.

Immediately after the incident, considering the sensitivity of the issue or out of political indecisiveness, while the main opposition party refrained from being overtly critical of the government’s stand, the media gave the government a free ride by not critically discussing the government’s handling of the mutiny.

The media spin that was most widely used during the immediate aftermath was this — by sacrificing 57 senior army officers, the government prevented an even bigger civilian casualty in the heart of Dhaka. This logic is based on a hypothetical scenario that a group of paramilitary soldiers without heavy weapons will fight a fierce artillery gunfight and war with a combined force of the army, navy and the air force and thus endanger the safety of residents living nearby.

Although the government’s decision got a free ride with the media and civil society at the time of the incident, it is imperative that we discuss the decision from a critical point of view. This kind of discussion is very important for formulating a national strategy for any such problem in the future.

First basic flaw in the civilian casualty spin is the hypothetical nature of the consequences. It is very difficult to believe that a group of BDR soldiers will be able to fight such a fierce war against an all-out ground, aerial and naval assault by the conventional forces. This sort of situation is not unprecedented in Bangladesh. Since independence there are instances where similar occupation/hostage situation in the heart of Dhaka or other parts of the country were dealt with decisive military counter-offensive without any civilian casualty. Examples that can be cited include the 1977 occupation of Dhaka Airport at Tejgaon, 1994 occupation of Ansar HQ in Khilgaon, 1977 revolt in Bogra cantonment.

Second logic was that it was a hostage situation and the government had no option but to give in to the demands of the killers. Examples of Pakistan Lal Mosque, aircraft hijacking, and lately, Mumbai Taj Hotel incident, etc. were cited. But one has to understand that Peelkhana is not an aircraft or a mosque or a hotel. It is a part of Bangladesh, double the size of Vatican City. This area of Dhaka has two graduate level colleges, three schools, several mosques, a botanical garden with rose/orchid sections, paddy fields, markets, shops and even a zoo within its walled boundary. In addition, there are residential quarters, lush green fields and a sports complex. It was not a hostage-like situation; it was occupation of a part of Bangladesh. A war was declared. A soldier, called to duty by the government, was shot and killed on the morning of Feb 25 in front of BDR gate without provocation and another soldier was wounded who later died. Civilians were also shot at indiscriminately and killed by the rebel BDR soldiers.

Although heavily armed military units were deployed within 30 minutes of the first shot at Peelkhana, the forces were kept idle and later withdrawn. While the supreme commander and the army chief is expected to be in a secure war room in defence HQ, our army chief was seen sitting all day at the unsecured civilian residence of the PM that was also within firing distance from Peelkhana.

The rest of the story is more pathetic. Frantic SOS calls from the brightest officers stopped one after one. Mysteriously, after two days of permissive killing, a large number of mutineers fled the campus under the cover of darkness. No effort was made to prevent them from fleeing. Two days later when mass graves, charred bodies were being discovered, most of the killers were out of reach with an unknown amount of weapons and ammunition.

A frequently made point is that bloodshed had been avoided by the government’s ‘cool headed’ act. It is painfully difficult to understand what this school of thought tries to say. In any conventional war of modern time, loss of any general or other senior level military officer is seen as major debacle. In all recent war literature, loss of senior officers, especially generals, is depicted as one of the worst-case scenarios. We did not lose one general but more than 50 of our smartest, brightest and senior-most military officers. The whole of our army’s senior command got destabilised. How can one find solace that Sheikh Hasina’s able leadership had avoided blood loss? What about those 57 military officers’ blood?

In the coming years, there will be more discussion on the handling of Peelkhana massacre. This would look like a big failure of the prime minister and will keep haunting her.

During the wee hours of August 1975, When the killers were encroaching the Dhanmondi compound of PM Hasina’s father, Bangbandhu Sheikh Mujibur Rahman, his frantic phone calls did not bring any help from the army high command or his paramilitary Rakhkhi Bahini. This has always been an issue of pain for Hasina. A 15th August style massacre was replicated under her watch. Children of Major General Shakil or Colonel Mujib lost both of their parents and hundreds of others lost their parents, husbands, brothers, sisters, sons or daughters. Even teen-aged domestic aids were killed.

This failure was not Hasina’s alone. It was a failure of total civilian and military leadership. There was an inherent problem among her advisers. In Pilkhana type situation, it was the job of the military chief to set up a command centre, devise a strategy, design specific plans and present the prime minister with the defence/military perspective in dealing with such scenario. In this regard, the person who failed most miserably is the then army chief. Post 1/11 role of this army chief created an uneasy relationship between him and the civilian leadership. The prime minister probably could not trust this army chief. Hence she kept him sitting in her living room all day under a house arrest of sort.

The government was very new too. It was the job of the chief of army staff to advise and convince the prime minister to take prompt action and present her with the strategy and the plans. But this chief’s post 1/11 activities handicapped his ability to perform his job with authority. This army chief had no moral or legal right to remain as army chief after his failed ‘coup’ of 1/11.

In an ideal world, there must not be any lack of trust between the head of the government and the army chief. If that develops, any patriotic army chief, who cares more for his forces and the country than his own job, should resign. But Moeen U Ahmed was so eager to keep his job that he totally failed to defend the country as well as protect his officers. He failed his army as well as the nation.

We must learn from our experience of 25-26 February, 2009. As a nation, we must know what we will do if Myanmar sends 500 mercenaries to take over Cox’s Bazaar, or the Jamaatul Mujahideen Bangladesh takes over Bholarhat Upazila and impose strict Islamic law or the Maldives sends troops to capture Mongla port. Would we send the local MP with a white flag to negotiate with mutineers/invaders?

We always talk about the spirit of 1971. On the night of 25th March of 1971, EPR jawans/officers were attacked in the same garrison in Peelkhana. Those soldiers did not raise a white flag citing the case of neighbourhood civilians. As a war was declared, EPR jawans fought back. This was the spirit of 1971. A war was imposed on us on Feb 25-26, 2009. We raised a white flag without fighting. This was not in line with the spirit of 1971.

If we have to send local MPs with white flags to deal with occupation and mutiny and make the army retreat with their dead comrades, why do we build and maintain the armed forces?

A battle was imposed on us on Feb 25 2009. We failed to respond appropriately, thus losing 57 of our brightest military officers.

It is a shame. And it was a command failure of the civilian and military leadership.

আজকে আলোচিত পিলখানা হত্যাকান্ডের বিচারের রায় এবং কিছু কথা।

আজকে আমাদের ইতিহাসে ৭১ এর পরে সবচেয়ে ঘৃণিত হত্যাকান্ডের বিচারের রায় দেয়া হবে। বলাবাহুল্য, ৭১ এবং পিলখানা হত্যাকান্ডের বিচার বর্তমান সরকারের আমলে শুরু হলেও উভয় বিচার প্রক্রিয়া প্রশ্নবিদ্ধ। উভয় বিচার প্রক্রিয়া শুরু করা হয় রাজনৈতিক বিবেচনায়। পিলখানা হত্যাকান্ডে ভারতের যোগসাজশে সরকারদলীয় কিছু নেতার ষড়যন্ত্রে সংঘটিত হয় এ রকম জোর গুজব থাকা সত্ত্বেও তদন্তে সরকারদলীয় কথিত অভিযুক্তদেরকে তদন্ত কমিটির সামনে হাজির করতে দেয়া হয়নি। এর মাধ্যমে সরকারের জড়িত থাকার গুজবটা আরো বেশী বিশ্বাসযোগ্য হয়ে ওঠে। এই হত্যাকান্ডের পরবর্তী সময়ে প্রধানমন্ত্রী শেখ হাসিনার সঙ্গে সেনা অফিসারদের যে বৈঠক হয় সেখানেও অফিসাররা ক্ষুব্ধ প্রতিক্রিয়া ব্যাক্ত করেন। প্রধানমন্ত্রী তার স্বভাবসুলভ ভঙ্গীমায় অফিসারদের যৌক্তিক প্রশ্নের উত্তর না দিয়ে বিষয়গুলোকে এড়িয়ে যান।


সম্প্রতি প্রকাশ পাওয়া একটা ভিডিও ক্লীপে জনৈক বিদ্রোহীকে দেখা যায় উত্তেজিতভাবে বক্তৃতা দিতে। সে তার বক্তব্য শেষ করে জয় বাঙলা শ্লোগান দিয়ে। উইকিলিকসেও ‘র’ এর তত্ত্বাবধানে সরকারদলীয় লোকদের পৃষ্ঠপোষকতায় এই হত্যাকান্ডের সম্পর্কে বর্ণনা দেয়া হয়েছে।

তারপরেও ৭১ এর মানবতা বিরোধী হত্যাকান্ডের বিচারের মতো সরকারদলীয় জড়িতদের বাদ রেখে হত্যাকান্ডের বিচার করা হচ্ছে। এই বিচার যদি দ্রুত কার্যকর করা হয় তবে জাতি কোনদিনই জানতে পারবে না মূল পরিকল্পনাকারীদের কথা এবং তাদের উদ্দেশ্যের কথা। যেমন করে মিল্কী হত্যাকারীকে ক্রসফায়ারে দিয়ে দলীয় মূল হত্যা পরিকল্পনাকারীদের রেহাই দেয়া হয়েছে।

এই মামলায় বিএনপিদলীয় নেতা পিন্টুও আসামী। সালাহউদ্দিন কাদেরের রায় নিয়ে দলের পক্ষ থেকে প্রতিক্রিয়া না দেখানোটা ছিল বুদ্ধিমানের কাজ। তবে আজকে বিচারের রায়ে যদি পিন্টুকে অভিযুক্ত দেখান হয় তবে বিএনপিকে চুপ থাকলে চলবে না। তারা যদি পিন্টুর জড়িত থাকার বিষয়টি সত্য মনে করেন তবে তাকে অচিরেই বহিস্কার করতে হবে। নচেৎ এই পক্ষপাতমূলক বিচারের তীব্র প্রতিক্রিয়া দেখান ‍উচিত। এবং সেটা অবশ্যই যথেষ্ট তথ্য প্রমাণসহ বিশ্বাষযোগ্যভাবে উপস্থাপন করতে হবে।

আমাদের জাতীয় বীরদের হত্যাকারীরা যে দলেরই হোক, তাদেরকে ক্ষমা নেই। এই হত্যাকান্ডের গুরুত্ব ৭১ এর বুদ্ধিজীবী হত্যাকান্ডের চেয়ে কম গুরুত্বপূর্ণ নয়। এই উভয় হত্যাকান্ডই ঘটান হয় জাতি হিসেবে আমাদের মেরুদন্ড ভেঙ্গে দেবার জন্য।

উগ্র ধর্মপন্থার মোকাবেলায় কাকে বেশি প্রয়োজন?

এই লেখাটি পড়ার সময় মনে রাখতে হবে যে এখানে আমি একটি মাত্র প্রশ্নের উত্তর দেয়ার চেষ্টা করছি – সেটা হোলো উগ্র ধর্মপন্থার মোকাবেলার প্রশ্ন। এখানে দূর্নীতি, মানবাধিকার, অর্থনীতি এসকল প্রশ্ন Ceteris Paribas  অর্থাৎ অন্য সকল ইস্যুকে ধ্রুব ধরে কথা বলা হচ্ছে। উগ্র ধর্মপন্থিদের মোকাবেলার জন্য দুটি জিনিস দরকার: এক, এর কারণসমূহ দূর করা এবং দুই, যদি উগ্রপন্থা কেউ অবলম্বন করেই ফেলে তবে তাকে নিরস্ত করা। আমি এই দুটি দিক থেকে আলোচনাটা করতে চাই। Continue Reading

Concession, pragmatism and moving forward


A Statesman and Two Pragmatic leaders –

In a speech to the nation on November 30 1978, President Ziaur Rahman declared parliamentary election to be held on January 27 of the next year and also declared that martial law will be withdrawn immediately after the election. Although newly formed BNP and some other small parties started preparing for the polls – most major opposition political parties including both fractions of AL, Muslim league (still a big player then), JSD, NAP etc. decided to boycott the election unless their demands were met. The combined opposition’s demand included immediate withdrawal of martial law, resignation of Zia from army chief position, removing ban on open politics, repeal the fundamental rights suspension which was in effect since 1974, restoration of parliamentary democracy and 1972 constitution by repealing 4th amendment etc. On the face of boycott by major opposition political parties, Zia made a far reaching set of concessions. He restored fundamental rights, made proposals of sovereign parliament with ability to impeach the president. He also removed presidential veto power on bills passed by parliament, put a limit on technocrat ministers and conceded on opposition demand on the selection criteria of leader of the house.

After these concessions although Muslim league decided to join elections- other opposition parties including factions of AL, JSD etc. continued with the decision to boycott the polls.

To resolve the political impasse, President Zia called for a dialogue with political parties – all parties went to Bangavaban, prolonged deliberations took place but nothing fruitful came out of that dialogue.

As Awami League factions kept insisting on election boycott and as it seemed country is stuck in a hopeless deadlock, President Zia, against the advice of his political advisors, unilaterally made another set of sweeping concessions. He withdrew martial law restrictions regarding open politics, started the process of release of all political prisoners, and as demanded by opposition, pushed the election date back by a few weeks to give the opposition parties enough time to prepare for the elections.

President Zia’s gambles paid off, an all-party election was made possible, Bangladesh moved one big step closer to restoration of democracy – the rest is history.

The Come Back of Awami League

This little snippet from the past shows how much and how little our politics has evolved in last 3 decades. Whatever Zia ‘a distractors  will say, Bangladesh is this Bangladesh today because Zia could hold his nerve during those tumultuous years of mid-late 70s and at the same time he made some very smart political moves including the series of concessions as described above. At the same time, the pragmatic reality based politics of AL leaders Mr. Abdul Malek Ukil and Mr. Mizanur Rahman Chowdhury did shape the history of Bangladesh. Within 4 years after supposedly annihilation of August 75, AL again came out as a major political party with intact wide grassroots support base. Although AL factions won only 41 seats in the election, it secured nearly 30% of the votes. In most seats where BNP won, AL came out close second.

It was a time the mere survival of the fledgling country of Bangladesh was uncertain. Yet concessions made by one political leader and pragmatic politics by the others made us defy the overwhelming odds against our survival.

Today as we are in another crossroads of the history, we need similar concessions and pragmatic reality based politics from our Prime Minister and the leader of the opposition.

Late president Zia was a military strongman running a turbulent country with martial law. Yet he made concession after concession to facilitate the democratic journey. Now it’s time for PM Hasina to show her political maturity and statesmanship and seal her image as the needed statesman for the time.

The Shelf life of The Administration –
Holding an opposition less election is not in the best or long term interest of the country as well as of the party of Prime Minister Hasina. Yes she can ignore opposition demands, and if she really wants to hold the elections unilaterally using brute state force, the opposition will not be able to stop her.  But by doing so – she will harm her country as well as her own party.
As a result of the election without all party participation, our fledgling democracy would go back by one decade. We will turn into another poor 3rd world autocracy. All sorts of militancy will start rising its ugly head in different corners of this impoverished country. Public disapproval of her government will reach unfathomable low. Extreme infighting will overrun her party. Leadership deprived of government positions and perks will get desperate to depose those enjoying all the perks and privileges. If the fictions and clashes during the five year term of current Hasina Government are indicators what Awami League has in its future as an incumbent party, it can be easily predicted that intra party feuds, sabotage will reach an epidemic proportion. Any political observer can safely predict that way before completing her second five year mark; PM Hasina’s government will be inches away from implosion.

Concessions – the need of the time –

On the other hand, if PM Hasina can be seen making the concession on her own, not under pressure, she will look like showing statesman quality Ziaur Rahman exhibited during late 70s. It is PM Hasina who has to take the steps to convince the opposition to join the elections. She has to do something tangible or convince the opposition come to elections. She will have to sort it out with the opposition and negotiate with them to bring them to election. Most likely she will lose the election. This loss will be the best exit strategy for her. This loss will pave the way for quick and another big comeback of her party.

It is almost certain that if BNP returns to power, it’s newly gained popularity will vanish rapidly. A return of Tarique Rahman will significantly curtail BNP’s support among middle of road BNP supporters.  Along with Tarique Rahman’s return to day to day affairs of governance, Anti-incumbency factors as well as upper hand of ultra-right wing political backers of BNP will quickly dissipate all the inroads BNP made in urban educated classes and ‘middle of the road’ Zia admirers through Mrs. Khaleda Zia’s visionary leadership style between 2008 and 2013.

Now PM Hasina will have to decide which option will be in the best long term interest of her country and her party. She can hang on for her second consecutive term, let her party implode and face an ignominious ouster to face another long term public rejection like it experienced post 1975. Or she can take a short term leave from power only to return to power with more popular, a better rooted and organized party. If Awami League cannot free itself of the curse of incumbency, there is no reason to believe that BNP will be free from the same curse next election cycle.
Exit out of this Mayhem, options for the opposition parties

Leader of opposition led her party to an unprecedented come back from oblivion. She accomplished this major feat not by violent street confrontation but by avoiding exactly the same. It is understandable that after her bitter experience at the lack of level playing field during 2008 elections, this time it will be hard to convince her to join election in a suboptimal state of affairs pertaining to the elections. However the leader of the opposition also need to understand that with the type of organization she leads, it will be very difficult to stop the government from holding the election. And once an election is held, her party will be under more intense pressure from the state law enforcement agencies. Leader of opposition knows very well that under any condition, if BNP joins the election, it will be nearly impossible to deprive BNP a landslide victory. If the leader of the opposition weighs the options she has at her hand which are – launching brutal street agitation to force Government into accepting the demands or somehow find a way to join the election, even accepting a short term defeat about the election time government, BNP has much more to gain, much less to risk. Under current conditions – with more connectivity, aggressive media activity on the ground – mass scale rigging of election to change the total results will be nearly impossible and even if that happens – that government will not be able to hide the massive irregularities. A movement against a widely perceived rigged election will have better traction than a failed movement against a non-participatory election.  It seems no matter what the Government offers, for BNP, joining the elections is the best exit strategy out of the mayhem.

And exit out of this mayhem – that is what the whole country is eagerly rooting for.

বেগম জিয়ার কাছে জাতির প্রত্যাশা

জনগণ প্রার্থনা করে একটি সমৃদ্ধ বাংলাদেশের জন্য যে বাংলাদেশ বিভক্ত নয়; যে দেশ অতীত থেকে শিক্ষা নিয়ে ভবিষ্যতমুখী; শুধুই অতীতআশ্রয়ী নয়। যে বাংলাদেশ জনগণের; ক্ষমতাসীনদের লুটপাটের দেশ নয়। যে বাংলাদেশ প্রতিবেশীর সঙ্গে সুসম্পর্ক চায় কিন্তু নতজানু ক্রীতদাস হতে চায় না। জাতির এই ক্রান্তিলগ্নে জনগণ আপনার কাছ থেকে তেমন রাজনীতিই আশা করছে, যে রাজনীতি বাংলাদেশী নাগরিকদের মাথা উচুঁ করে বাঁচতে সহায়তা করবে।

খালেদা জিয়া

খালেদা জিয়া

বেগম জিয়া একজন মিতভাষী মানুষ। তার শান্ত ও ধীর স্হির বক্তব্য এদেশের কোটি কোটি মানুষের পছন্দ। এমনকি যে মানুষটি বিএনপির রাজনীতি করে না সেই মানুষটিও প্রতিপক্ষের উত্তেজনাময় বক্তৃতার বিপরীতে তার ধীরস্হির ও শান্ত বক্তব্যকে প্রশংসা করে। ২০০১ সালের নির্বাচনে বেগম জিয়ার শেষ মুহুর্তের বক্তৃতা বিএনপির কয়েক শতাংশ ভোট বাড়িয়ে দিয়েছিল। ভাসমান ভোট ব্যাংকের ভোটগুলো তার দলের ভোট বাক্সে পড়েছিল। ফলে আওয়ামী লীগের চেয়ে অনেক বেশি সিট পেয়ে তিনি সরকার গঠন করেছিলেন।

তিনি রাজনীতির সঙ্গে প্রথম পরিচিত হন ১৯৭১ সালে স্বাধীনতার যুদ্ধের মাধ্যমে। বাংলাদেশের মহান মুক্তিযুদ্ধ একটি রাজনৈতিক লড়াইও ছিলো। সেই লড়াইয়ে তার স্বামী লে. জেনারেল (তৎকালীন সময়ে মেজর) জিয়াউর রহমান একজন লড়াকু সৈনিক হিসেবে প্রথমে ১ নং সেক্টর এবং পরে জেড ফোর্সের নেতৃত্ব দিয়েছিলেন। অকুতোভয় এই সেনা কর্মকর্তা জীবন বিপন্ন করে চট্টগ্রামের কালুরঘাট বেতার কেন্দ্র থেকে পাকিস্তানের কারাগারে স্বেচ্ছাবন্দী নেতা শেখ মুজিবুর রহমানের পক্ষে স্বাধীনতার ঘোষণা দিয়েছিলেন। বীরের মতো রনাঙ্গনে লড়েছেন। দেশ স্বাধীন হওয়ার পর বঙ্গবন্ধু তাকে স্বাধীনতা যুদ্ধে অবদানের স্বীকৃতি হিসেবে বীর উত্তম উপাধি দিয়েছিলেন।

বেগম খালেদা জিয়া এমনই একজন বীর সেনার স্ত্রী, যিনি শুধু দেশ স্বাধীন করার লড়াইয়ে নিজেকে সপে দেননি, ১৯৭৫ সালে জাতি যখন গভীর সঙ্কটে নিমজ্জিত তখন দেশ রক্ষায় সাহসিকতার সঙ্গে সামনে এগিয়ে এসেছিলেন। দল মত নির্বিশেষে ঐক্যবদ্ধ জাতি গঠনে সর্বশক্তি নিয়োগ করেছিলেন। যে ঝড় ঝাপটা মোকাবেলা জিয়াকে বাংলাদেশের স্বাধীনতা ও অস্তিত্বকে টিকিয়ে রাখতে হয়েছিল, জেনারেল জিয়ার স্ত্রী হিসেবে সেই ঝড় ঝাপটা থেকে তিনিও রেহাই পাননি। প্রাণপ্রিয় স্বামীর মৃত্যুতে ভেঙ্গে পড়েননি। বরং দেশের প্রয়োজনে নিজেকে প্রত্যক্ষ রাজনীতিতে সম্পৃক্ত করেছেন।

বাংলাদেশের রাজনীতিতে আনুষ্ঠানিকভাবে অনেক পরে যোগ দিলেও বেগম জিয়া অনেক ঝানু পলিটিশিয়ানের চেয়েও নিজেকে একজন প্রজ্ঞাশীল রাজনীতিক হিসেবে প্রমাণ করেছেন স্বৈরাচারবিরোধী আন্দোলনে। সেকারণেই ১৯৯১ সালের নির্বাচনে জনগণ তার প্রতি আস্হা রেখেছিল। দীর্ঘ নয়বছরের স্বৈরশাসনের অবসান ঘটিয়ে জনগণকে গণতন্ত্র উপহার দিয়েছিলেন তিনি। আর জনগণ তাকে উপহার দিয়েছিল প্রধানমন্ত্রীত্ব।

একাধিকবার বাংলাদেশ পরিচালনা করার অভিজ্ঞতা থেকে বেগম জিয়া নিশ্চয়ই উপলব্ধি করছেন, দেশ পরিচালনা সহজ নয়। বাংলাদেশ একটি ছোট্ট ভূখন্ড। কিন্তু ১৬ কোটি মানুষ। যখন দেশটি স্বাধীন হয়েছিল তখন লোকসংখ্যা ছিল মাত্র সাড়ে সাত কোটি। সেই মানুষদের চাহিদা পূরণ করতে গিয়েও হিমশিম খেয়েছিল তৎকালীন আওয়ামী লীগ সরকার। জাতীয় ও আন্তর্জাতিক চাপ মোকাবেলা করে দেশ পরিচালনা করার ক্ষেত্রে দক্ষতার পরিচয় দিতে ব্যর্থতা এবং স্বজনপ্রীতি ও দুর্নীতির কারণে বাংলাদেশে শতাব্দীর ভয়াবহ দুর্ভিক্ষ হয়েছিল ১৯৭৪ সালে। লাখ লাখ মানুষ না খেয়ে মারা গিয়েছিল। শেখ মুজিব নিজ দলের মধ্যে চরম বিশৃঙখলা আর দুর্নীতির ভয়াবহতায় নিজেই ক্ষোভ প্রকাশ করে বলেছিলেন, আমার কম্বল কোথায়?

স্বাধীনতার পরপর রাজনীতিতে তোষামোদকারীদের প্রাধান্য ও প্রভাব সৃষ্টি হয়েছিল। সেই ধারা জিয়াউর রহমান সততা আর সাহস দিয়ে ভাঙ্গতে চেষ্টা করেছিলেন। রাষ্ট্র পরিচালকের ব্যবস্হাপনাগত ব্যর্থতা ও তোষামোদে বিগলিত হওয়ার ফলে কি হতে পারে বাংলাদেশের মানুষ সেটি দেখেছিল ১৯৭২ থেকে ৭৫ সময়কালে। শুধু নেতার সততা ও সদুদ্দেশ্য দিয়ে যে কাজ হয় না, সৎ প্রশাসন ও ব্যবস্হাপনার যে দক্ষ টিম দরকার হয়, সেটি এই দেশের মানুষ বুঝতে পেরেছিল জিয়ার শাসনামলে। এই দুই ধারা থেকে আমাদের করণীয় জেনে নেয়া প্রয়োজন। আমাদের দরকার একজন সৎ নেতার নেতৃত্বে একটি সৎ, সুদক্ষ ও আধুনিক ব্যবস্হাপনা টিম।

সরকার পরিচালনায় আওয়ামী লীগের কর্মকান্ডে বেগম জিয়ার অসন্তুষ্টির কথা গত পৌনে পাঁচ বছরে অনেকবার আমরা শুনেছি। এখন সময় হয়েছে নির্বাচনকে সামনে রেখে নিজেদের শ্রেষ্ঠত্বকে জনগণের সামনে তুলে ধরার পাশাপাশি প্রতিপক্ষের দুর্বলতাগুলো তুলে ধরার। এ ব্যাপারে বিএনপি এবং এর নেতৃত্বাধীন ১৮ দলীয় জোটের প্রস্তুতি কেমন জানি না। জনগণ আওয়ামী লীগের নির্বাচনী ওয়াদা বরখেলাপের বড় বড় ঘটনা দেখেছে। কিন্তু তা নিয়ে বিরোধী দলের পক্ষ থেকে চুলচেরা বিশ্লেষণ দেখতে পায়নি। বিরোধী দল হিসেবে শেয়ার বাজার দুনর্ীতি, হলমার্ক দুনর্ীতি কিংবা এমন আরো বড় বড় আর্থিক দুনর্ীতির বিরুদ্ধে কার্যকর চাপ সৃষ্টি করেনি। জনগণ দেখেনি সংসদে তাদেও সরব উপস্হিতি কিংবা সাগর রুনি হত্যাকান্ডসহ অমিমাংসিত হত্যাকান্ডগুলোর ব্যাপারে সোচ্চার হতে। ভারতের সীমান্ত হত্যার প্রেক্ষাপটে আওয়ামী লীগের নতজানু পররাষ্ট্রনীতির সুনির্দিষ্ট ও কঠোর সমালোচনা জনগণের সামনে ফুঁটে উঠেনি। আরো অনেক বিষয় রয়েছে যেখানে শক্তিশালী বিরোধী দলের ভূমিকা দেখা যায়নি, যা জনগণের একান্ত প্রত্যাশা ছিল।

নির্বাচনের সময় যতো ঘনিয়ে আসছে টেনশন বাড়ছে। সাধারণ জনগণ উদ্বিগ্ন। বিরোধী দলের একজন গুরুত্বপূর্ণ নেতা প্রতিপক্ষ দলের নেতৃত্বাধীন সরকারের কর্মকান্ড মোকাবেলায় প্রয়োজনে জনগণকে ‘দা-কুড়াল’ নিয়ে মাঠে নামার আহ্বান জানিয়েছেন। এই তো সেদিন ২০০৬ সালে যখন বিএনপি ক্ষমতায়, তখন তাদের বিরুদ্ধে লগি-বৈঠা নিয়ে মাঠে নামার আহ্বান জানিয়েছিলেন বর্তমান প্রধানমন্ত্রী শেখ হাসিনা ও আওয়ামী লীগের উচ্চ পর্যায়ের নেতারা। ফলে লাশ পড়েছিল ঢাকার রাস্তায়। সাধারণ মানুষের চোখের সামনে সেদিনের নৃশংস তান্ডব এখনো স্পষ্ট। সেই সূত্রে দেশে দুই বছরের জন্য পরোক্ষ সেনা শাসন এসেছিল। জনগণ তেমন পরিস্হিতির পুনরাবৃত্তি দেখতে চায় না। বিএনপি কি শেখ হাসিনা ও তার দলের দেখিয়ে দেয়া পথে হাটতে চায়?

১৯৮৬ সালে এরশাদ সরকারের অধীনে আওয়ামী লীগ নির্বাচনে অংশ নিয়ে তার শাসনামল দীর্ঘায়িত করেছিল। বেগম জিয়া সেপথে হাটেননি। নীতি ও আদর্শ বিচ্যুত হননি, যেকারণে জনগণ তাকে ‘আপোসহীন নেত্রী’ আখ্যা দিয়েছিল। ২০০৭ সালে ক্ষমতায় আসা সেনাসমর্থিত সরকার যখন ‘মাইনাস টু থিওরি’ বাস্তবায়নে অগ্রসর হয়, তখন তার অনমনীয় মনোভাবের কারণেই তা সম্ভব হয়নি। আওয়ামী লীগ যখন হাল ছেড়ে দিয়েছিল, তখন বেগম জিয়াই হাল ধরেছিলেন এবং দেশকে গণতন্ত্রের ধারায় ফিরিয়ে এনেছিলেন। এভাবে আওয়ামী লীগের ক্ষমতার স্বাথর্র্ে নীতি ও আদর্শ বিবর্জিত কূটকৌশলের আপসকামী রাজনীতির সাথে তার ও তার দলের পার্থক্য স্পষ্ট হয়ে উঠেছে। জনগণ দেখেছে ১৯৯৬ সালে আওয়ামী লীগ ক্ষমতায় যাওয়ার জন্য কিভাবে জামায়াতের সঙ্গে দোস্তি গড়ে তুলেছিল। কিভাবে ধর্মকে ক্ষমতায় যাওয়ার সিড়ি হিসেবে বিভিন্ন সময়ে ব্যবহার করেছে। আবার সুবিধামতো ধর্মের বিরুদ্ধে অবস্হান নিচ্ছে। পক্ষান্তরে, জনগণ বিএনপির মধ্যে বৈপরিত্য কিংবা ক্ষমতায় যাওয়ার জন্য লোক দেখানো কর্মকান্ড নয়, বরং রাজনীতির ধারাবাহিকতা দেখতে পায়। এই প্রেক্ষাপটে বেগম জিয়া যখন কোন কথা বলেন তখন মানুষ সে কথায় আস্হা রাখে; বিশ্বাস করে। দীর্ঘ ৩০ বছরের রাজনীতির মাধ্যমে তিনি মানুষের আস্হা ও বিশ্বাস অর্জন করেছেন। সে কারণেই জনগণ মনে করে, দেশের ক্রান্তিলগ্নে তিনি দেশ রক্ষায় এগিয়ে আসবেন। জনগণ প্রত্যাশা কওে, ২০০৬ সালের মতো কোনো ‘লগি-বৈঠা’ মার্কা রাজনীতিতে তার নেতৃত্বাধীন দল জড়াবে না। বিএনপি কথা বলবে না আওয়ামী লীগের ভাষায়।

জিয়াউর রহমানের মতো একজন তরুণ বীর যোদ্ধা ও সৎ রাষ্ট্রনায়কের হাতে গড়া বিএনপিকে দেশের সাড়ে সাত কোটি কর্মক্ষম তরুণ জনগোষ্ঠীর দল হিসেবে গড়ে তোলার জন্য প্রবীণ ও নবীন নেতৃত্বের একটি নতুন কাঠামো নিয়ে ভাবতে হবে এবং সে লক্ষ্যে কাজ করতে হবে। বিএনপি যে স্বাধীনতার মূল শক্তির বাংলাদেশী দল, সেই বার্তা নতুন প্রজন্মের কাছে পৌঁছে দেয়ার এটাই শ্রেষ্ঠ সময়। আওয়ামী লীগের লগি-বৈঠা স্টাইলের রাজনীতির পরিবর্তে জনগণকে নতুন ধারার রাজনীতি উপহার দিতে হবে। এর ইঙ্গিত সাম্প্রতিককালে বেগম জিয়া দিয়েছেন। জনগণ আশা করছে, তিনি আওয়ামী লীগের বিরুদ্ধে তেমন কর্মসূচিই ঘোষণা করবেন যা জনগণকে সঠিক পথে চালিত করবে। জনগণ প্রার্থনা করে একটি সমৃদ্ধ বাংলাদেশের জন্য যে বাংলাদেশ বিভক্ত নয়; যে দেশ অতীত থেকে শিক্ষা নিয়ে ভবিষ্যতমুখী; শুধুই অতীতআশ্রয়ী নয়। যে বাংলাদেশ জনগণের; ক্ষমতাসীনদের লুটপাটের দেশ নয়। যে বাংলাদেশ প্রতিবেশীর সঙ্গে সুসম্পর্ক চায় কিন্তু নতজানু ক্রীতদাস হতে চায় না। জাতির এই ক্রান্তিলগ্নে জনগণ আপনার কাছ থেকে তেমন রাজনীতিই আশা করছে, যে রাজনীতি বাংলাদেশী নাগরিকদের মাথা উচুঁ করে বাঁচতে সহায়তা করবে।

দুর্নীতির চেক এন্ড ব্যালান্স করার জন্যে এই প্যাটার্ন টাকে ভাঙ্গা – বাংলাদেশ রাষ্ট্রের অস্তিত্ব রক্ষার একটা বড় প্রশ্ন


জিয়া হাসানঃ  তত্ত্বাবধায়ক এর সাথে বাংলাদেশ রাষ্ট্রের অস্তিত্বের একটা বড় সংকটের সমাধান বা মেনেজমেন্ট ইস্যু জড়িত |

আমার উভয় দল দুর্বৃত্তায়িত –তাদের হাতে খাওয়ার সুযোগ ছিল কিন্তু খায় নাই এমন কোনো রাষ্ট্রীয় সম্পদ আমাদের দেশে আর অস্তিত্ব নাই | এইটা স্বাধীনতার পর থেকেই ঘটে যাচ্ছে এবং গত বিশ বছরের এই খাওয়া খাওয়ির সিস্টেমটা একটা নির্দিষ্ট প্যাটার্নে চলছে |

সেইটা হইলো পাচ বছরে একটা দল রাষ্ট্রীয় সম্পদের সম্ভব সর্বোচ্চ পরিমান লুটপাট করে এবং সর্বোচ্চ পরিমান স্বজনপ্রীতির মাধ্যমে পরবর্তী ইলেকশনটাকে তার নিজের ইচ্ছামত করার একটা আয়োজন করছে |

জনগণ রিয়ালায়জ করছে, এই দুর্বৃত্তায়িত প্রশাসন কে ভেঙ্গে যদি নতুন করে কনস্ট্রাকট না করা যায় এবং যদি আরো পাচ বছর একই স্ট্রাকচারটা বহাল থাকে তো তাদের দুর্বৃত্তায়নের ফাউন্ডেশন এত শক্ত হবে যে তারা একটা ভয়ঙ্কর রূপ নিবে এবং তাদেরকে আবার ভাঙ্গা অসম্ভব হবে | এই চেতনা থেকে ১৯৯৬ সাল থেকে শুরু করে প্রতিটা সরকার পরিবর্তন এর সময় বাংলাদেশ রাষ্ট্রের নির্দলীয় জনগণ যারা ভোটারদের সব চেয়ে বড় অংশ তারা বিরোধী দল এর সাথে সহমর্মিতা প্রকাশ করছে এবং সাথে থাকছে | এবং তাদের নিজের হাতে গড়া প্রশাসনের হাতে সুষ্ঠু নির্বাচনের মাধ্যমে এই প্যাটার্ন টা ভাঙ্গা অসম্ভব চিন্তা করে তারা নির্দিধায় তত্ত্বাবধায়ক সরকার চাইছে |Continue Reading

The real record —real GDP per capita



In a previous post, I showed how the AL claim/promise of ‘doubling per capita income’ is problematic. That post foreshadowed a series comparing macroeconomic and development performances under successive governments — a more detailed and updated version of this exercise. This is the first part of that series, focussing on real GDP per capita — an oft-used proxy for economic and social welfare of a country.

Continue Reading

নেত্রী, অডিও লীকটা খালেদা জিয়ার দেয়া গোল নয়, আপনার ওউন গোল


কেমব্রিজ, ৩০ অক্টোবার ২০১৩

এইচ.টি. ইমামের বার্ধক্যে জর্জরিত স্টান্ট সত্ত্বেও শেখ হাসিনা বলেছেন, বিএনপিই টেলি কনভার্সেশনের অডিও ফাঁস করেছে।

নেত্রী, গোলটা দিয়েছে আপনার টীমেরই প্লেয়ার, কিন্তু নিজেদের, দ্যাট মিনস আপনার নেটে। এটাকে ওউন গোল বলে। ওউন গোলের স্কোর সব সময়ে “বিরোধী” পক্ষেই কাউন্ট হয়। এটা এত প্রচার করে বলার কিছু নেই।

আর আপনি ওউন গোল খাবেন না বা কেন? আপনার এক প্লেয়ার বলেছিল আপনার বাবার জার্সি খুলে ডুগডুগি বানাবে। আরেক প্লেয়ার আপনার বাবাকে রেড কার্ড দেখানো সেলিব্রেট করতে ট্যাংকের উপর নেচেছিল। আরেক প্লেয়ার যারা রেড কার্ড দেখিয়েছে তাদের শপথ অনুষ্ঠান কনডাক্ট করেছে। এসব লোকজন আজ আপনার ফার্স্ট টীমের প্লেয়ার। এদের দেয়া গোল অপনেন্টের জালে না পড়ে আপনার জালে পড়বে, তাতে আশ্চর্যের কী আছে?
Continue Reading

ন্যান্সির বাসায় পুলিশ ও প্রথম আলোর রিপোর্ট

দৈনিক প্রথম আলো মারফত জানা গেল যে জনপ্রিয় কণ্ঠশিল্পি, বেগম খালেদা জিয়ার ডাকা আন্দোলনের ফেইসবুক স্ট্যাটাস যোদ্ধা, ন্যান্সির বাসায় পুলিশ গিয়েছিল জামাত শিবির ও ছাত্রদলের সন্ধানে।

বিচার বুদ্ধি প্রয়োগ করলে পরে বুঝা গেল যে, ন্যান্সি ফেইসবুকে স্ট্যাটাস দিবার পর থেকেই ছাত্রদল ও শিবিরের সাথে তার সখ্য নিদারুণ ভাবে বেড়ে যাবার আশংকার কারনেই হয়তো হঠাত এই অভিযান।
Continue Reading

এইচ টি ইমাম- ম্যাটাডোর’স ক্লোক

আমার মনে হয় অনেকেই এই ফোনালাপ এনট্র‍্যাপমেন্ট এ উপদেষ্টা এইচ টি ইমাম এর ভূমিকাকে ভুলভাবে দেখছে। আমার তো স্পষ্ট মনে হচ্ছে এইচ টি ইমাম এর ৭১ নিয়ে বিতর্কিত কথা ছিলো বুলফাইটে ম্যাটাডোরের লাল ক্লোকের মতো একটি ডিসেপসন ট্যাকটিক, এই পুরো এনট্র‍্যাপমেন্ট এর অংগাংগী অংশ। প্রথম থেকেই আওয়ামী সরকারের উদ্দ্যেশ্য ছিলো ফোনালাপ ফাস করা। এইচ টি ইমাম ইচ্ছে করেই ফোনালাপের একটি অংশ বিকৃত করে মিডিয়াতে জোর দিয়ে প্রচার করে। আওয়ামী সাংবাদিক জ ই মামুন সোৎসাহে সেটি এম্ফ্যাসাইজ করে। জ ই মামুন তার ফেসবুক ফিডে একবার নয়, বারবার এই অংশটি প্রচার করে। Continue Reading

দুই শীর্ষ নেতার রেকর্ডকৃত টেলিফোন আলাপ প্রকাশ করার ফলে যা হলো…


নির্দলীয় সরকারের অধীনে জাতীয় নির্বাচনের দাবীতে বাংলাদেশের বিরোধী দলগুলো আন্দোলন করছে। তাদের এই আন্দোলন যে যৌক্তিক, এই বিষয়টি কুটনৈতিক পর্যায়ে দৌড়-ঝাঁপ, সংবিধান থেকে সরে এসে সরকার দলীয় নেতার নির্বাচনকালীন সর্বদলীয় সরকার সংক্রান্ত প্রস্তাব এবং বিরোধী দলীয় নেতার নির্দলীয় সরকারের প্রস্তাবের প্রেক্ষিতে সরকারী নেতা ও বুদ্ধিজীবীগণ কর্তৃক জীবিত নির্দলীয় ব্যক্তি খোঁজার প্রচেষ্টার মাধ্যমেই প্রমানিত হয়েছে।
Continue Reading